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Der Schmerzsinn

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Zusammenfassung

Haut, Nerven, Muskeln, Blutgefäße, Organe: Alle Gewebe des Körpers sind nur begrenzt belastbar und werden bei übermäßiger Beanspruchung beschädigt. Gelenke können beim Klettern überdehnt werden, Muskelpartien können bereits durch falsches Liegen von der Blutversorgung abgeschnitten werden, und die Haut kann durch Dornen oder Stacheln verletzt werden, wenn ein Pflanzenfresser bei der Beerenernte nicht aufpasst. Es gib unzählige Möglichkeiten, die eigenen Körperstrukturen schädlichen Einflüssen auszusetzen, sie durch Kräfte und Reize, an die das Gewebe nicht angepasst ist, zu beschädigen. Die Vielfalt möglicher Verletzung durch falsches Verhalten ist praktisch unbegrenzt. In der Evolution der Wirbeltiere hat sich ein Sinnessystem gebildet, welches die Grenzen der Belastbarkeit von Körperstrukturen jedem Tier deutlich erkennbar macht. Der Schmerzsinn produziert Alarmsignale, wann immer Überbeanspruchungen von Muskeln, Gelenken und anderen Geweben auftreten, und diese Signale können dazu genutzt werden, irreversible Schädigungen zu verhindern. Um das Verhaltensspektrum eines Tieres in einem sicheren Rahmen einzuhegen und Selbstschädigung zu verhindern, nutzt das Schmerzsystem die Steuerung von Reflexen und Motivationen. Das Alarmsystem kann auf diese Weise ein schnelles Schutzverhalten auslösen: Tiere ziehen ihre Beine von Dornen zurück, bevor die Haut durchbohrt ist, und sie verlassen eine heiße Oberfläche, bevor sie Brandwunden davontragen (◘ Abb. 14.1). Es ist kaum vorstellbar, dass ein höherer Organismus wie ein Wirbeltier ohne Schmerzsinn auskommen könnte, denn die Bewegungsfreiheit dieser Tiere in einer vielgestaltigen Umwelt führt ständig zu Situationen, bei denen die Funktionsfähigkeit des Körpers geschützt werden muss. Für das Verständnis des Schmerzsinnes ist entscheidend, dass andere Sinne die Alarmfunktion zum Schutz des Körpers nicht erfüllen können. Man könnte beispielsweise erwarten, dass der Tastsinn ein Tier vor Dornen warnt, denn Tastsinneszellen sind hochempfindliche Sensoren mit ausgezeichneter räumlicher Auflösung, durchaus angepasst an dornenförmige Objekte. Als Alarmsinn eignet sich der Tastsinn aber nicht, und zwar vor allem aus zwei Gründen. Zum einen ist die Sinnesqualität des Tastsinnes die Erkundung von Objekten, die analytische Untersuchung von Form, Bewegung und Temperatur. Zum anderen erfordert der Tastsinn die Aufmerksamkeit, die bewusste Hinwendung zum untersuchten Objekt. Und Tastsignale tendieren zudem zur schnellen Adaptation, sind also nur für kurze Zeit verfügbar (► Abschn. 4.4). Beide Eigenschaften sind für einen Alarmsinn ungeeignet. Erkundung dauert zu lange, und ein Alarmsinn darf keine Aufmerksamkeit voraussetzen; sein Zweck ist vielmehr, Aufmerksamkeit zu erzeugen. Der Schmerzsinn ist daher in Struktur und Funktion unabhängig von allen anderen Sinnen, er hat eigene Sinneszellen, eigene Regulationsmechanismen und einen eigenen Zugang zu Reflexen, Motivationen und Bewusstsein. Schmerz ist mithin eine eigene Sinnesmodalität und die Qualität ihrer adäquaten Reize ist die Fähigkeit zur Gewebeschädigung. Noxische Reize (auch als Noxen bezeichnet; lat. nocere, schaden) sind starke – hochschwellige – Reize, und nur sie können den Schmerzsinn direkt aktivieren.

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Abb. 14.1
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Abb. 14.11

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Frings, S. (2021). Der Schmerzsinn. In: Die Sinne der Tiere. Springer Spektrum, Berlin, Heidelberg. https://doi.org/10.1007/978-3-662-63233-8_14

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