Rendiconti Lincei

, Volume 28, Issue 4, pp 651–671 | Cite as

Phytosociology and ecology of the Mediterranean forests ecosystems in the Amalfi Coast (Monti Lattari, Italy)

  • Laura Cancellieri
  • Giulia Caneva
  • Maurizio Cutini
Article

Abstract

The forest vegetation of the southern sector of the Monti Lattari complex (Amalfi Coast) has been investigated due to the lack of information on vegetation within an area of worldwide relevance and with a high floristic richness. This area shows several environmental peculiarities due to the marked orography, with pedologic features varying from carbonate to volcanic character, and bioclimatic conditions varying in a relatively short space from Mediterranean to temperate types. The study involved an extensive phytosociological survey and the analyses revealed clear differences among the forest communities, whose syntaxonomical queries and the biogeographic and ecological characters have been discussed. The communities varied from the coastal sclerophyllous forests (Cyclamino repandiQuercetum ilicis) to the mixed thermophilous deciduous forests (Festuco exaltataeAceretum neapolitani, Seslerio autumnalisAceretum obtusati), and from the mountain neutral–subacid forests (Salvio glutinosaeAlnetum cordatae, Castanea sativa groupment, Asperulo taurinaeAlnetum cordatae) to the mountain beech forest (Anemono apenninaeFagetum sylvaticae). Multivariate analysis showed the high relevance of steepness, elevation and pyroclastic presence, and a low relevance of aspect in the discrimination of forest communities. Syntaxonomical interpretations showed the affinity of the local communities with those of the southern Italy, but also some interesting peculiarity. Data highlight the area as a geographical boundary and phytogeographic hinge between central and southern Italy.

Keywords

Phytogeography Forest vegetation Southern Italy Syntaxonomy UNESCO site 

Notes

Acknowledgements

We are grateful to the Past President Prof. Raffaele Ferraioli and the staff of the “Comunità Montana della Penisola Amalfitana” for logistic support and for the evaluable information about the study area. We would also like to thank Roberta Grilli e Valeria Lombardozzi for the field support. Finally thanks to Valeria Lombardozzi e Neil Ellwood for English language checking.

Author contributions

Laura Cancellieri is an adjunct Professor in Botany at University of Tuscia (Viterbo). Giulia Caneva is a full Professor in Botany and Plant Ecology at University Roma Tre. Maurizio Cutini is Researcher in Plant Ecology and Nature Conservation at University Roma Tre (corresponding author). The interests of the authors concern phytosociology, plant ecology and biodiversity conservation in the Mediterranean area.

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Conflict of interest

No potential conflict of interest was reported by the authors.

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Copyright information

© Accademia Nazionale dei Lincei 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.DAFNE Department of Agricultural and Forestry SciencesUniversity of TusciaViterboItaly
  2. 2.Dipartimento di ScienzeUniversità Roma TreRomeItaly

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