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Natural Jurisprudence, Argument from History and Constitutional Struggle in the Early Enlightenment: The Case of Gottlieb Samuel Treuer’s Polemic Against Absolutism in 1719

  • Robert von Friedeburg
Part of the Archives Internationales d’Histoire des Idées / International Archives of the History of Ideas book series (ARCH, volume 186)

Abstract

In 1719, Gottlieb Samuel Treuer published a two hundred and thirty page commentary on Wilhelm von Schröder’s (1640–1688) Inquiry into the absolute nature of the rights of princes.1 Treuer (1683–1743) was a student of Christian Thomasius, the alleged pinnacle of the synthesis of contract theory, natural law and territorial absolutism.2 From 1714 Treuer taught at Helmstedt University and from 1734 at Göttingen.3 Schröder had attempted to refute the idea of the monarch being bound by contract to the rule of law and to the many specific written accords between estates and princes of sixteenth and seventeenth century Germany. The result was, Treuer claimed, nothing less then arbitrary, despotic and indeed Hobbesian government.4 To him, the inviolability of such historic contracts and monarchical sovereignty was in no way contradictory, as Schröder had claimed. In contrast, since the power of monarchs was similar to the power of magistrates in any form of republic it had always to be based on contract and always to be approved by God.5

Keywords

Eighteenth Century Seventeenth Century Personal Rule Body Politic Original Contract 
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  • Robert von Friedeburg

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