Advertisement

Ernst-Wolfgang Böckenförde on Law, Religion, and Democratic Models of Secularism

Chapter
  • 120 Downloads

Abstract

The chapter reviews aspects of the work of one of Germany’s foremost legal scholars in the post-war era: Ernst-Wolfgang Böckenförde (1930–2019), who served as professor of law and as judge on Germany’s Federal Constitutional Court. He contributed like few others to discussions about the central normative frameworks of post-war German constitutional democracy, the relations between state and society, and the role of religion in democracy. Unlike Jürgen Habermas, he did not believe that participation in shared democratic processes was sufficient to create cohesion and a “we-consciousness” among the citizenry. Instead, he insisted that society had to also continuously work towards creating and sustaining a shared democratic culture so that agreement could be reached on the things that lie beyond the ballot box. The chapter reviews Böckenförde’s democratic theory, which evolved significantly out of his criticism of the Catholic Church’s views on democracy prior to the Second Vatican Council (1962–1965). It also compares his views on democratic models of secularism with those of Indian theorist Rajeev Bhargava’s to suggest that, in the final analysis, differences between the two thinkers stem to no small extent from the fact that Böckenförde, unlike Bhargava, is a theorist of freedom more than belonging.

Keywords

Open encompassing neutrality Rajeev Bhargava Ethos Secularism Religious autonomy Catholic church 

Notes

Acknowledgments

Parts of this text draw on Künkler and Stein (2017a), and Künkler and Stein (2018a). The authors thank Vineet Thakur for excellent comments, and Mirjam Künkler thanks the Center for Law as Culture in Bonn for providing her with an inspiring and convivial intellectual environment where parts of this text were written.

