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Das Problem der Generationen in der Computergeschichte

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Part of the Geschichte des digitalen Zeitalters book series (GEDIZ)

Zusammenfassung

Florian Hoof reflektiert über die Praxis der Geschichtskonstruktion im digitalen Zeitalter und wie diese durch die Nähe zu ihrem Objekt bestimmt wird. Im Zentrum steht der Begriff der Generation, der von der Computerindustrie, aber auch der Computer- und Mediengeschichte verwendet wird, um technologische Entwicklungen mit sozialem Wandel in Verbindung zu bringen. Der Autor kritisiert, dass in der akademischen und industriellen Computergeschichtsschreibung Spezifikationen absolut gesetzt werden. Soziale Wirkungszusammenhänge werden behauptet, aber nicht nachgewiesen. Während man über die Maschinen alles erfahre, bleiben die gesellschaftlichen und ökonomischen Organisationsformen und ihre Mitglieder ein determinierter, konturloser Kontext. Gegen dieses Interpretationsmuster entwickelt Hoof einen sozialtheoretisch unterlegten Generationenbegriff, der auf Kontingenz setzt. Im Anschluss an Karl Mannheim begreift er die Generation als Lagerung. Der Computer ist in diesem Verständnis nur ein Element jeweils historisch spezifischer soziomaterieller Lagerungen, in denen Handlungsprogramme imaginiert, Verfahren legitimiert und soziale Konflikte ausgetragen werden. Wegen der Flexibilität, mit der die Generation „als Ordnungsbegriff in unterschiedlichsten Bereichen reüssiert“, solle man nicht fragen „was eine Generation ist, sondern sie stattdessen als eine Symptombeschreibung […] verstehen. Als ein Begriffssystem also, welches häufig dann zum Einsatz kommt, wenn es um die Stabilisierung prekärer Bedeutungszusammenhänge oder die Überbrückung von Brüchen geht.“ Historiographische Anwendung, so Hoof, könnte dieses Generationenkonzept überall dort finden, wo Kommunikations- und Informationstechnologien ausserhalb stark formalisierter Organisationen und ihrer festen Rollenverteilungen eingesetzt wurden.

Dank für Kommentare und Anmerkungen während des Workshops „The Digital Stand“, der 2016 an der ETH Zürich stattfand, bei dem ich eine erste Version des Textes mit dem Titel „Talking ‘bout my Generation. Das Problem der Generation in der Computergeschichte“ zur Diskussion stellte.

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Notes

  1. 1.

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    Simmel, Georg: Das Problem der historischen Zeit, Berlin 1916.

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    Beniger, James: The Control Revolution. Technological and Economic Origins of the Information Society, Cambridge 1986; Castells, Manuel: The Information Age. Economy, Society and Culture, Oxford 1996; Zuboff, Shoshana: Das Zeitalter des Überwachungskapitalismus, Frankfurt/M. 2018; aus medienwissenschaftlicher Perspektive vgl. Bolter, Jay David; Grusin, Richard: Remediation: Understanding New Media, Cambridge 2000; Gitelman, Lisa: Always Already New: Media, History, and the Data of Culture, Cambridge 2006; Winston, Brian: Media Technology and Society. A History. From the Telegraph to the Internet, London 2000; Kittler, Friedrich: Grammophon, Film, Typewriter, Berlin 1986; aus techniksoziologischer Perspektive vgl. Gugerli, David: Wie die Welt in den Computer kam. Zur Entstehung digitaler Wirklichkeit, Frankfurt 2018.

  7. 7.

    Es besteht eine lebhafte Diskussion, wie ein historischer Zugriff auf die Computergeschichte erfolgen soll und welche Schwerpunkte dabei gesetzt werden sollen. Vgl. etwa: Mahoney, Michael: The Histories of Computing(s), in: Interdisciplinary Science Review 30 (2005) 2, S. 119–135; Nofre, David; Priestley, Marc; Alberts, Gerard: When Technology Became Language: The Origins of the Linguistic Conception of Computer Programming, 1950–1960, in: Technology and Culture 55 (2014) 1, S. 40–75; Haigh, Thomas: Finding a Story for the History of Computing, in: Working Paper Series Medien der Kooperation (2018) 3; Gugerli, David; Zetti Daniela: Computergeschichte als Irritationsquelle, in: Martina Heßler, Heike Weber (Hg.): Provokationen der Technikgeschichte. Zum Reflexionszwang historischer Forschung, 2019, 193–224.

  8. 8.

    Exemplarisch vgl. Ceruzzi 2003; Campbell-Kelly; Aspray 2004.

  9. 9.

    Vgl. etwa: Casetti, Francesco: Back to the Motherland: The Film Theatre in the Postmedia Age, in: Screen 52 (2011) 1, S. 1–12; Curtin, Michael; Holt, Jennifer; Sanson, Kevin: Distribution Revolution: Conversations about the Digital Future of Film and Television, Berkley, 2014.

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    Mannheim, Karl: Das Problem der Generationen, in: Kölner Vierteljahrshefte für Soziologie 7 (1928), S. 157–185, 309–330.

  11. 11.

