Advertisement

10 Strategic Invisibility as Everyday Politics for a Life with Dignity: Guatemalan Women Migrants’ Experiences of Insecurity at Mexico’s Southern Border

  • Martha Luz Rojas-Wiesner
  • Maria DeVargas
Open Access
Chapter
Part of the Hexagon Series on Human and Environmental Security and Peace book series (HSHES, volume 9)

Abstract

The re-scaling of border control and the conflation of migration, crime, and national security in Mexico in the last decade have generated new practices of ‘flow management’ at the southern border with a differentiated impact on migrants. This chapter draws on research findings on Guatemalan im/migrant women (some of whom have been living in Mexico for generations) to examine the kinds of insecurity they face in daily life as migrants of Mayan origin. By engaging with the contextual and specific meanings of in/securities generated by the processes of ‘othering’ experienced by these migrants, especially those with an irregular status, the chapter focuses on the significance of the politics of everyday life and how in/visibility becomes a strategic field of struggle for them, both to ensure daily well-being and to avoid the risks of being detected and the punitive responses that follow. The chapter proposes that where the concepts of citizenship and rights are unlikely to be satisfied for those who need them most, the analytical lens must shift from a normative understanding of rights to the interface between the practices of border control and migrants’ strategies. Understanding in/visibility is introduced as a strategy to help discern the power dynamics that affect their social conditions and the consequences for policy advocacy.

Keywords

Re-scaling border control Mexico’s southern border Guatemalan women’s migration in/visibility everyday politics 