References

  1. Berman, B. J., Bhargava, R., & Laliberté, A. (Eds.). (2013). Secular states and religious diversity. Vancouver: University of British Columbia Press.Google Scholar
  2. Bhargava, R. (2006). The distinctiveness of Indian Secularism. In T. N. Srinivasan (Ed.), The future of secularism (pp. 20–53), Oxford University Press.Google Scholar
  3. Bhargava, R. (2011). States, religious diversity, and the crisis of secularism. In OpenDemocracy. Retrieved March 22, 2011, from http://www.opendemocracy.net/rajeev-bhargava/states-religious-diversity-and-crisis-of-secularism-0.
  4. Bhargava, R. (2016). Is European secularism secular enough? In Jean Cohen & Cécile Laborde (Eds.), Religion, secularism, and constitutional democracy (pp. 157–181). New York: Columbia University Press.Google Scholar
  5. Böckenförde, E.-W. (1957). Das Ethos der modernen Demokratie und die Kirche. Hochland, 50(1), 4–19.Google Scholar
  6. Böckenförde, E.-W. (1958). Noch einmal: Das Ethos der modernen Demokratie. Hochland, 50(5), 409–421.Google Scholar
  7. Böckenförde, E.-W. (1961). German Catholicism in 1933. Cross Currents, 11, 283–304.Google Scholar
  8. Böckenförde, E.-W. (1964). Die Organisationsgewalt im Bereich der Regierung. Eine Untersuchung zum Staatsrecht der Bundesrepublik Deutschland. Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  9. Böckenförde, E.-W. (1964/1965). Religionsfreiheit als Aufgabe der Christen. Gedanken eines Juristen zu den Diskussionen auf dem Zweiten Vatikanischen Konzil. In Stimmen der Zeit, 90(9), 199–212.Google Scholar
  10. Böckenförde, E.-W. (1970). The Basic Right of Freedom of Conscience. In Böckenförde, E.-W. (2020). Religion, Law, and Democracy: Selected Writings. M. Künkler, & T. Stein (Eds.). Oxford: Oxford University Press. Google Scholar
  11. Böckenförde, E.-W. (1973). Kirchliches Naturrecht und politisches Handeln. In F. Böckle & E.-W. Böckenförde (Eds.), Naturrecht in der Kritik (pp. 96–125). Mainz: Matthias-Grünewald-Verlag.Google Scholar
  12. Böckenförde, E.-W. (1978). Der Staat als sittlicher Staat. Berlin: Duncker & Humblot.CrossRefGoogle Scholar
  13. Böckenförde, E.-W. (1981). Ethische und politische Grundsatzfragen zur Zeit. In Herder Korrespondenz, Heft 7, Juli 1981, pp. 342–348.Google Scholar
  14. Böckenförde, E.-W. (1988). Schriften zu Staat, Gesellschaft, Kirche, Bd. I: Der deutsche Katholizismus im Jahre 1933. Kirche und demokratisches Ethos. Freiburg: Herder Verlag.Google Scholar
  15. Böckenförde, E.-W. (1993). Rechtsstaat. In J. Ritter, & K. Gründer (Eds.), Historisches Wörterbuch der Philosophie (Bd. 8, pp. 332–342). Basel/Stuttgart: Schwabe.Google Scholar
  16. Böckenförde, E.-W. (1995). Staatliches Recht und sittliche Ordnung. In H. Fechtrup, F. Schulze, T. Sternberg (Eds.), Aufklärung durch Tradition. Symposion der Josef Pieper Stiftung zum 90. Geburtstag von Josef Pieper (pp. 87–107). Münster: LiT-Verlag.Google Scholar
  17. Böckenförde, E.-W. (2001). Recht, Sittlichkeit, Toleranz. Ulm: Humboldt Studienzentrum.Google Scholar
  18. Böckenförde, E.-W. (2003). Die Würde des Menschen war unantastbar. In Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ), 204, 03.09.2003, (pp. 33–35).Google Scholar
  19. Böckenförde, E.-W. (2007a). Bekenntnisfreiheit in einer pluralen Gesellschaft. In Ernst-Wolfgang Böckenförde: Kirche und christlicher Glaube in den Herausforderungen der Zeit. Beiträge zur politisch-theologischen Verfassungsgeschichte 1957–2002, 2nd ed. LiT-Verlag.Google Scholar
  20. Böckenförde, E.-W. (2007b). Der säkularisierte Staat. Sein Charakter, seine Rechtfertigung und seine Probleme im 21. Jahrhundert, Munich: C.F. v. Siemens Stiftung.Google Scholar
  21. Böckenförde, E.-W. (2009). Freiheit ist ansteckend. die tageszeitung, p. 4.Google Scholar
  22. Böckenförde, E.-W. (2010). Vom Ethos der Juristen. Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  23. Böckenförde, E.-W. (2017). Constitutional and Political Theory: Selected Writings. M. Künkler, & T. Stein (Eds.), Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  24. Böckenförde, E.-W. (2020). Religion, Law, and Democracy: Selected Writings. M. Künkler, & T. Stein (Eds.). Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  25. Brunner, O., Conze, W., & Koselleck, R. (1978). Organ, Organismus, Organisation, politischer Körper. In Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland (Vol. 4, pp. 561–622). Stuttgart: Klett-Cotta.Google Scholar
  26. Buve, S., (Ed.). (1967). Säkularisation und Utopie; Ernst Forsthoff zum 65. Geburtstag. Stuttgart: Kohlhammer, Series: Ebracher Studien.Google Scholar
  27. Eisgruber, C. L., & Sager L. G. (2010). Religious Freedom and the Constitution, Harvard University Press.Google Scholar
  28. Enders, C., & Masing, J., (Eds.). (2006). Freiheit des Subjekts und Organisation von Herrschaft. Symposium zu Ehren von Ernst-Wolfgang Böckenförde anlässlich seines 75. Geburtstages (Der Staat, Beiheft 17). Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  29. Falk, J. (2006). Freiheit als politisches Ziel. Grundmodelle liberalen Denkens bei Kant, Hayek und Böckenförde. Frankfurt a. M.: Campus.Google Scholar
  30. Grawert, R. (Ed.). (1995). Offene Staatlichkeit: Festschrift für Ernst-Wolfgang Böckenförde zum 65. Geburtstag, Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  31. Große Kracht, H.-J., & Große Kracht, K. (Eds.). (2014). Religion - Recht - Republik. Studien zu Ernst-Wolfgang Böckenförde. Paderborn: Schöningh.Google Scholar
