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Forest, Water, and Struggle: Environmental Movements in Costa Rica

  • Allen Cordero UlateEmail author
Chapter
Part of the Handbooks of Sociology and Social Research book series (HSSR)

Abstract

The present chapter focuses on the most recent period, that is, the post-Combo/ICE stage after 2000. I begin with the assertion that the Combo struggle inaugurated a new stage in Costa Rican social movements, and as such, it had an important impact on civic involvement in subsequent environmental issues. Briefly, it can be said that there are two main axes in Costa Rican environmental struggles. First, there is the struggle for land or natural resources, as represented by forestry and mining activities. Costa Rican environmentalism has been very zealous over modern and industrial extraction practices, especially from transnational companies, that imply soil and subsoil alterations as well as changes in forest composition and depletion. The other axis concerns the use of water, manifested in massive campaigns such as local plebiscites against dams. At the local and municipal levels, the movement to protect and defend community sources of water has experienced remarkable growth. That is why this chapter is called Forest, water, and struggle: Environmental movements in Costa Rica. The “forest” serves as a symbol of the living and bountiful earth and “water” as an indispensable resource of life. I add “struggle” as the concept that summarizes our main interest: environmental movements in Costa Rica.

Keywords

Costa Rica Conservation Environmental movements Resource extraction Mining 

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.FLACSO-Costa Rica and the Sociology SchoolUniversidad de Costa RicaSan JoseCosta Rica

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