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Privatization, curation, commodification

Commercial platforms on the Internet
  • Ulrich DolataEmail author
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Abstract

Building on the debates about a digital economy and the emergence of platform capitalism, this article analyzes the structures, functions, and reach of commercial platforms on the Internet as well as the interaction of concentration and competitive dynamics in platform markets. From an economic point of view, online digital platforms exert a radical restructuring pressure in particular on already existing economic sectors; however, they do not constitute fundamentally new economic sectors, have a very limited repertoire of business models, and do not establish a substantially new type of firm. Against this background, the author posits the thesis that these platforms’ novelty, which distinguishes them from their predecessors, is that they extend well beyond the structuring of purely economic contexts and reach deep into society: Through them, large parts of private and public exchange are privately organized, curated, and commodified.

Keywords

Internet Companies Plattform Capitalism Digital Economy Commodification Competition Power 

Privatisierung, Kuratierung, Kommodifizierung

Kommerzielle Plattformen im Internet

Zusammenfassung

Anknüpfend an die Debatten um eine digitale Ökonomie und die Herausbildung eines Plattformkapitalismus werden in diesem Artikel die Strukturen, Funktionsweisen und Reichweiten kommerzieller Plattformen im Internet sowie das Zusammenspiel von Konzentrations- und Konkurrenzdynamiken auf Plattformmärkten analysiert. Ökonomisch betrachtet üben digitale Plattformen im Internet einen zum Teil radikalen Restrukturierungsdruck auf bestehende ökonomische Sektoren aus, konstituieren aber keine grundlegend neuen Wirtschaftszweige, weisen ein sehr eingeschränktes Repertoire an Geschäftsmodellen auf und begründen auch keinen grundlegend neuen Typ von Unternehmen. Das Neue, das diese Plattformen auszeichnet und von ihren Vorgängern unterscheidet, besteht vielmehr darin, dass sie deutlich über die Strukturierung rein ökonomischer Zusammenhänge hinaus- und weit in die Gesellschaft hineinreichen: Durch sie werden große Teile des privaten und öffentlichen Austauschs im Netz privatwirtschaftlich organisiert, kuratiert und kommodifiziert.

Schlüsselwörter

Internetkonzerne Plattformkapitalismus digitale Ökonomie Kommodifizierung Konkurrenz Macht 

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Copyright information

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Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Sozialwissenschaften, Abteilung für Organisations- und InnovationssoziologieUniversität StuttgartStuttgartGermany

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