Advertisement

Nature Experience Areas: Rediscovering the Potential of Nature for Children’s Development

  • Dörte MartensEmail author
  • Claudia Friede
  • Heike Molitor
Living reference work entry

Latest version View entry history

Part of the Springer International Handbooks of Education book series (SIHE)

Abstract

Natural environments play a key role in childhood development, promoting mental, physical, and social competencies. However, children’s presence and movement in open spaces, especially in urban areas, are becoming increasingly limited. This results in decreased opportunities to experience elements within a natural environment. One solution for this situation is to create safe natural environments within the neighborhood which allows children to have daily contact with natural environments and integrating it into their learning. We introduce the concept of nature experience areas, which consists of natural elements such as trees, shrubs, sticks, and few artificial playground elements. Nature experience areas provide open spaces for children to play freely with little or no assistance by adults. It is argued that children can playfully use their body and senses, thus providing a context for hands-on learning. The potential of natural environments for children’s play and the effects of nature experience areas on children will be outlined in a brief review. Then the approach and findings from two studies are given: the first involved a quasi-experimental design including structured observations, while the second included in-depth interviews with children. Results show that activities on a conventional playground consist of primarily repetitive movements, compared to nature experience areas where a higher variety of play behavior appears. Favorite places of children within the nature experience area are characterized by a high degree of complexity and provide opportunities to climb and explore the area. The potential of natural experience areas for nature contact and free play is discussed.