  32. Hailbronner, M. (2017). Transformative Constitutionalism: Not only in the global South. American Journal of Comparative Law, 65(3), 527–565.CrossRefGoogle Scholar
  33. Hegel, G. W. F. (1959). Vorlesungen zur Philosophie der Religion [1821–31] (Vol. 2, p. 2017). Stuttgart: Glockner.Google Scholar
  34. Heller, H. (1992 [1928]). Politische Demokratie und soziale Homogenität. In Hermann H. (Ed.), Gesammelte Werke, 2nd edn. (Vol. II, pp. 421–433). Tübingen: Mohr Siebeck.Google Scholar
  35. Künkler, M., & Shankar, S. (2018). Introduction: A Secular Age beyond the West. In M. Künkler, & J. Madeley, S. Shankar (Eds.), A Secular Age beyond the West. Religion, Law and the State in Asia, the Middle East and North Africa (pp. 1–32) Cambridge University Press.Google Scholar
  36. Künkler, M., & Stein, T. (2017a). State, Law, and Constitution: Ernst-Wolfgang Böckenförde’s Political and Legal Thought in Context. In Böckenförde, E.-W. (2017). Constitutional and Political Theory: Selected Writings (pp. 1–35). M. Künkler, & T. Stein (Eds.), Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  37. Künkler, M., & Stein, T. (2017b). Böckenförde’s Political Theory of the State. In Böckenförde, E.-W. (2017). Constitutional and Political Theory: Selected Writings (pp. 38–53). M. Künkler, & T. Stein (Eds.), Oxford: Oxford University Press.Google Scholar
  38. Künkler, M., & Stein, T. (Eds.). (2018a). Ernst-Wolfgang Böckenförde on Law and Religion. Oxford Journal of Law and Religion, 7(1), 1–123.Google Scholar
  39. Künkler, M., & Stein, T. (2018b). Ernst-Wolfgang Böckenförde: Inner-Catholic Critic and Advocate of Open Neutrality. Oxford Journal of Law and Religion, 7(1), 1–12.Google Scholar
  40. Künkler, M., & Stein T. (Eds.). (2018c). Statism, Secularism, Liberalism–Ernst-Wolfgang Böckenförde beyond German Law. German Law Journal, 19(2), 137–460.Google Scholar
  41. Künkler, M., & Stein T. (2018d). Statism, Secularism, Liberalism–Böckenförde’s Contributions to German Staatsrechtslehre in the Light of Contemporary Challenges within and beyond the State. German Law Journal, 19(2), 137–160.Google Scholar
  42. Künkler, M., & Stein, T. (Eds.). (2018e). Democratic Pluralism, Social Cohesion and Individual Ethos in the Secularized State—the Political Thought of Ernst-Wolfgang Böckenförde. Constellations. An International Journal of Critical and Democratic Theory, 25(2), 181–241.Google Scholar
  43. Künkler, M., & Stein, T. (2018f). Carl Schmitt in Ernst‐Wolfgang Böckenförde’s work: Carrying Weimar constitutional theory into the Bonn Republic. Constellations: An International Journal of Critical and Democratic Theory, 25(2), 225–241.Google Scholar
  44. Künkler, M., & Stein, T. (Eds.). (2020a). Die Rezeption der Werke Ernst-Wolfgang Böckenfördes in international vergleichender Perspektive, Beihefte zu “Der Staat”, Band 24, Duncker & Humblot (pp. 5–267).Google Scholar
  45. Künkler, M., & Stein, T. (2020b). Die Rezeption Ernst-Wolfgang Böckenfördes in international vergleichender Perspektive, Beihefte zu “Der Staat”, Band 24, Duncker & Humblot, (pp. 9–30).Google Scholar
  46. Künkler, M., & Stein, T. (2020c). Böckenförde on the Right to Life, Human Dignity, and its Meta-positive Foundations. In Böckenförde, E.-W. (2020). Religion, Law, and Democracy. Selected Writings. (Mirjam Künkler and Tine Stein, eds.), Oxford University Press.Google Scholar
  47. Manent, A.-F. (2018). Democracy and Religion in the Legal and Political Thought of Ernst-Wolfgang Böckenförde. Oxford Journal of Law and Religion, 7(1), 74–96.CrossRefGoogle Scholar
  48. Manterfeld, N. (2000). Die Grenzen der Verfassung: Möglichkeiten limitierender Verfassungstheorie des Grundgesetzes am Beispiel E.-W. Böckenfördes. Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  49. Masing, J., & Wieland, J. (Eds.). (2011). Menschenwürde–Demokratie–Christliche Gerechtigkeit. Tagungsband zum Festlichen Kolloquium aus Anlass des 80. Geburtstags von Ernst-Wolfgang Böckenförde. Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar
  50. Mehring, R., & Otto, M. (Eds.). (2014). Voraussetzungen und Garantien des Staates. Ernst-Wolfgang Böckenfördes Staatsverständnis. Nomos: Baden-Baden.Google Scholar
  51. Müller, J.-W. (2018). What the Dictum really meant and what it might mean for us. Constellations: An International Journal of Critical and Democratic Theory, 45(2), 196–206.CrossRefGoogle Scholar
  52. Pavelka, P. (2015). Bürger und Christ. Politische Ethik und christliches Menschenbild bei Ernst-Wolfgang Böckenförde. Fribourg: Academic Press and Freiburg: Herder.Google Scholar
  53. Sacksofsky, U. (2018). Ernst-Wolfgang Böckenförde’s Oeuvre on Religious Freedom applied to recent Decisions of the European Court of Human Rights. In German Law Journal, 19(2) (Special issue—Statism, Secularism, Liberalism Ernst-Wolfgang Böckenförde Beyond Germany) 301–320.CrossRefGoogle Scholar
  54. Stepan, A. C. (2001). The World’s Religious Systems and Democracy: Crafting the Twin Tolerations. In A. C. Stepan (Ed.), Arguing Comparative Politics (pp. 213–253), New York: Oxford University Press.Google Scholar
  55. Wahl, R., & Wieland, J. (Eds.). (2002). Das Recht des Menschen in der Welt. Kolloquium aus Anlass des 70. Geburtstages von Ernst-Wolfgang Böckenförde. Berlin: Duncker & Humblot.Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature Singapore Pte Ltd. 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.The Netherlands Institute for Advanced StudyAmsterdamThe Netherlands
  2. 2.University of GöttingenGöttingenGermany

Personalised recommendations