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Calcium entry blockers in the therapy of vertebrobasilar insufficiency

  • B. Hofferberth
Part of the Developments in Cardiovascular Medicine book series (DICM, volume 40)

Summary

Today, the so-called calcium antagonists have not found wide use yet in the treatment of vertebrobasilar insufficiency. The aim of the present study was restricted to discuss the effect of these substances on vestibular nystagmus. As to their effects on clinicial symptoms in particular, many questions are still unsolved.

Partly in acute trials and partly in studies during which they were applied during various weeks, three substances were evaluated both in animals and in man. Each of these had been shown to be a calcium entry blocker. Bencyclane produced a disinhibition of the nystagmus parameters along with rhythmicity of the curve pattern. With flunarizine and nimodipine, a disinhibition of the nystagmus frequency was obtained. The pathologically disinhibited electronystagmogram, a feature of brain flow disorders, is normalized with these substances. The correlation of subjective symptoms — dizziness and all its associated autonomic symptoms — and of the normalized nystagmus parameters should be investigated in larger studies.

Whether a vasodilatory effect can be assumed to be the working mechanism for the substances mentioned, or whether a direct effect on the vestibular system in the sense of an inhibited transmission of impulses is involved is not yet clear.

Because of the clear-cut effect on experimentally induced nystagmus, further comparative studies which also give attention to clinical symptoms seem to make sense.

Keywords

Vertebral Artery Angular Acceleration Total Amplitude Left Vertebral Artery Calcium Entry Blocker 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Aujourd’hui, ce qu’on appelle les antagonistes de calcium sont largement utilisés déjà dans le traitement de l’insuffisance vertébro-basilaire. L’objectif de la présente étude se limite à la discussion de l’effet de ces substances sur le nystagmus vestibulaire. De nombreuses questions demeurent encore sans réponse quant à leurs effets sur les symptômes cliniques en particulier. Trois substances ont été évaluées tant chez l’animal que chez l’homme, en partie dans des tests aigus et en partie dans des études pendant lesquelles elles étaient administrées plusieurs semaines durant. Chacune d’elles s’était avérée être un bloqueur de l’entrée de calcium. Le bencyclane produisait une désinhibition des paramètres du nystagmus tout en rendant l’allure de la courbe plus rhythmique. Avec la flunarizine et la nimodipine, une dés-inhibition de la fréquence du nystagmus a été obtenue. L’électronystagmogramme pathologiquement désinhibé, l’un des traits des troubles circulatoires cérébraux, est normalisé par ces substances. La corrélation des symptômes subjectifs — étourdissements et tous les symptômes autonomes y associés — et les paramètres du nystagmus normalisé devraient être explorés dans le cadre d’études plus amples. On ne peut encore préciser si un effet vasodilatateur est susceptible d’être le mécanisme d’action des substances mentionnées ou s’il y a un effet direct sur le système vestibulaire dans le sens d’une transmission inhibée d’impulsions. Compte tenu de l’effet tranché obtenu sur le nystagmus induit de façon expérimentale, des études comparatives nouvelles qui accordent également de l’importance aux symptómes cliniques semblent nécessaires et indiquées.

Resumen

Hasta hoy en día, los llamados antagonistas del calcio aún no han encontrado gran uso en el tratamiento de la insuficiencia vertebrobasilar. El objetivo de este estudio se limita a discutir el efecto de estas sustancias en el nistagma vestibular. En lo que se refiere a sus efectos en síntomas clínicos en particular, muchas preguntas quedan sin resolver.

Parcialmente en experimentos agudos, y parcialmente en estudios aplicados, durante varias semanas, se evaluaron tres sustancias, tanto en animales como en el hombre. Cada una había demostrado ser un inhibidor de la penetración intracelular del calcio. Benciclano produjo una desinhibición de los parámetros del nistagma junto con una ritmicidad de la curva. Con flunarizina y nimodipino se obtuvo una desinhibición de la frecuencia del nistagma. El electronistagmogramo, desinhibido patológicamente
  • una característica de los trastornos del flujo cerebral — se normaliza con estas sustancias. La correlación entre la mejoría de los síntomas subjetivos — el vértigo y todos sus autonómicos síntomas asociados

  • y lade los parámetros del nistagma, necesitan más estudios.

Hasta ahora, no está claro si un efecto vasodilatador puede ser considerado como el mecanismo de acción de las sustancias mencionadas, o si se trata de un efecto directo en el sistema vestibular, es decir, una inhibición de la transmisión de impulsos.

A causa del importante efecto en el nistagma, provocado experimentalmente, se requieren más estudios comparativos, que también presten atención a síntomas clínicos.

Zusammenfassung

Die Anwendung der sogenannten Kalziumantagonisten in der Therapie der vertebrobasilären Insuffizienz ist bis heute noch nicht sehr verbreitet. In der vorliegenden Arbeit wurde bewusst nur der Einfluss dieser Substanzen auf den vestibulären Nystagmus referiert. Für eine endgültige Aussage über die Wirksamkeit dieser Substanzen, insbesondere auch auf die klinische Symptomatik, bleiben noch viele Fragen offen. Teilweise im Akutversuch, teilweise mit Hilfe einer oralen Applikation über mehrere Wochen, wurden drei verschiedene Substanzen sowohl tierexperimentell als auch bei Patienten eingesetzt, deren kalziumantagonistische Eigenschaften als gesichert gelten können. Für Bencyclan ergab sich eine Enthemmung der Nystagmusparameter bei gleichzeitiger Rhythmisierung des Kurvenbildes. Für Flunarizin und Nimodipin ergab sich eine Hemmung der Nystagmusfrequenz. Das bei Hirnduchblutungsstörungen pathologisch enthemmte Elektronystagmogramm wird mit Hilfe dieser Substanzen normalisiert. Eine Korrelation der subjektiven Beschwerden — des Schwindels und all seiner vegetativen Begleitsymptome — mit der Normalisierung der Nystagmusparameter muss noch in grösseren Studien durchgeführt werden. Ob als Wirkmechanismus bei den genannten Substanzen ein vasodilatatorischer Effekt angenommen werden muss, oder ob eine direkte Wirkung im vestibulären System im Sinne einer Hemmung der Erregungsübertragung vorliegt, kann derzeit nicht entschieden werden.

Wegen des deutlichen Effekts auf den experimentell erzeugten Nystagmus erscheinen weitere vergleichende Studien, die auch die klinische Symptomatik mit einbeziehen, notwendig und sinnvoll.

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References

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Copyright information

© Martinus Nijhoff Publishers, The Hague 1984

Authors and Affiliations

  • B. Hofferberth

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