Keywords

Nature experience Child development Urban nature Play behavior Action space 

References

  1. Bamler, V., Werner, J., & Wustmann, C. (2010). Lehrbuch Kindheitsforschung: Grundlagen, Zugänge und Methoden. Studium Elementarpädagogik. Weinheim, Germany: Juventa-Verl. Retrieved from http://www.socialnet.de/rezensionen/isbn.php?isbn=978-3-7799-2326-8Google Scholar
  2. Bauer, N. (2001). Das Aussenraumverhalten und die Mediennutzung 8- bis 12-jähriger Kinder und die Konsequenzen für die Wohnungsumfeldgestaltung. Berlin, Germany: dissertation.de.Google Scholar
  3. Beach, B. A. (2003). Rural children’s play in the natural environment. In D. E. Lytle (Ed.), Play and educational theory and practice (pp. 183–194). London, England: Praeger.Google Scholar
  4. Berglez, R. (2005). Beobachtungen und qualitative Befragungen in Naturerfahrungsräumen und konventionellen Spielplätzen. In K. Reidl, H. J. Schemel, & B. Blinkert (Eds.), Nürtinger Hochschulschriften: Vol. 24. Naturerfahrungsräume im besiedelten Bereich. Ergebnisse eines interdisziplinären Forschungsprojekts (pp. 50–89). Nürtingen, Germany: Hochschulbund Nürtingen/Geislingen.Google Scholar
  5. Blinkert, B. (2005). Bedeutung von Naturerfahrungsräumen für die Situation von Kindern. In K. Reidl, H. J. Schemel, & B. Blinkert (Eds.), Nürtinger Hochschulschriften: Vol. 24. Naturerfahrungsräume im besiedelten Bereich. Ergebnisse eines interdisziplinären Forschungsprojekts (pp. 15–16). Nürtingen, Germany: Hochschulbund Nürtingen/Geislingen.Google Scholar
  6. Blinkert, B. (2016). Urbane Kindheit und Räume. In R. Braches-Chyrek & C. Röhner (Eds.), Kindheiten. Gesellschaften: Vol. 2. Kindheit und Raum (1st ed., pp. 65–84). Opladen, Germany: Verlag Barbara Budrich.Google Scholar
  7. Blinkert, B., & Weaver, E. (2015). Residential environment and types of childhood. Humanities and Social Sciences, 3(5), 259–268.  https://doi.org/10.11648/j.hss.20150305.11.CrossRefGoogle Scholar
  8. Bögeholz, S. (1999). Qualitäten primärer Naturerfahrung und ihr Zusammenhang mit Umweltwissen und Umwelthandeln. University, Dissertation – Kiel. Schriftenreihe “Ökologie und Erziehungswissenschaft” der Arbeitsgruppe “Umweltbildung” der Deutschen Gesellschaft für Erziehungswissenschaft: Vol. 5. Opladen, Germany: Leske und Budrich.Google Scholar
  9. Briggs, L. P., Stedman, R. C., & Krasny, M. E. (2014). Photo-elicitation methods in studies of children’s sense of place. Children, Youth and Environments, 24(3), 153–172.CrossRefGoogle Scholar
  10. Broberg, A., Kytta, M., & Fagerholm, N. (2013). Child-friendly urban structures: Bullerby revisited. Journal of Environmental Psychology, 35, 110–120.  https://doi.org/10.1016/j.jenvp.2013.06.001.CrossRefGoogle Scholar
  11. Bundesministerium für Familie, Senioren, & Frauen und Jugend. (2014). Übereinkommen über die Rechte des Kindes: VN-Kinderrechtskonvention im Wortlaut mit Materialien (5th ed.). Retrieved from https://www.bmfsfj.de/blob/93140/8c9831a3ff3ebf49a0d0fb42a8efd001/uebereinkommen-ueber-die-rechte-des-kindes-data.pdf
  12. Dyment, J. E. (2005). Gaining ground: The power and potential of school ground greening in the Toronto District School Board. Evergreen Foundation: Toronto, Canada.Google Scholar
  13. Edelmann, W. (1996). Lernpsychologie (5., vollständig überarbeitete Auflage). Weinheim, Germany: Beltz Psychologie Verlags Union.Google Scholar
  14. Fjørtoft, I., Kristoffersen, B., & Sageie, J. (2009). Children in schoolyards: Tracking movement patterns and physical activity in schoolyards using global positioning system and heart rate monitoring. Landscape and Urban Planning, 93(3–4), 210–217.CrossRefGoogle Scholar
  15. Gebhard, U. (2014). Wie viel “Natur” braucht der Mensch? “Natur” als Erfahrungsraum und Sinninstanz. In G. Hartung & T. Kirchhoff (Eds.), Welche Natur brauchen wir? Analyse einer anthropologischen Grundproblematik des 21. Jahrhunderts (pp. 249–274). München, Germany: Verlag Karl Alber.Google Scholar
  16. Grahn, P., Mårtensson, F., Lindblad, B., Nilsson, P., & Ekman, A. (1997). Ute på dagis. Stad och Land. Hässleholm, Sweden: Norra Skåne Offset.Google Scholar
