Encyclopedia of Diasporas

2005 Edition
| Editors: Melvin Ember, Carol R. Ember, Ian Skoggard

Swiss Diaspora

  • Leo Schelbert
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-0-387-29904-4_29

Introduction

Switzerland’s people are divided into four ethnic-linguistic groups, German, French, Italian, and Romansh. To these four segments a fifth should be added, the centuries-old Swiss diaspora, which the Swiss call “Fifth Switzerland.” Not only does it receive the government’s diplomatic and consular care, it also is served by a semiofficial Secretariat for the Swiss Abroad and by a Swiss Solidarity Fund. Furthermore, over 700 economic, social, and cultural associations give Swiss communities abroad some internal cohesion and a voice in their country of origin.

Unique Traits

Switzerland’s diaspora has several unique features. First, the dispersal of Swiss people rarely involved forced or impelled moves, but derived from the ever-widening opportunities abroad in military, religious, commercial, and professional pursuits, and also from available land for individual or group settlement. Such opportunities resulted mainly from the colonial conquests of Spain, Portugal, the...

Keywords

Coffee Plantation Swiss Canton Dual Citizen Gold Rush Yellow Fever Vaccine 
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Authors and Affiliations

  • Leo Schelbert

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