References

  1. Adamson, Fiona B., 2006: “Crossing Borders: International Migration and National Security”, in: International Security, 31,1 (Summer): 165–199.Google Scholar
  2. Alba, Francisco, 2001: Las Migraciones Internacionales (Mexico: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes).Google Scholar
  3. Alba, Francisco; Leite, Paula, 2004: “Políticas Migratorias Después del 11 de septiembre: Los Casos del TLCAN y la UE”, in: Migración y Desarrollo (April): 4–20.Google Scholar
  4. Alba, Francisco; Castillo, Manuel Ángel, 2012: New Approaches to Migration Management in Mexico and Central America (Washington, CD: Migration Police Institute)Google Scholar
  5. Amnistía Internacional, 2010: Víctimas Invisibles. Migrantes en Movimiento en México (Madrid: Amnistía Internacional).Google Scholar
  6. Amster, Matthew H., 2008: “The Social Optics of Space: Visibility and Invisibility in the Borderlands of Borneo”, in: Space and Culture, 11,2: 176–195. Google Scholar
  7. Ángeles Cruz, Hugo, 2010: “Las Migraciones Internaciones en la Frontera Sur de México”, in: Alba, Francisco; Castillo, Manuel Ángel; Verduzco, Gustavo (Eds.): Los Grandes Problemas de México: Migraciones Internacionales, III (Mexico: El Colegio de México): 437–479.Google Scholar
  8. Ángeles Cruz, Hugo; Rojas Wiesner, Martha Luz, 2000: “Migración Femenina Internacional en la Frontera Sur de México”, in: Papeles de Población, 23 (January–March): 127–151.Google Scholar
  9. Anguiano, María Eugenia; López Sala, Ana María (Eds.), 2010: Migraciones y Fronteras. Nuevos Contornos para la Movilidad Internacional (Barcelona: CIDOB/Icaria).Google Scholar
  10. Anthias, Floya, 2002: “Where do I belong?: Narrating collective identity and translocational positionality”, in: Ethnicities, 2, 4: 491–514.Google Scholar
  11. Anthias, Floya, 2008: “Thinking Through the Lens of Translocational Positionality: An Intersectionality Frame for Understanding Identity and Belonging”, in: Translocations: Migration and Social Change, 4,1 (Winter): 5–20.Google Scholar
  12. Baehr, Amy R., 2012: “Liberal Feminism”, in: Zalta, Edward N. (Ed.): The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Fall); at: <http://plato.stanford.edu/archives/fall2012/entries/feminism-liberal/>, (3 November 2012).
  13. Bastia, Tanja, 2009: “La Feminización de la Migración Transnacional y su Potencial Emancipatorio”, in Papeles, 104: 67–77.Google Scholar
  14. Brenner, Neil, 1999: “Globalisation as Reterritorialisation: The Re-scaling of Urban Governance in the European Union”, in: Urban Studies, 36,3: 431–451.Google Scholar
  15. Bigo, Didier; Tsoukala, Anastasia, 2008: “Understanding (In)security”, in: Bigo, Didier; Tsoukala, Anastasia (Eds.): Terror, Insecurity and Liberty. Illiberal practices of Liberal Regimes After 9/11 (London – New York: Routledge): 1–9.Google Scholar
  16. Brighenti, Andrea, 2007: “Visibility: A Category for the Social Sciences”, in: Current Sociology, 55,3: 323–342.Google Scholar
  17. Busso, Gustavo, 2001: “Vulnerabilidad Social: Nociones e Implicancias de Políticas para Latinoamérica a Inicios del siglo XXI”, Documento para el Seminario Internacional: “Las Diferentes Expresiones de la Vulnerabilidad Social en América Latina y el Caribe” (Santiago de Chile: CEPAL).Google Scholar
  18. Carey, David Jr.; Torres, M Gabriela, 2010: “Precursors to Feminicide. Guatemalan Women in a Vortex of Violence”, in: Latin American Research Review, 45,3: 142–164.Google Scholar
  19. Castillo, Manuel Ángel, 1997: “Las Políticas Migratorias de México y Guatemala en el Contexto de la Integración Regional”, in: Bovin, Philippe (Ed.): Las Fronteras del Istmo. Fronteras y Sociedades Entre el Sur de México y América Central (Mexico: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social; Centro Francés de Estudios Mexicanos y Centroamericanos): 203–212.Google Scholar
  20. Castillo, Manuel Ángel, 2001: “Los Flujos Migratorios en la Frontera Sur de México”, in: Les Cahier Amérique Latine: Histoire & Memoire (ALHIM), 2; at: <http://alhim.revues.org/index603.html> (3 May 2012).