  17. Hallmann, S., Klöckner, C. A., Beisenkamp, A., & Kuhlmann, U. (2005). Freiheit, Ästhetik oder Bedrohung? Wie Kinder Natur bewerten. In S. Bamberg, R. Becker, C. Hoffmann, et al. (Eds.), Umweltpsychologie. Naturbilder und Naturverhältnisse in Zeiten der Globalisierung (9/2, pp. 88–108). Lengerich, Germany: Pabst Science Publishers.Google Scholar
  18. Hartig, T., Mitchell, R., de Vries, S., & Frumkin, H. (2014). Nature and health. Annual Review of Public Health, 35, 207–228.  https://doi.org/10.1146/annurev-publhealth-032013-182443.CrossRefGoogle Scholar
  19. Hegemann-Fonger, H. (1994). Zum Wandel des Kinderspielens: Eine empirische Analyse des Freizeitverhaltens von Grundschülern. Beiträge zur Welt der Kinder. Münster, Germany: LIT Verlag.Google Scholar
  20. Jansson, M., & Mårtensson, F. (2012). Green school grounds: A collaborative development and research project in Malmö, Sweden. Children, Youth Environments, 22(1), 260–269.  https://doi.org/10.7721/chilyoutenvi.22.1.0260.CrossRefGoogle Scholar
  21. Jordet, A. N. (2010). Klassrommet utenfor – tilpasset oplaeringi et utvidet laeringsrom. Oslo: Cappelen Akademisk Forlag.Google Scholar
  22. Jung, N., Molitor, H., & Schilling, A. (Eds.). (2012). Auf dem Weg zu gutem Leben: Die Bedeutung der Natur für seelische Gesundheit und Werteentwicklung. Eberswalder Beiträge zu Bildung und Nachhaltigkeit: Vol. 2. Opladen, Germany.Google Scholar
  23. Kuckartz, U. (2012). Qualitative Inhaltsanalyse: Methoden, Praxis, Computerunterstützung. Weinheim, Germany: Beltz-Juventa.Google Scholar
  24. Lau, S., Nerger, H., & Schreiber, B. (1997). Spielorte für Kinder: Eine Praxisanleitung zur Gestaltung öffentlicher Räume (Beltz-Praxis). Weinheim, Germany: Beltz.Google Scholar
  25. Louv, R. (2011). Das letzte Kind im Wald: Geben wir unseren Kindern die Natur zurück!: [mit 80 Umweltaktionen für unsere Kinder]. Weinheim, Germany: Beltz.Google Scholar
  26. Lude, A. (2001). Naturerfahrung & Naturschutzbewusstsein: [eine empirische Studie]. University, Dissertation u.d.T.: Lude, Armin: Einfluss von Naturerfahrung auf Naturschutzbegründungen und Naturschutzbewusstsein im Jugendalter – Kiel, 2000. Forschungen zur Fachdidaktik: Vol. 2. Innsbruck, Austria: Studien-Verlag.Google Scholar
  27. Lynch, J., & Mannion, G. (2016). Enacting a place-responsive research methodology: Walking interviews with educators. Journal of Adventure Education and Outdoor Learning.  https://doi.org/10.1080/14729679.2016.1163271.CrossRefGoogle Scholar
  28. Malone, K. (2016). Reconsidering children’s encounters with nature and place using posthumanism. Australian Journal of Environmental Education, 32(1), 42–56.  https://doi.org/10.1017/aee.2015.48.CrossRefGoogle Scholar
  29. Mannion, G., & Lynch, J. (2016). The primacy of place in education in outdoor settings. In B. Humberstone, H. Prince, & K. A. Henderson (Eds.), International handbook of outdoor studies (pp. 85–94). Oxford, UK: Routledge.Google Scholar
  30. Martens, D., Gutscher, H., & Bauer, N. (2011). Walking in “wild” and “tended” urban forests: The impact on psychological well-being. Journal of Environmental Psychology, 31, 36–44.  https://doi.org/10.1016/j.jenvp.2010.11.001.CrossRefGoogle Scholar
  31. Maxwell, L. E., Mitchell, M. R., & Evans, G. W. (2008). Effects of play equipment and loose parts on preschool children’s outdoor play behavior: An observational study and design intervention. Children, Youth and Environments, 18(2), 36–63.Google Scholar
  32. Mayring, P. (2003). Qualitative Inhaltsanalyse Grundlagen und Techniken (8th ed.). Weinheim, Germany: Beltz.Google Scholar
  33. Meske, M. (2011). “Natur ist für mich die Welt”: Lebensweltlich geprägte Naturbilder von Kindern. Wiesbaden, Germany: VS Verlag für Sozialwissenschaften/Springer Fachmedien Wiesbaden GmbH.  https://doi.org/10.1007/978-3-531-92760-2.CrossRefGoogle Scholar
  34. Moore, R. (2014). Nature play & learning places. Creating and managing places where children engage with nature. Raleigh, NC/Reston, VA: Natural Learning Initiative/National Wildlife Federation.Google Scholar
  35. Mustapa, N. D., Maliki, N. Z., & Hamzah, A. (2015). Repositioning children’s developmental needs in space planning: A review of connection to nature. Procedia – Social and Behavioral Sciences, 170, 330–339.CrossRefGoogle Scholar
  36. O’Brien, L., & Murray, R. (2005). ‘Such enthusiasm – A joy to see’: An evaluation of Forest School in England. Retrieved from Social Research Group, Forest Research website: http://www.forestresearch.gov.uk/website/forestresearch.nsf/ByUnique/INFD-6HKEMH
