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Spanish Milan pp 123-150 | Cite as

The Stronghold of the Monarchy

Administration and Political Dynamics
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Abstract

The Duchy of Milan controlled an area including most of current Lombardy and at times sections of the Liguria, Emilia, and Venetia regions and maintained its role as one of the most powerful Italian principalities in the fourteenth and fifteenth centuries (see figure 5.1), first under the rule of the Visconti (1329–1450) and then of the Sforza families (1450–1500).1 In the course of the Italian Wars, and after a brief period of French rule and the Sforza restoration, Emperor Charles V established his control over the state in 1535 and the period of Spanish rule officially commenced. In fact, even though Charles absorbed Milan, a formal imperial fief, for his title of Holy Roman emperor, the territory’s close relationship to the Spanish interests of the Habsburg dynasty was clear from the very beginning. As a gateway to Italy and a necessary bastion for the protection of the Spanish southern Italian provinces, Milan immediately played a central role in the geopolitical system of the Spanish monarchy.

Keywords

Seventeenth Century Public Debt Local Elite Royal Court Urban Elite 
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Notes

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© Stefano D’Amico 2012

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