  21. Castillo, Manuel Ángel, 2002: “Región y Frontera: La Frontera Sur de México. Elementos Conceptuales para la Definición de Región Fronteriza”, in: Kauffer, Edith (Ed.): Identidades, Migraciones y Género en la Frontera Sur de México (San Cristóbal de las Casas, Chiapas: El Colegio de la Frontera Sur): 19–47. Castillo, Manuel Ángel, 2003: “Mexico-Guatemala Border: New Controls Transborder Migrations in View Recent Integration Schemes?”, in: Frontera Norte, 15,29 (January–June): 35–65.Google Scholar
  22. Castillo, Manuel Ángel, 2010: “Las Políticas y la Legislación en Materia de Inmigración y Trasmigración”, in: Alba, Francisco; Castillo, Manuel Ángel; Verduzco, Gustavo (Coords.): Los Grandes Problemas de Mexico: Migraciones Internacionales, III (Mexico: El Colegio de Mexico): 547–578.Google Scholar
  23. Castles, Stephen, 2010: “Understanding Global Migration: A Social Transformation Perspective”, in: Journal of Ethnic and Migration Studies, 36,10 (December): 1565–1586.Google Scholar
  24. Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación (CONAPRED), 2011: Encuesta Nacional Sobre Discriminación en México 2010. Resultados Sobre Personas Migrantes (Mexico: CONAPRED).Google Scholar
  25. Coria Márquez, Elba Y., 2011: “Estudio Migratorio de México”, in: Palma, Silvia Irene; Bonnici, Gisele L.; Coria, Elba Y. (Eds.): Estudio Comparativo de la Legislación y Políticas Migratorias en Centroamérica, México y República Dominicana (Mexico: Instituto Centroamericano de Estudios Sociales y Desarrollo; Sin Fronteras IAP): 380–438.Google Scholar
  26. Cortés Larrinaga, Mario, 2003: “Política Inmigratoria de México y Estados Unidos y algunas de sus Consecuencias”, in Región y Sociedad, 15,27: 3–33.Google Scholar
  27. Dagnino, Evelina, 1998: “Culture, Citizenship, and Democracy: Changing Discourses and Practices of the Latin American Left”, in: Álvarez, Sonia; Dagnino, Evelina; Escobar, Arturo (Eds.): Cultures of Politics, Politics of Cultures: Re-visioning Latin American Social Movements (Boulder: Westview Press): 33–63.Google Scholar
  28. Dobrowolsky, Alexandra; Tastsoglou, Evangelia, 2006: “Crossing Boundaries and Making Connections”, in: Tastsoglou, Evangelia; Dobrowolsky, Alexandra (Eds.): Women Migration and Citizenship: Making Local, National and Transnational Connections (Hampshire: Ashgate Publishing): 1–36.Google Scholar
  29. Escobar, Arturo, 2008: Territories of Difference: Place, Movements, Life, Redes (New Ecologies for the Twenty First Century) (Durham: Duke University Press).Google Scholar
  30. Fábregas Puig, Andrés, 1997: “Vivir la Frontera Sur de México”, in: Bovin; Philippe (Ed.): Las Fronteras del Istmo. Fronteras y Sociedades Entre el Sur de México y América Central (Mexico: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social; Centro Francés de Estudios Mexicanos y Centroamericanos): 343–349.Google Scholar
  31. FitzGerald, Sharron A. (Ed.), 2011: Regulating the International Movement of Women. From Protection to Control (New York: Routledge).Google Scholar
  32. Gardiner, Michael, 2004: “Everyday Utopianism”, in: Cultural Studies, 18,2–3 (March–May): 228–254.Google Scholar
  33. Ghorashi, Halleh, 2010: “From Absolute Invisibility to Extreme Visibility: Emancipation Trajectory of Migrant Women in the Netherlands”, in: Feminist Review, 94: 75–92.Google Scholar
  34. Gordon, Neve, 2002: “On Visibility and Power: An Arendtian Corrective of Foucault”, in: Human Studies, 25: 125–145.Google Scholar
  35. Gregorio Gil, Carmen, 2012: “Tensiones Conceptuales en la Relación entre Género y Migraciones. Reflexiones desde la Etnografía y la Crítica Feminista”, in: Papers, 97,3: 569–590.Google Scholar
  36. Guevara Bermúdez, José Antonio, 2011: “La Nueva Ley de Migración: Una Oportunidad Perdida para Garantizar Derechos”, in: Defensor: Revistas de Derechos Humanos, 6 (June): 27–33.Google Scholar
  37. Habermas, Jürgen, 2010: “El concepto de dignidad humana y la utopía realista de los derechos humanos”, in: Revista Diánoia, LV,64, (May): 3–25; at: <http://dianoia.filosoficas.unam.mx/info/2010/DIA64_Habermas.pdf> (3 November 2012).
