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Confessing the Holocaust: The Evolution of German Guilt

  • Stefan Engert
Part of the Rhetoric, Politics and Society Series book series (RPS)

Abstract

This contribution investigates Germany’s coming to terms with the Holocaust atrocities committed during Nazi rule (1933–1945). The German case is particularly interesting because the country has received much international praise for its policy of contrition, the so-called Wiedergutmachungspolitik.1 Because of its symbolic and material attempts ‘to make things well again’,2 that is, offering apologies and paying reparations, Germany is widely considered a role model in confronting the past. Many analysts support the assessment that Berlin’s penance is outstanding. It ‘deserves lots of praise’, stated the renowned British historian Ian Kershaw, while the American Professor of International Relations Thomas Berger claims that Germany represents no less than ‘the global gold standard for guilt’.3

Keywords

Historical Responsibility Political Responsibility German People Contrition Model Clean Sheet 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

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Notes

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Copyright information

© Stefan Engert 2014

Authors and Affiliations

  • Stefan Engert

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