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Skulls and Skeletons from Documented, Overseas and Archaeological Excavations: Portuguese Trajectories

Abstract

This paper traces the course of Anthropology in Portugal from the first scientific studies, and the creation of the university teaching, in the nineteenth century to its current state. In the period of its foundation, the discipline had a nation-building agenda and was practised by a group of persons with political and social influence who intended to promote the modernization of the country. To achieve that goal osteological collections of identified (ie known biography) and unidentified remains were amassed in Portugal with many of these derived from the former colonies and others donated by foreign countries. This was followed by decades of metrical analysis done with the aim of comparing racial types. These studies were considered particularly important to the colonial enterprise. After the revolution of 1974, the universities were restructured and the teaching of anthropology had a rebirth. The 1990s can be considered a new starting point, with researchers with higher education, developing their research according to international standards.

Keywords

  • Portugal
  • Teaching
  • Colonies
  • Research
  • Field work
  • Documented collection

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Notes

  1. 1.

    In these early publications, the word skull was used as synonymous of cranium.

  2. 2.

    This publication does not consider the mummified bodies from Egypt and South America and the so-called trophy heads brought to Portugal.

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Acknowledgements

The author thanks the help from Adelina Santos and the library of the Department of Life Sciences, Ana Botas (Museu Nacional de Etnologia), Filipe Silva (Department of Anatomy, University of Oporto), Manuela Cantinho, Susana Garcia, Vítor Rosado Marques, Museu Municipal Santos Rocha and Museu Nacional de Arqueologia. Acknowledgements also to Charlotte Y. Henderson, Vitor Matos and the editors whose invitation leads me to new paths of research and also for their edits and suggestions.

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Santos, A.L. (2018). Skulls and Skeletons from Documented, Overseas and Archaeological Excavations: Portuguese Trajectories. In: O'Donnabhain, B., Lozada, M. (eds) Archaeological Human Remains. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-89984-8_8

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