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Amino Chronology and an Earlier Age for the Moroccan Aterian

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Modern Origins

Part of the book series: Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology ((VERT))

Abstract

As part of a joint French-Moroccan research project, a dating program in collaboration with Canadian researchers from GEOTOP has been ongoing since 1987. Due to the regional mean temperature (18–19°C) and Morocco’s intermediate-high thermal history, racemization ratios in molluscs are sufficiently high to establish a reliable zoned scale using late cycle sites. The lithostratigraphic and archaeological framework of the last climatic cycle has been established and is supported by other chronological data. Using this framework and additional AMS and 14C dates on the same sample units that were used for amino acid analysis, preliminary amino acid zones using whole shell protein for the last climatic cycle along the northern part of the Atlantic Coast of Morocco are proposed. An attempt to date archaeological layers beyond the 14C limit of application is presented for three Middle Paleolithic (Aterian) sites in the Rabat–Temara area. Estimated ages fall between 50 and 85 ka, according to the calibration curves established during the project.

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Notes

  1. 1.

    Studies performed by the Mission préhistorique et paléontologique française au Maroc, then by the Mission "Littoral Maroc" in collaboration with the Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine du Royaume du Maroc (INSAP), within the framework of the France-Morocco Convention relative aux recherches archéologiques et anthropologiques (January 19, 1971, revised in December 1979).

  2. 2.

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Acknowledgments

The authors are grateful to J.J. Hublin and S. McPherron for their invitation to participate in this meeting. They express their deep thanks to the Isotrace Laboratory at the University of Toronto and to J.P. Daugas, A. Debénath, M. A. El Hajraoui, and F.Z. Sbihi-Alaoui, who facilitated access to the sites and collections of Dar es-Soltan I and II, El Harhoura I, El Mnasra, Kaf Taht El Ghar, and Skhirat and allowed the sampling, to H.P. Shwarcz from McMaster University in Canada for providing U/TH dates, and to J. Hassar-Benslimane, Head of the National Institute of Archaeological Sciences and Heritage of the Kingdom of Morocco, for authorizing this project. The field surveys were supported by the Foreign Office of France and by the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC), and were facilitated by the Ministry of Cultural Affairs of the Kingdom of Morocco and the Cultural, Scientific, and Co-operative Office of the French Embassy at Rabat. The authors thank the anonymous readers whose comments allowed us to improve this chapter and P. Bindon for reviewing the English text.

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Raynal, JP., Occhietti, S. (2012). Amino Chronology and an Earlier Age for the Moroccan Aterian . In: Hublin, JJ., McPherron, S. (eds) Modern Origins. Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology. Springer, Dordrecht. https://doi.org/10.1007/978-94-007-2929-2_6

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