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Cassia Alata — Plädoyer für die Reaktivierung eines traditionellen Heilmittels im westlichen Pazifik

  • Wulf Schiefenhövel

Zusammenfassung

Im pazifischen Raum ist die durch Trichophyton concentricum hervorgerufene Hautmykose Tinea imbricata eine z.T. sehr häufige Erkrankung, die vor allem wegen ihrer sozial-diskriminierenden Auswirkungen Aufmerksamkeit verdient. In der botanischen und ethnomedizinischen Literatur dieser Region wird die früher üblich gewesene Behandlung der Tinea imbricata mit Blättern der Cassia alata (Fam. Caesalpiniaceae) nur selten erwähnt. Im Gegensatz dazu konnte der Autor diese autochthone Therapieform in vielen Regionen Melanesiens nachweisen. Vermutlich wirksamster Bestandteil der Cassia alata ist das Chrysarobin (1, 8-Dihydroxy-3-methyl-anthrachinon), das seit etwa 100 Jahren in der europäischen Pharmakopöe als Mittel gegen Psoriasis und einige Hautpilzerkrankungen bekannt ist. Infolge der allgemeinen Akkulturation und des Imports z.T. sehr effektiver Therapeutika geraten auch gut wirksame traditionelle Heilmittel wie die Cassia alata in Vergessenheit. Es wird für den Erhalt bzw. die Re-Introduktion der Mykosebehandlung mittels Cassia alata plädiert, umso mehr, als die teure, nebenwirkungsreiche und nicht immer erfolgreiche Therapie mit dem systemisch wirkenden Griseofulvin in ländlichen Gebieten nur unzureichend durchgeführt werden kann. Heilpflanzen wie die Cassia alata rechtfertigen nach Ansicht des Verfassers den Einsatz in klinischen Versuchen, ohne daß zuvor langwierige und kostspielige chemisch-pharmakologische Analysen vorausgehen müssen.

Summary

Tinea imbricata caused by Trichophyton concentricum is a common disease in the pacific deserving special attention because of its socially discriminating effects. In the botanical and ethnographic literature of this region the traditional treatment of Tinea imbricata with leaves of Cassia alata (fam. Caesalpiniaceae) is rarely mentioned. The author, contrastingly, noted in many areas of Melanesia that knowledge of this autochthonous therapy still exists. The probably most effective component in the leaves of Cassia alata is Chrysarobin (1, 8-Dihydroxy-3methyl-anthrachinone) which is used in the European pharmacopoea since about 100 years against psoriasis and some mycotic infections of the skin. In the course of general acculturation and the import of partially very effective drugs also useful traditional medicinal plants like Cassia alata fell into oblivion. It is argued that treatment of Tinea imbricata with Cassia alata should be kept or re-introduced especially as the costly therapy with Griseofulvine can hardly be administered properly in rural areas, often has serious sideeffects and as reinfections do occur. The author is of the opinion that traditional medicinal plants like Cassia alata justify their being tested clinically without prior costly and time-consuming chemical and pharmacological analysis.

Resume

La mycose Tinea imbricata provoquée par Trichophyton concentricum est une maladie commune du Pacifique, qui mérite une attention spéciale en raison des discriminations sociales qu’elle entraîne. Dans la littérature botanique et ethnographique de cette région le traitement traditionnel de Tinea imbricata avec des feuilles de Cassia alata (Césalpiniacée) est rarement mentionné. Pourtant, l’auteur a noté dans plusieurs régions de la Mélanésie que la connaissance de cette thérapeutique autochtone est encore attestée. Le constituant probablement le plus actif des feuilles de Cassia alata est la chrysaborine (1, 8-Dihydroxy-3methyl-anthraquinone) qui est utilisée dans la pharmacopée européenne, depuis près d’un siècle, contre le psoriasis et certaines mycoses de la peau. A la suite de phénomènes d’acculturation et de l’importation de remèdes très efficaces, des plantes médicinales traditionnelles comme Cassia alata tombent dans l’oubli. Il est montré que le traitement de Tinea imbricata par cassia alata doit être conservé ou réintroduit car la thérapeutique coûteuse par la Griseofulvine est difficilement praticable en milieu rural et qu’elle a souvent de sérieux effets secondaires. L’auteur pense que des plantes médicinales traditionnelles comme Cassia alata pourraient faire l’objet d’essais cliniques sans de coûteuses et longues analyses chimiques et pharmacologiques préalables.

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Copyright information

© Springer Fachmedien Wiesbaden 1985

Authors and Affiliations

  • Wulf Schiefenhövel

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