“We Fight Against the Union!”: An Ethnography of Labor Relations in the Automotive Industry in Mexico

Chapter
Part of the Work, Organization, and Employment book series (WOAE)

Abstract

This chapter examines labor militancy in the automotive industry in Mexico. Over the past decade, Mexico has risen as one of the largest global car manufacturers. Nevertheless, wages continue to plummet, setting Mexican salaries among the five lowest in the world. At the center of this increasing disparity, unions play a significant role colluding with companies and the government to control labor demands through corruption and illegal means. Despite fierce repression, workers organize clandestinely to resist precarious working conditions, building international solidarity and engaging in spontaneous labor strikes.This chapter is based on three years of ethnographic research. It looks at the recent wave of wildcat strikes that reveals an emerging pattern of collective action and labor organizing. The automotive sector is traditionally considered emblematic of stable and unionized jobs. However, this study shows how labor responds to the radical precarization of working conditions, by developing crossborder ties and carrying out independent work stoppages.

Keywords

Wildcat strike Automotive Trade union Mexico  

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Copyright information

© Springer Nature Singapore Pte Ltd. 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Faculty of Political and Social SciencesNational Autonomous University of Mexico UNAMCiudad de MexicoMexico
  2. 2.Center for Us Mexican Studies, School for Global PoliciesUniversity of California San DiegoSan DiegoUSA
  3. 3.Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, CONACYTMexico CityMexico

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