Advertisement

Society, Government, and the Political System

  • Andreas LadnerEmail author
Chapter
Part of the Governance and Public Management book series (GPM)

Abstract

This first chapter provides the contextual framework indispensable for an understanding of Swiss public administration. It starts with a brief look at the bottom-up genesis of the Swiss nation-state and its subsequent expansion through a transfer of competencies from the cantons to the national level. It also highlights the country’s heterogeneity in terms of economic performance, religion, and language and the efforts needed to keep the country together. In a next step, the chapter presents the Swiss state model which falls in-between the Nordic welfare state model and a liberal minimal state. This gives a more accurate picture of the low ratio of government expenditure to GDP. Federalism, direct democracy, and a system of ‘concordance’ are the three cornerstones of the Swiss political system, and all three are based on the principle of power-sharing, and they prevent competencies in decision-making and finances from becoming too concentrated.

Keywords

Bottom-up nation-building State activity Government expenditures Political institutions Federalism Direct democracy Concordance system 

References

  1. Ackermann, C., & Steinmann, W. (1981). Historische Aspekte der Trennung und Verflechtung von Staat und Gesellschaft in der Schweiz – die Genese der Verschränkung. Forschungsprojekt Parastaatliche Verwaltung, Projektbericht Nr. 14. ETH Zürich: ORL-Institut.Google Scholar
  2. Denters, B., Ladner, A., Mouritzen, P. E., & Rose, L. E. (2016). Reforming local governments in times of crisis: Values and expectations of good local governance in comparative perspective. In S. Kuhlmann & G. Bouckaert (Eds.), Local public sector reforms in times of crisis: National trajectories and international comparisons (pp. 333–345). London, UK: Palgrave Macmillan.CrossRefGoogle Scholar
  3. Farago, P., & Kriesi, H. (Eds.). (1986). Wirtschaftsverbände in der Schweiz. Grütsch: Verlag Rüegger.Google Scholar
  4. Federal Finance Administration. (2016). Finanzstatistik der Schweiz 2014. Zwischenbericht. Bern: Schweizerische Eidgenossenschaft.Google Scholar
  5. Germann, R. E. (2002, December 18). Öffentlicher Haushalt. Historisches Lexikon der Schweiz. http://www.hls-dhs-dss.ch/textes/d/D10342.php. Accessed 7 May 2012.
  6. Gruner, E. (1964). 100 Jahre Wirtschaftspolitik. Etappen des Interventionismus in der Schweiz. Schweizerische Zeitschrift für Volkswirtschaft und Statistik, 100(I/II), 34–70.Google Scholar
  7. Guex, S. (1998). L’argent de l’Etat – Parcours des finances publiques au XXème siècle. Lausanne: réalités sociales.Google Scholar
  8. Katzenstein, P. J. (1985). Small states in world markets: Industrial policy in Europe. Ithaca: Cornell University Press.Google Scholar
  9. Kirchgässner, G. (2004). Die langfristige Entwicklung der Bundesfinanzen 1960–2002. Hintergrundpapier zu, 3. Teil des Jahresberichts 2004 der Kommission für Konjunkturfragen. Universität St. Gallen.Google Scholar
  10. Kölz, A. (2004). Neuere schweizerische Verfassungsgeschichte. Ihre Grundlinien in Bund und Kantonen seit 1848. Bern: Stämpfli.Google Scholar
  11. Kriesi, H., & Trechsel, A. H. (2008). The politics of Switzerland. Continuity and change in a consensus democracy. Cambridge: Cambridge University Press.CrossRefGoogle Scholar
  12. Ladner, A. (2011). Die wichtigsten institutionellen Reformen zwischen 1970 und 2010 in Bund, Kantonen und Gemeinden: Welche Rolle spielt die konjunkturelle Lage? In N. Soguel (Ed.), Des politiques au chevet de la conjoncture (pp. 149–174). Lausanne: Presses polytechniques universitaires romandes.Google Scholar
  13. Lijphart, A. (1999). Patterns of democracy. Government forms and performance in thirty-six countries. New Haven: Yale University Press.Google Scholar
  14. Linder, W. (1983). Entwicklung, Strukturen und Funktionen des Wirtschafts- und Sozialstaats in der Schweiz. In A. Riklin (Ed.), Handbuch des politischen Systems der Schweiz, Band 1. Grundlagen (pp. 255–381). Bern: Haupt.Google Scholar
  15. Linder, W. (2005). Schweizerische Demokratie. Institutionen, Prozesse, Perspektiven. Bern: Haupt.Google Scholar
  16. Mach, A. (2006). Associations d’intérêts. In U. Klöti, P. Knoepfel, H. Kriesi, W. Linder, Y. Papadopoulos, & P. Sciarini (Eds.), Handbuch der Schweizer Politik, 4th completely (revised ed., pp. 369–392). Zürich: Neue Zürcher Zeitung libro.Google Scholar
  17. Maissen, T. (2010). Die Geschichte der Schweiz. Baden: Hier + jetzt.Google Scholar
  18. Neidhart, L. (1970). Plebiszit und pluralitäre Demokratie. Eine Analyse der Funktion des schweizerischen Gesetzesreferendums. Bern: Francke.Google Scholar
  19. Polli-Schönborn, M. (2006, November 6). Zölle. Historisches Lexikon der Schweiz. http://hls-dhs-dss.ch/textes/d/D13765.php. Accessed 30 May 2012.
  20. Schmitter, P. (1974). Still the century of corporatism? Review of Politics, 36(1), 85–131.CrossRefGoogle Scholar
  21. Tanzi, V., & Schuknecht, L. (2000). Public spending in the 20th century: A global perspective. Cambridge: Cambridge University Press.CrossRefGoogle Scholar
  22. Vatter, A. (2016). Das politische System der Schweiz. Baden-Baden: Nomos UTB.Google Scholar
  23. Weber, M. (1969). Geschichte der schweizerischen Bundesfinanzen. Bern: Haupt.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.IDHEAPUniversity of LausanneLausanneSwitzerland

Personalised recommendations