, Volume 35, Issue 1, pp 13-32,
Open Access This content is freely available online to anyone, anywhere at any time.
Date: 22 Dec 2010

On direct speech and referential perspective in birchbark letters no. 5 from Tver’ and no. 286 from Novgorod


This article analyses within a pragmaphilological framework the communicative function and linguistic form of birchbark letters no. 5 from Tver’ (Tv5) and no. 286 from Novgorod (N286), both dating back to the 14th century. In the case of Tv5, we propose that the letter can best be understood if we assume two instances of direct speech without any markers of reportedness. With regard to N286, we will argue that what seems to be another case of direct speech lacking an introductory verbal tag should in fact be interpreted as an instance of the necessitive use of the imperative.


Статья посвящена прагмафилологическому анализу двух берестяных грамот XIV в.—№ 5 из Твери и № 286 из Новгорода. В первом случае мы предполагаем, что документ может быть лучше понят при вычленении в нем двух включений прямой речи, вводимой без каких-либо маркеров цитирования. В № 286 фрагмент, который мог бы быть истолкован аналогичным образом, с большей вероятностью трактуется как случай экспрессивного употребления императива в долженствовательном значении.

We are greatly indebted to Daniel E. Collins, The Ohio State University, and Egbert Fortuin, Leiden University, for commenting on earlier drafts of this article. Alexey Gippius’ work on this article has been supported by the Russian State Foundation for Humanities (project 09-04-00177a).