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The Royal Censors as Guarantors of Freedom of the Press

  • Edoardo Tortarolo
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Part of the International Archives of the History of Ideas Archives internationales d'histoire des idées book series (ARCH, volume 219)

Abstract

The royal censors bore most of the responsibility for the functioning of the French control system. They had to carry out essential operations on a daily basis: reading carefully, making suggestions for rewriting texts, and granting (when possible) permission to publish. The participants in the production process converged around a single goal: to make a book legally available to readers through the open market. The painstaking diligence of the royal censors sustained the scheme devised by the Chancelier de , Louis II Phélypeaux de Pontchartrain, in the early eighteenth century. It was the censors’ commitment that ensured the survival of censorship institutions until the outbreak of the Revolution. If the principle of control over printed matter was by and large acknowledged as necessary, its application in individual cases would often, throughout the century, arouse fierce criticism. The main motives for complaint were the slow pace of the revision process, incompetence, inability to resist interference from authors or publishers, and blatant bias.

Keywords

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Authors and Affiliations

  • Edoardo Tortarolo
    • 1
  1. 1.Department of the HumanitiesUniversity of Eastern PiedmontVercelliItaly

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