  38. Hernández Joseph, Daniel, 2008: “Política Migratoria y de Control Fronterizo de Estados Unidos hacia México y Centroamérica”, in: Revista Enfoques, 6,008: 193–214.Google Scholar
  39. Hobson, John M.; Seabrooke, Leonard, 2007: “Introduction – Everyday IPE: Revealing every day forms of change in the world economy”, in: Hobson, John M.; Seabrooke, Leonard (Eds.): Everyday Politics of the World Economy (Cambridge, UK: Cambridge University Press): 1–23.Google Scholar
  40. Houtum, H. van; Naerssen, T. van, 2002: “Bordering, Ordering and Othering”, in: Tijdschrift voor Economische en Sociale Geografie (TESG), 93,2: 125–136.Google Scholar
  41. INEGI (Instituto Nacional de Estadística y Geografía), 2010: “Conociendo… nos todos”, in: Informativo Oportuno (Censo de Población y Vivienda), 1,2.Google Scholar
  42. INM (Instituto Nacional de Migración); CONAPO (Consejo Nacional de Población); COLEF (El Colegio de la Frontera Norte); SRE (Secretaría de Relaciones Exteriores); STyPS (Secretaría de Trabajo y Previsión Social), 2012: Encuesta Sobre Migración en la Frontera Sur de México, 2009. Serie Histórica 2004–2009 (México: INM, CONAPO, COLEF, SER, STyPS).Google Scholar
  43. Jolly, Susie; Reeves, Hazel, 2005: Género y Migración. Informe General (Brighton, Sussex: Institute of Development Studies).Google Scholar
  44. Kabeer, Naila, 1999: “Resources, Agency, Achievements. Reflections on the Measurement of Women’s Empowerment”, in: Development and Change, 30: 435–454.Google Scholar
  45. Kabeer, Naila, 2007: “En Busca de una Ciudadanía Incluyente: Sus Significados y Expresiones en un Mundo Interconectado”, in: Kabeer, Naila (Ed.): Ciudadanía Incluyente: Significados y Expresiones (Mexico: Programa Universitario de Estudios de Género, UNAM): 7–33.Google Scholar
  46. Kauffer Michel, Edith F., 2005: “De la Frontera Política a las Fronteras Étnicas: Refugiados Guatemaltecos en México”, in: Frontera Norte, 17,34 (July–December): 7–36.Google Scholar
  47. Kerkvliet, Benedict J. Tria, 2005: The Power of Everyday Politics: How Vietnamese Peasants Transformed National Policy (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press).Google Scholar
  48. Kerkvliet, Benedict J. Tria, 2009: “Everyday Politics in Peasant Societies (and Ours)” in Journal of Peasant Studies, 36,1 (January): 227–243.Google Scholar
  49. Kihato, Caroline Wanjiku, 2007: “Invisible Lives, Inaudible Voices? The Social Conditions of Migrant Women in Johannesburg”, in: African Identities, 5,1: 89–110.Google Scholar
  50. López Sala, Ana María, 2005: Inmigrantes y Estados: La Respuesta Política Ante la Cuestión Migratoria (Barcelona: Anthropos).Google Scholar
  51. Menjívar, Cecilia, 2008: “Violence and Women’s Lives in Eastern Guatemala: A Conceptual Framework”, in: Latin American Research Review, 43,3: 109–136.Google Scholar
  52. Molyneux, Maxine, 2008: “Reconfigurando la Ciudadanía. Perspectivas de la Investigación Sobre Justicia de Género en la Región de América Latina el Caribe”, in: Mukhopadhyay, Maitrayee; Singh, Navsharan (Eds.): Justicia de Género, Ciudadanía y Desarrollo (Bogota: International Development Research Centre/Mayol Ediciones SA): 47–89.Google Scholar
  53. Morales Meléndez, Víctor Hugo; López Figueroa, Luis Ricardo, 1999: “La Política de Inmigración de México. Interés Nacional e Imagen Internacional”, in: Foro Internacional, 39,1 (January–March): 65–92.Google Scholar
  54. Naudé, Wim; Santos-Paulino, Amelia U.; McGillivray, Mark, 2009: “Measuring Vulnerability: An Overview and Introduction”, in: Oxford Development Studies, 37,3 (September): 183–191.Google Scholar
  55. Oman, Natalie, 2010: “Hannah Arendt’s ‘Right to have Rights’: A Phiolosophical Context for Human Security”, in: Journal of Human Rights 9:3 (London: Routledge) 279–302Google Scholar
  56. Papademetriou, Demetrios G., 2011: “International Migration: Global Trends and Issues”, in: Smith, Rogers M. (Ed.): Citizenship, Borders, and Human Needs (Philadelphia: University of Pennsylvania Press): 13–36.Google Scholar
