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Ambiguities in the Concept of Menschenwürde

  • Dieter Birnbacher
Chapter
Part of the Philosophy and Medicine book series (PHME, volume 52)

Abstract

The use made of the concept of Menschenwürde in the recent German ethical and legal debate on bioethical issues such as germ line gene therapy, surrogate motherhood or embryo research is an irritating one, and not only to anglo-american observers. This irritation is partly due to the fact that the concept has been used in what is clearly an inflationary way. Partly it is due to the unclarities and ambiguitites of the concept itself, inviting the suspicion that Menschenwürde functions mostly as a “Leerformel” with no fixed content of its own, lending itself to merely rhetorical and opportunistic application.

Keywords

Moral Status Human Embryo Strong Principle Categorical Imperative Surrogate Motherhood 
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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1996

Authors and Affiliations

  • Dieter Birnbacher
    • 1
  1. 1.University of DortmundGermany

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