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Heine’s Unique Relationship to Goethe’s Weltliteratur Paradigm

  • John Pizer
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Abstract

Transnational trends in the marketing, reception, and even writing of literature since the collapse of Soviet Communism have focused a great deal of scholarly attention on Goethe’s conceptualization of Weltliteratur because his disparate formulations of this paradigm seem to anticipate such literary globalization. Revitalized interest in world literature as Goethe understood it can be traced back to Fritz Strich’s monograph »Goethe und die Weltliteratur«. This book was published at the war’s end and contains a useful compendium of Goethe’s utterances on world literature.1 Already in the 1952 Festschrift for Strich, one can see divergent attitudes developing toward the universalized book distribution and comprehensive international literary interchange Goethe seemingly anticipated. While Anni Carlsson maintained that Goethe positively highlighted the works specifically addressed to an international audience in formulating his concept, a tendency bound to further develop as communicative networks bring the world closer together2, Erich Auerbach bemoaned the sameness and uniformity from which literary creation must suffer under precisely these conditions.3 Multiculturalism across the globe and the development of the internet in the last decade have enhanced interest in Weltliteratur as a discursive, heuristic principle, and many of those who seek to understand it continue to look to Goethe as an original, prophetic voice in this regard.4 Indeed, at the 116th convention of the Modern Language Association, both the American Comparative Literature Association and the Goethe Society of North America held sessions on the concept of world literature, particularly in its contemporary manifestations, and most of the papers delivered at these sessions at least took Goethe’s foundational perspectives into account.5

Keywords

World Literature German Literature National Particularity Divergent Attitude German Nationalism 
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Notes

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Deutschland 2002

Authors and Affiliations

  • John Pizer
    • 1
  1. 1.Baton RougeUSA

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