  37. Oerter, R., & Montada, L. (Eds.). (1998). Entwicklungspsychologie: Ein Lehrbuch (4., korrigierte Aufl.). Weinheim, Germany: Beltz Psychologie-Verl.-Union.Google Scholar
  38. Raith, A. (2015). Informal nature experience on the school playground. International Journal for Transformative Research, 2, 18–24.CrossRefGoogle Scholar
  39. Reidl, K., Schemel, H. J., & Blinkert, B. (Eds.). (2005). Naturerfahrungsräume im besiedelten Bereich: Ergebnisse eines interdisziplinären Forschungsprojekts. Nürtinger Hochschulschriften: Vol. 24. Nürtingen, Germany: Hochschulbund Nürtingen/Geislingen.Google Scholar
  40. Renz-Polster, H., & Hüther, G. (2013). Wie Kinder heute wachsen: Natur als Entwicklungsraum; ein neuer Blick auf das kindliche Lernen, Denken und Fühlen. Weinheim, Germany: Beltz.Google Scholar
  41. Richard-Elsner, C. (2016). Freies Kinderspiel in der Stadt: Ein blinder Fleck in Forschung, Politik und Stadtentwicklung. Frühe Kindheit, 3, 46–53.Google Scholar
  42. Schemel, H. J. (1998). Zur kommunalen Haftung auf naturnahen Spielräumen. In Bundesamt für Naturschutz (Ed.), Naturerfahrungsräume (Angewandte Landschaftsökologie No. 19, pp. 328–330). Bonn, Germany.Google Scholar
  43. Schemel, H.-J. (2002). Naturerfahrungsräume auf kommunaler und regionaler Ebene als Beitrag zur Wohnqualität und zur touristischen Wertschöpfung: Mehr Chancen oder Risiken für die Stadtentwicklung? Raumforschung und Raumordnung, 60(2), 136–145.  https://doi.org/10.1007/BF03183869.CrossRefGoogle Scholar
  44. Schemel, H. J. (2008). Das Konzept der städtischen Naturerfahrungsräume und Thesen zu seiner Umsetzung. In Bundesamt für Naturschutz (BfN) (Ed.), BfN-Skripten: Vol. 230. Kinder und Natur in der Stadt. Spielraum Natur; ein Handbuch für Kommunalpolitiker, Planer sowie Eltern und Agenda-21-Initativen; Dokumentation der wichtigsten Beiträge zum Kongress “Kinder und Natur in der Stadt” vom 24. und 25. November 2005 in München (pp. 79–93). Bonn, Germany: Bundesamt für Naturschutz.Google Scholar
  45. Schutte, A. R., Torquati, J. C., & Beattie, H. L. (2017). Impact of urban nature on executive functioning in early and middle childhood. Environment and Behavior, 49, 3–30.CrossRefGoogle Scholar
  46. Skår, M., & Krogh, E. (2009). Changes in children’s nature-based experiences near home: From spontaneous play to adult-controlled, planned and organised activities. Children’s Geographies, 7(3), 339–354.  https://doi.org/10.1080/14733280903024506.CrossRefGoogle Scholar
  47. Stopka, I., & Rank, S. (2013). Naturerfahrungsräume in Großstädten: Wege zur Etablierung im öffentlichen Freiraum; Abschlussbericht zur Voruntersuchung für das Erprobungs- und Entwicklungsvorhaben “Naturerfahrungsräume in Großstädten am Beispiel Berlin”. BfN-Skripten: Vol. 345. Bonn, Germany: BfN Bundesamt für Naturschutz.Google Scholar
  48. Taylor, A. F., & Kuo, F. E. (2009). Children with attention deficits concentrate better after walk in the park. Journal of Attention Disorders, 12(5), 402–409.  https://doi.org/10.1177/1087054708323000.CrossRefGoogle Scholar
  49. Tenngart Ivarsson, C., & Hagerhall, C. M. (2008). The perceived restorativeness of gardens – Assessing the restorativeness of a mixed built and natural scene type. Urban Forestry & Urban Greening, 7, 1017–1118.CrossRefGoogle Scholar
  50. Wells, N. M., & Evans, G. W. (2003). Nearby nature. A buffer of life stress among rural children. Environment and Behavior, 35(3), 311–330.CrossRefGoogle Scholar
  51. Wheeler, B. W., Cooper, A. R., Page, A. S., & Jago, R. (2010). Greenspace and children’s physical activity: A GPS/GIS analysis of the Peach project. Preventive Medicine, 51, 148–152.CrossRefGoogle Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Eberswalde University for Sustainable DevelopmentEberswaldeGermany

Section editors and affiliations

  • Bob Stevenson
    • 1
  • Gregory Mannion
    • 2
  • Snowy Evans
    • 3
  1. 1.The Cairns Institute and College of Arts, Society and EducationJames Cook UniversityCairnsAustralia
  2. 2.School of EducationUniversity of StirlingStirlingUK
  3. 3.College of Arts, Society & EducationJames Cook UniversityCairnsAustralia

Personalised recommendations