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A Web of Peaces: Twitter Narratives on the Peace of Westphalia

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Overcoming Conflict

Abstract

The Peace of Westphalia, although concluded in 1648, still impacts current identities and narratives of national sovereignty, independence, tolerance, failure and triumph. Since 1648 the Peace of Westphalia has been brought up in diverse contexts of identity management in a national or international framework. As a result, this early modern treaty that concluded the Thirty Years’ War has a long history of being stereotyped in European history. By suggesting a new consideration of sources with social media content such as Twitter, this chapter analyses how the Peace of Westphalia is being understood, framed and criticised based on French, Dutch, Spanish, Swiss and German Twitter posts. The results show that the Peace of Westphalia is stereotyped on social media with pre-existing narratives about its relevance for modern, nation-centred statehood and sovereignty as well as its tolerant image. However, the narratives on Twitter differ considerably between different national Twitter spheres. Through broadening our perspective on the visibility of national narratives about the Peace of Westphalia in public media, this chapter thus argues that stereotypes about the Peace of Westphalia have endured through time and have also been transferred from old to new media.

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Notes

  1. 1.

    Thoughts presented here are based on previous ideas in Bechtold et al. (2019).

  2. 2.

    The interdisciplinary field of Peace and Conflict Studies (PACS) is barely focussing on the role of media in general or social media in specific. Thus, for example, the topic is given no place in the 2020 volume of Routledge Companion to PACS (see Byrne et al. 2020).

  3. 3.

    The following adaptations in source critique rely on Pfaffenberger (2016).

  4. 4.

    In 1948, the exposition L’Alsace français 1648–1948 put the French acquisition of Alsace to its centre (Duchhardt 2012, 189).

  5. 5.

    Apologetic publications, claiming the Alsace’s French identity in a historical perspective, such as Batiffol (1918, esp. I–IV, 223–236) underline the social and historiographical importance of the “Alsace question” around 1900.

  6. 6.

     = Twitter Account Reference, see bibliography.

  7. 7.

    Translation by the author of this chapter. Original quotation: “Wenn andere Gemeinwesen ein emotionaleres Verhältnis zu[m Westfälischen Frieden] entwickelten, dann liegt das daran, daß er formal an der Wiege ihrer Staatswerdung steht. […] [Es ist] zwar hohe Zeit, daß eine näher an den Texten und ihren Konsequenzen stehende Bewertung des Westfälischen Friedens Eingang in das allgemeine Geschichtsbewußtsein findet. Bleiben wir aber auch dann nüchtern: Zum nationalen oder europäischen Mythos eignet sich der Westfälische Friede nicht. Er war und ist ein nüchternes Dokument, das für Emotionen und Emotionalisierung nur begrenzt Raum läßt” (Duchhardt 1998, 863; resp. Duchhardt 1997, 108).

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Twitter Account References (TAR)

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Bechtold, J. (2023). A Web of Peaces: Twitter Narratives on the Peace of Westphalia. In: Helfer, F., Geiss, P., Müller-Tietz, S., Rohrschneider, M. (eds) Overcoming Conflict. Springer VS, Wiesbaden. https://doi.org/10.1007/978-3-658-39237-6_12

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