    Zu einem soziomateriellen Verständnis siehe: Hoof, Florian; Boell, Sebastian K.: Culture, Technology, and Process in ‚Media Theories‘. Toward a Shift in the Understanding of Media in Organizational Research, in: Organization 26 (2019) 5, S. 636–654; Hoof, Florian: „Have We Seen It All Before?“ A ‚Sociomaterial‘ Approach to Film History, in: Beltrame, Alberto et al. (Hg.): At the Borders of (Film)History, Proceedings XXI International Film Studies Conference Udine 2015, S. 347–358.

  12. 12.

    Vgl dazu auch Perspektiven, die Neuheitsbehauptungen als ein generisches, diskursives Prinzip der Mediengeschichte begreifen: Gitelman, Lisa; Pingree, Geoffrey B.: What’s New about New Media? in: Gitelman, Lisa (Hg.): New Media. 1740–1915, Cambridge 2003, S. xi–xxii; Chun, Wendy: Did Somebody Say New Media? in Chun, Wendy; Keenan, Thomas (Hg.): New Media Old Media: A History and Theory Reader, London 2006, S. 1–10.

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    Mannheim 1928, S. 157–185, 309–330.

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  17. 17.

    Kurt 2005, S. 53–78.

  18. 18.

    Vgl. Jureit, Ulrike; Wildt, Michael: Generationen, in: Dies. (Hg.): Generationen. Zur Relevanz eines wissenschaftlichen Grundbegriffs, Hamburg 2005, S. 7–26, hier S. 9 f.

  19. 19.

    Koselleck, Reinhart: Zeitgeschichten. Studien zur Historik, Frankfurt/M. 2003, S. 35.

  20. 20.

    Vgl. Jureit; Wildt 2005, S. 10.

  21. 21.

    Vgl. Parnes; Vedder; Willer 2008, S. 218 f.

  22. 22.

    Vgl. Fasora, Lukás; Hiebl, Ewald; Popelka, Petr: Generationenforschung als historische Methode. Eine Einführung, in: Dies. (Hg.) Generationen in der Geschichte des langen 20. Jahrhunderts. Methodisch-theoretische Reflexionen, Wien 2017, S. 1–6.

  23. 23.

    Das Konzept der Entelechien als Teil des Generationenbegriffs geht auf den Kunsthistoriker Wilhelm Pinder zurück, der es während des Nationalsozialismus zur Legitimation der Vorstellung einer homogenen Volksgemeinschaft verwendet. Vgl. Parnes; Vedder; Willer 2008, S. 248–259.

  24. 24.

    Mealy, G.H.: The Functional Structure of OS/360. Part 1. Introductory Survey, in: IBM Systems Journal 5 (1966) 1, S. 3–11, hier S. 4.

  25. 25.

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  26. 26.

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  27. 27.

    Ceruzzi 2003, S. 65.

  28. 28.

    Ceruzzi 2003, S. 44.

  29. 29.

    Campbell-Kelly; Aspray 2004, S. 129.

  30. 30.

    Campbell-Kelly; Aspray 2004, S. 129.

  31. 31.

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  32. 32.

    Ceruzzi 2003, S. 206.

  33. 33.

    Ceruzzi 2003, S. 271.

  34. 34.

    Dieses Argumentationsschema findet sich auch in Perspektiven der Mediengeschichte. Vgl. etwa Kittler, Friedrich: Grammophon. Film. Typewriter, Berlin, 1986, S. 281.

  35. 35.

    Mannheim 1928, S. 157.

  36. 36.

    Mannheim 1928, S. 157.

  37. 37.

    Mannheim 1928, S. 163.

  38. 38.

    Für eine detaillierte Beschreibung der Verbindungen zwischen Computergeschichte und den Institutionen und Gesellschaften der Computerindustrie vgl. de Mol, Liesbeth; Bullynck, Maarten: Making the History of Computing. The History of Computing in the History of Technology and the History of Mathematics, in: Publications scientifiques de l'Université de Lille Sciences Humaines et Sociales (2018) hal-01814822. Verfügbar unter: https://hal.univ-lille3.fr/hal-01814822 [06.11.2019].

  39. 39.

    de Mol und Bullynck 2018, S. 173.

  40. 40.

    de Mol und Bullynck 2018, S. 174.

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  42. 42.

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  45. 45.

    Haigh, Thomas: Introducing the Early Digital, in: Ders. (Hg.): Exploring The Early Digital, Basel 2019, S. 1–18.

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  47. 47.

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  49. 49.

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  50. 50.

    Zum Aspekt der Wahrnehmung vgl.: Boell, Sebastian K.; Hoof, Florian: Using Heider’s Epistemology of Thing and Medium for Unpacking the Conception of Documents: Gantt Charts and Boundary Objects, Proceedings from the Annual Meeting of the Document Academy 2 (2015) Artikel 3. Verfügbar unter: http://ideaexchange.uakron.edu/docam/vol2/iss1/3 [13.06.2019].

  51. 51.

    Vgl. etwa Parnes; Vedder; Willer 2008.

  52. 52.

    Jureit, Ulrike: Generationenforschung, Göttingen 2006, S. 9.

  53. 53.

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Hoof, F. (2022). Das Problem der Generationen in der Computergeschichte. In: Wichum, R., Zetti, D. (eds) Zur Geschichte des digitalen Zeitalters. Geschichte des digitalen Zeitalters. Springer VS, Wiesbaden. https://doi.org/10.1007/978-3-658-34506-8_3

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