Struggling with the Historical Attractiveness of Psychology for Educational Research Illustrated by the Case of Nazi Germany

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Part of the Educational Research book series (EDRE, volume 6)

Abstract

On the basis of the existing literature (including my former work in the history of educational sciences), it is quite easy to formulate a number of hypotheses on the attractiveness of psychology for educational research. Generally speaking, one may assume that there has been during the twentieth century a growing interest for psychology in educational research. The takeover of ‘experimental pedagogy’ by ‘educational psychology’ in the United States as well as in the United Kingdom, even before the Second World War, may be very illustrative in this respect. In my essay, however, I want to warn for the simplicity of that kind of conclusions. For me, it remains essential that a historian of science tries to historicise his findings not only against the temporal and spatial backgrounds of the studied developments but also against the specific life stories of the individual researchers. It is hardly possible to understand the concrete relationship between psychology and educational research without such a contextualisation. This is further illustrated in the article by the case of educational psychology in Nazi Germany (mainly on the analysis of the Zeitschrift für Pädagogische Psychologie), in which Gerhard Pfahler (who was granted clemency after the war) played a key role. Such examples amply demonstrate that the search for processes in history always must be supplemented (and even corrected) by smaller-scale stories of everyday reality.

Keywords

Educational Research Educational Psychology Educational Theory Educational Science Ideological Language 
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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Campus Kortrijk, Subfaculteit Psychologie en Pedagogische Katholieke UniversiteitLeuvenBelgium

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