Trust and Mistrust Between Harper and Québec

  • Guy Laforest


I will explore in this paper the complex and evolving relationship of trust and mistrust between Stephen Harper, the current federal Prime Minister of Canada, first elected in 2004 and reconducted in power with a majority government on 2 May 2011, and Québec. Trust and mistrust are already complex affairs for contemporary Political Science and federalism studies. I will make them even more complex by considering qualitatively and quantitatively different partners in the relationship: one human being, who happens to be the most important political leader of a sophisticated federal democracy, and a geographical entity, which happens to be a distinct national society in this federation. Québec here, for the purposes of this paper, will encompass the following realities: the province of Québec, Québec francophones, Québec nationalism and Québec nationalists, and finally, the political leaders of Québec—I will essentially refer here to the current Premier of Québec, Mr. Jean Charest, in power since 2003. Although trust is relational, and requires levels of reciprocity, I shall look at this phenomenon mostly from the perspective of Mr. Harper himself, exploring his political and intellectual trajectory. I will altogether not completely ignore the other perspective, which can be glimpsed for instance by the electoral fortunes of Mr. Harper in Québec at federal elections since 2004, but my focus will remain on the factual, historical, and perceptual elements that, taken together, have shaped Mr. Harper’s cognitive perspective on Québec, leading over time to various degrees of trust and mistrust.


Liberal Party Minority Government Moderate Trust Voter Support Substantial Trust 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.


  1. Brimelow, Peter (1986). The Patriot Game: National Dreams & Political Realities. Toronto: Key Porter Books.Google Scholar
  2. Caron, Jean-François and Guy Laforest (2009). Canada and Multinational Federalism: From the Spirit of 1982 to Stephen Harper’s Open Federalism. Nationalism and Ethnic Politics 15(1): 27–55.CrossRefGoogle Scholar
  3. Hébert, Chantal (2007). French Kiss: Stephen Harper’s Blind Date with Québec. Toronto: A. Knopf Canada.Google Scholar
  4. Johnson, William (2005), Stephen Harper and the Future of Canada. Toronto: McClelland & Stewart.Google Scholar
  5. Noël, Alain (2006). Democratic Deliberation in a Multinational Federation. Critical Review of International Social and Political Philosophy 9(3): 410–444.CrossRefGoogle Scholar
  6. Norman, Wayne (2006), Negotiating Nationalism: Nation-Building, Federalism and Secession in the Multinational State. Toronto: Oxford University Press.CrossRefGoogle Scholar
  7. Pelletier, Alexandre and Richard Simeon (2012). Groupes linguistiques et société civile: confiance, coopération et accommodements au sein des associations volontaires au Canada, in Dimitrios Karmis and François Rocher. La dynamique confiance-méfiance dans les démocraties multinationales, Québec: Presses de l’Université Laval.Google Scholar
  8. Pelletier, Réjean (2008). Le Québec et le fédéralisme canadien: un regard critique. Québec: Presses de l’Université Laval.Google Scholar
  9. Rocher, François (2012). La construction du Canada en perspective historique: de la méfiance comme élément consubstantiel des débats constitutionnels, in Dimitrios Karmis and François Rocher. La dynamique confiance-méfiance dans les démocraties multinationales. Québec: Presses de l’Université Laval.Google Scholar
  10. Watts, Ronald (2010), Comparative Reflections on Federalism and Democracy. In Michael Burgess and Alain-G. Gagnon, Federal Democracies. London: Routledge, 325–346.Google Scholar

Ressources électroniques d’intérêt général pour étudier la politique canadienne et québécoise/Web resources of general interest to study Canadian and Québec Politics

  1. Gouvernement du Canada, Bureau du Conseil privé, Affaires intergouvernementales du Canada,
  2. Gouvernement du Québec, Ministère du Conseil exécutif, Secrétariat aux Affaires Intergouvernementales canadiennes,
  3. Premier Ministre du Canada,
  4. Premier Ministre du Québec,
  5. Institut de recherches sur les politiques publiques,
  6. Institute of Intergovernmental Relations,
  7. Institute for Research on Public Policy/ Institut de recherches en politiques publiques,
  8. Parlement du Canada, Sénat et Chambre des Communes,
  9. Parti conservateur du Canada,
  10. Parti libéral du Canada,
  11. Nouveau parti démocratique du Canada,
  12. Bloc québécois,
  13. Parti vert du Canada,
  14. Parti libéral du Québec,
  15. Parti Québécois,
  16. Parti de l’Action démocratique du Québec,
  17. Québec Solidaire,
  18. Principaux journaux québécois et canadiens, en français
  19. En anglais, et En anglais et Réseau public canadien de télévision, en français
  20. Association québécoise de droit constitutionnel,
  21. Assemblée nationale du Québec,
  22. Association internationale des études québécoises,
  23. Bibliothèque de l’Université de Toronto,
  24. Bibliothèque de l’Université Laval,
  25. Bulletin électronique trimestriel sur la citoyenneté, la démocratie et la diversité ethnoculturelle,
  26. Centre de recherche interdisciplinaire sur la diversité au Québec (CRIDAQ),
  27. Chaire de recherche du Canada en études québécoises et canadiennes,
  28. Commission de consultation sur les pratiques d’accommodement reliées aux différences culturelles, ou Commission Bouchard-Taylor,
  29. Conseil international des études canadiennes,
  30. Cour suprême du Canada,
  31. Directeur général des élections du Québec,
  32. Elections Canada,
  33. Jurisprudence de la Cour suprême du Canada sur les questions relatives aux Chartes des droits et au fédéralisme,
  34. Forum des Fédérations : un réseau international sur le fédéralisme,
  35. Gouvernance démocratique et ethnicité, grands travaux de recherche concertée du Conseil de Recherches en sciences humaines du Canada,

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Political SciencesUniversité LavalQuébec CityCanada

Personalised recommendations