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Ein Stoff macht Zukunft. Zum sozialen Leben von Lithium am Salar de Uyuni, Bolivien

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Zusammenfassung

Der Stoff Lithium wirkt in lokalen und kulturellen Konstruktionen von Zukunft unterschiedlich. Am Beispiel von Deutschland skizziert der Beitrag zum einen, welche Bedeutung Lithium im technologischen Wandel hin zu postfossiler Mobilität erfährt. Auf die steigende globale Nachfrage nach Lithium wiederum reagierte Bolivien mit einer nationalen Strategie zur Ausbeutung dieses Rohstoffs – einer Strategie, die der in Bolivien proklamierten Politik des Wandels dient: Mit Lithium sind Vorstellungen von einer Modernisierung und Entkolonialisierung des Landes eng verknüpft. Anhand eines ethnografischen Beispiels fokussiert der Beitrag zum anderen auf die Frage, wie der für postfossile Mobilität zentrale Stoff Lithium die Konstruktion von Zukunft an einem Ort des Ressourcenvorkommens beeinflusst. Am Salar de Uyuni in Bolivien geht die steigende globale Nachfrage nach Lithium mit einem Wandel der Wahrnehmung und der Bedeutungen dieses Salzsees sowie mit neuen Konfigurationen von Wissen einher. Ausgehend davon, dass der Salar gerade aus der Perspektive des globalen Nordens für Lithium steht, streben Menschen vor Ort die Einrichtung einer Lithium-Universität an. Mit diesem Projekt verleihen sie Globalisierungsprozessen im Kontext von Lithium lokal und kulturell spezifisch Sinn.

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Abb. 10.1

Notes

  1. 1.

    Bisher wird der globale Lithiumbedarf – z. B. für Batterien, für die Keramikproduktion, für Schmiermittel, Medikamente und Plastik – v. a. durch Chile, Australien, China und Argentinien gedeckt (USGS 2013, S. 95).

  2. 2.

    Die „Nationale Strategie zur Industrialisierung der evaporiten Rohstoffe“ sah die Pilotproduktion von 40 metrischen t Lithiumkarbonat pro Monat im Jahr 2011 vor. In der darauffolgenden, zweiten Phase ab dem Jahr 2013 sollten dann 30.000 metrische t Lithiumkarbonat pro Monat hergestellt werden. Die dritte Phase – mit einst geplantem Beginn spätestens im Jahr 2014 – zielte auf die Produktion von Lithiumchlorid und Lithium in metallischer Form ab (HCB 2010).

  3. 3.

    Der Rat der autoridades originarias, der traditionellen Autoritäten, setzt sich aus Männern und Frauen zusammen, die die ayllus repräsentieren. Ayllu bezeichnet eine in den Anden verbreitete soziale Organisationsform, die unterschiedliche soziale Gruppierungen durch sich wechselseitig verstärkende administrative, rituelle und ökonomische Praktiken zu einem regionalen Gemeinwesen verbindet (Orta 2013).

  4. 4.

    Quinoa ist ein sog. Pseudogetreide, das im Deutschen auch als Inkakorn, Inkareis oder Andenhirse bekannt ist. Im Andenhochland wird die einjährige, krautige Pflanze (botanisch chenopodium quinoa) seit prä‐inkaischer Zeit kultiviert. Die sich in großen Fruchtständen entwickelnden Körner der Pflanze sind auch ein – mit der steigenden Nachfrage aus dem Ausland immer teurer werdendes – Grundnahrungsmittel der lokalen Bevölkerung.

  5. 5.

    Alle Namen von GesprächspartnerInnen sind anonymisiert.

  6. 6.

    Dieses Verständnis legt – wie auch die unerklärlichen Unfälle – nahe, dass der Salar unter der Herrschaft des tío steht. Diese unter der Erde lebende, diabolische Entität ist Patron der Minen. Der tío kann den Minenarbeitern sowohl Reichtum als auch Gefahren bringen (Absi 2005). Die Gemeindemitglieder in Llica stellen jedoch kaum explizite Verbindungen zwischen dem Salar und dem tío her.

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Vogel, K. (2016). Ein Stoff macht Zukunft. Zum sozialen Leben von Lithium am Salar de Uyuni, Bolivien. In: Exner, A., Held, M., Kümmerer, K. (eds) Kritische Metalle in der Großen Transformation. Springer Spektrum, Berlin, Heidelberg. https://doi.org/10.1007/978-3-662-44839-7_10

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