  57. Parpart, Jane L., 2009: “Choosing Silence: Rethinking Voice, Agency and Women’s Empowerment”, in: Ryan-Flood, Róisín; Gill, Rosalind (Eds.): Secrecy and Silence in the Researcher Process: Feminist Reflections (London: Routledge): 15–29.Google Scholar
  58. Pécoud, Antoine; De Guchteneire, Paul, 2006: “International Migration Border Controls and Human Rights: Accessing the Relevance of a Right to Mobility”, in: Journal of Borderlands Studies, 21,1 (Spring): 69–86.Google Scholar
  59. Petrozziello, Allison J., 2012: Género en Marcha. Trabajando el Nexo Migración-Desarrollo desde una Perspectiva de Género. Guías de Aprendizaje (Santo Domingo: ONU-MUJERES).Google Scholar
  60. Ratha, Dilip; Shaw, William, 2007: South-South Migration and Remittances (Washington: World Bank).Google Scholar
  61. Rodríguez Chávez, Ernesto; Berumen Sandoval, Salvador; Ramos Martínez, Luis Felipe, 2011: “Migración centroamericana de tránsito irregular por México. Estimacionesy características generales”, in Apuntes sobre migración (México: Centro de Estudios Migratorios, INM): 1 (July).Google Scholar
  62. Rojas Wiesner, Martha Luz, 2002: “Mujeres Migrantes en la Frontera Sur de México”, in: Migración: México Entre Sus Dos Fronteras, 2000–2001 (Mexico: Foro Migraciones): 93–103.Google Scholar
  63. Rojas Wiesner, Martha Luz, 2011: “Haciendo Distinciones en la Dinámica Migratoria”, in: Ecofronteras, 41 (January– April): 12–15.Google Scholar
  64. Rojas Wiesner, Martha Luz; Ángeles Cruz, Hugo, 2008: “Gendered Migrations in the Americas. Mexico as Country of Origin, Destination, and Transit”, in: Piper, Nicola (Ed.): New Perspectives on Gender and Migration. Livelihood, Rights and Entitlements (New York – London: Routledge – UNRISD): 189–245.Google Scholar
  65. Ruiz Marrujo, Olivia, 2001: “Riesgo, Migración y Fronteras: Una Reflexión”, in: Estudios Demográficos y Urbanos, 47 (May–June): 257–284.Google Scholar
  66. Ruiz Marrujo, Olivia, 2004: “La Migración Centroamericana en la Frontera Sur: Un Perfil del Riesgo en la Migración Indocumentada Internacional, Center for U.S.-Mexican Studies”; at: <http://repositories.cdlib.org/usmex/ruiz> (3 November 2004).
  67. Sassen, Saskia, 2003: Contrageografías de la Globalización. Género y Ciudadanía en los Circuitos Transfronterizos (Madrid: Traficante de Sueños).Google Scholar
  68. SEGEPLAN (Secretaría de Planificación y Programación), 2006: Mapas de Pobreza en Guatemala al 2002 (Guatemala: SEGEPLAN).Google Scholar
  69. United Nations (UN), 2009: Trends in International Migrant Stock: The 2008 Revision, CD Rom Documentation (New York: United Nations, Department of Economic and Social Affairs); at: <http://www.un.org/esa/population/migration/UN_MigStock_2008.pdf> (5 May 2012).
  70. Verduzco, Gustavo; de Lozano, Maria Isabel, 2011: “Migration from Mexico and Central America to the United States: Human Insecurities and Paths for Changes”, in: Truong, Thanh-Dam; Gasper, Des (Eds): Transnational Migration and Human Security. The Migration-Development- Security Nexus (Berlin: Springer): 39–56.Google Scholar
  71. Villafuerte Solis, Daniel; García Aguilar, María del Carmen, 2006: “Crisis Rural y Migraciones en Chiapas”, in: Migración y Desarrollo (Primer semestre): 103–130.Google Scholar
  72. World Bank, 2004: Poverty in Guatemala (Washington, DC: The International Bank for Reconstruction and Development/The World Bank)Google Scholar
  73. Zlotnick, Hania, 2003: “The Global Dimensions of Female Migration”, Paper for the Migration Policy Institute, 1 March 2003; at: <www.migrationinformation.org> (5 October 2004).

Copyright information

© The Author(s) 2014

Open Access. This chapter is distributed under the terms of the Creative Commons Attribution Non-commercial License, which permits any noncommercial use, distribution, and reproduction any medium, provided the original author(s) and in source are credited.

Authors and Affiliations

  • Martha Luz Rojas-Wiesner
    • 1
  • Maria DeVargas
    • 2
  1. 1.El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR)ChiapasMexico
  2. 2.Erasmus UniversityRotterdamThe Netherlands

Personalised recommendations