Encyclopedia of Latin American Religions

2019 Edition
| Editors: Henri Gooren

Umbanda

  • Joana BahiaEmail author
Reference work entry
DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-319-27078-4_535

Definition

Umbanda is a Brazilian religion based upon the notion of possession by spirits. Created in the beginning of the twentieth century in Rio de Janeiro, it blends African religions with Catholicism, Spiritism (Allan Kardec), and considerable indigenous beliefs.

In Umbanda, one worships and incorporates spirits (not gods). These are: Exus, Pombagiras, Caboclos, Peoples of the East, Old Blacks, Cowboys, Seamen, and Bahians. Although the Orixás (African gods) command the 7 lines of the spiritual types, they are sometimes incorporated into them as well. This depends upon each different terreiro(temple) and the manners in which they relate to possession. There is no consensus on this. Most frequently, it is the spirits of each Orixá’s line that are incorporated, and these spirits carry with them the vibrations of their respective Orixá. The spirits are thought of as disincarnate beings who have returned to the mortal world to help people and, by helping people, solve their own...

Keywords

Umbanda Afro-Brazilian religions Spirits Spiritism Possession Trance and hybridisms 
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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.State University of Rio de JaneiroRio de JaneiroBrazil