Virchows Archiv A

, Volume 358, Issue 1, pp 11–34

The formal genesis of the transposition of the great arteries


  • B. Chuaqui J.
    • Institute of Pathology of the University of Heidelberg
    • Dpto. de A. PatológicaUniversidad Católica
  • W. Bersch
    • Institute of Pathology of the University of Heidelberg

DOI: 10.1007/BF00555551

Cite this article as:
Chuaqui J., B. & Bersch, W. Virchows Arch. Abt. A Path. Anat. (1973) 358: 11. doi:10.1007/BF00555551


The formal genesis of transposition of the great arteries is treated in four parts:

1. Presentation of vectorial bulbus rotation on the basis of findings made on the human embryonal heart. 2. Interpretation of the different froms of transposition as disturbances of vectorial bulbus rotation. 3. Comments on other concepts relating to the morphogenesis of transposition: De la Cruz' theory of a straight bulbotruncal septum; Grant's interpretation of an abnormally developed heart skeleton; and Van Praagh's conal growth hypothesis recently advocated by Bankl and comparable to Keith's concept of an anomalous absorption of the bulbus. 4. Discussion of the main terminological problems of transposition.

Vectorial bulbus rotation proves to be a correct interpretation of the more important stages in the development of the arterial end of the heart. The different forms of transposition can be easily explained on the basis of the pathogenic principle of an arrest of vectorial bulbus rotation.

The conal growth hypothesis can be understood, in a causal sense, as an extension of the formal concept of vectorial bulbus rotation, but like the concepts of De la Cruz and Grant it is inadequately supported by the known facts of human cardiogenesis.


Die formale Genese der arteriellen Transposition wird in 4 Abschnitten behandelt:
  1. 1.

    Darstellung der vektoriellen Bulbusdrehung anhand von Befunden an menschlichen embryonalen Herzen.

  2. 2.

    Interpretation der verschiedenen Transpositionsformen als Störungen der vektoriellen Bulbusdrehung.

  3. 3.

    Stellungnahme zu weiteren Konzeptionen über die Morphogenese der arteriellen Transposition: die Auffassung von De la Cruz eines gestreckt angelegten Septum bulbotruncale als Ursache für die Transposition, die Theorie von Grant eines abnorm angelegten und entwickelten Herzskeletes und die mit der Keitschen Konzeption einer anomalen Bulbusrückbildung verwandte Conuswachstumshypothese von van Praagh, die vor kurzem von Bankl vertreten worden ist.

  4. 4.

    Erörterung der wichtigsten terminologischen Probleme der arteriellen Transposition.


Die vektorielle Bulbusdrehung erweist sich als zutreffende Interpretation für die wichtigsten Ereignisse der Entwicklung des arteriellen Herzendes. Die verschiedenen Transpositionsformen lassen sich zwanglos anhand des pathogenetischen Prinzipes einer Arretierung der vektoriellen Bulbusdrehung erklären.

Die Conuswachstumshypothese läßt sich alsErgänzung der vektoriellen Bulbusdrehung im kausalen Sinne verstehen, sie ist jedoch, ebensowenig wie die Konzeption von De la Cruz und Grant, nicht ausreichend durch reale Fakten der menschlichen Kardiogenese gestützt.

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