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A western view on Westlake University’s way to reform China’s education system

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Abstract

In just over 40 years, China went through a transformation from a developing country to the second largest economy in the world and opened its doors for economic globalization. Having recurrently strengthened an even more globally connected vision for instance through large-scale infrastructure projects, a critical ingredient for dedicated implementation is well-educated human talent. After a successful talent acquisition focus, establishing a more solid and contemporary education system targeted towards training “own talents” according to customized values and philosophies may gradually gain momentum in the upcoming years. As a natural consequence, Westlake University, a new non-profit and private university designed to resemble American elite universities to educate the next generation of innovators embedded in world-class research, has been founded recently in Hangzhou, Zhejiang. In this chapter, we provide a brief overview of the Chinese education system and then introduce Westlake University’s core values and its vision to become the essential “bridge” to connect China with the West. We then analyze the opportunities and challenges ahead when a newly born “Westlake philosophy” meets China’s traditional education system shaped by a long history and culture. In the end, we provide our own views on the Westlake University concept and the way ahead.

Zusammenfassung

In weniger als 40 Jahren hat China einen Wandel vom Entwicklungsland zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt vollzogen und seine Türen für die wirtschaftliche Globalisierung geöffnet. China hat in den letzten Jahren eine noch stärker global-vernetzte Vision beispielsweise durch großangelegte Infrastrukturprojekte propagiert, zu deren Umsetzung gut ausgebildete menschliche Talente ein entscheidender Erfolgsfaktor sind. Nach der erfolgreichen Durchführung von internationaler Talentakquise wird die Etablierung eines zeitgemäßen Bildungssystems, das auf der Ausbildung „eigener Talente“ fußt, in den kommenden Jahren immer wichtiger werden. Daher wurde 2018 in Hangzhou die Westlake Universität gegründet, eine neue gemeinnützige und private Universität, die amerikanischen Eliteuniversitäten nachempfunden ist, um die nächste Generation von Innovatoren auszubilden und Weltklasseforschung zu machen. In diesem Kapitel geben wir einen kurzen Überblick über das chinesische Bildungssystem und stellen dann die Westlake Universität und ihre Vision vor, eine wesentliche „Brücke“ zwischen China und dem Westen zu werden. Wir analysieren die Chancen und Herausforderungen, die sich ergeben, wenn eine neu entstandene „Westlake-Philosophie“ auf Chinas traditionelles, durch eine lange Geschichte und Kultur geprägtes Bildungssystem trifft. Am Ende stellen wir unsere eigene Sichtweise auf das Westlake-Universitäts Konzept vor.

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Wanger, TC., Xie, M. (2021). A western view on Westlake University’s way to reform China’s education system. In: Loitsch, T. (eds) China im Blickpunkt des 21. Jahrhunderts. Springer Gabler, Berlin, Heidelberg. https://doi.org/10.1007/978-3-662-63378-6_21

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