Skip to main content

Ratio Legis as a Binding Legal Value


The assumption of the legislator’s rationality, which is accepted in the legal sciences, predetermines, that also in the sphere of axiology rational actions are ascribed to them. As a rational axiologist, the legislator professes definite values, ordering them in a hierarchy and making this system relatively stable. The values ascribed to the legislator consist of three categories: legal values (legally binding values), reference values, and values of a universal character. In the perspective of a legislator’s axiological system, ratio legis may be qualified as a value, and also as a legally binding value.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Buying options

USD   29.95
Price excludes VAT (USA)
  • DOI: 10.1007/978-3-319-74271-7_2
  • Chapter length: 10 pages
  • Instant PDF download
  • Readable on all devices
  • Own it forever
  • Exclusive offer for individuals only
  • Tax calculation will be finalised during checkout
USD   89.00
Price excludes VAT (USA)
  • ISBN: 978-3-319-74271-7
  • Instant PDF download
  • Readable on all devices
  • Own it forever
  • Exclusive offer for individuals only
  • Tax calculation will be finalised during checkout
Softcover Book
USD   119.99
Price excludes VAT (USA)
Hardcover Book
USD   169.99
Price excludes VAT (USA)


  1. 1.

    Nowak (1973), p. 39.

  2. 2.

    Formulated along with such principles as, e.g., the principles of linguistic, epistemic or praxeological rationality. Cf. Z. Ziembiński (1980), pp. 272–273.

  3. 3.

    Ziembiński (1966), p. 220. Similarly: Ziembiński (1972), p. 107; Ziembiński (2001), p. 167.

  4. 4.

    Nowak (1973), pp. 39–40; cf. Nowak (1968), pp. 131–136; Nowak (1974a), p. 111; Ziembiński (1980), pp. 271–274; Wronkowska (1990), p. 122; Nowak (1974b), p. 13.

  5. 5.

    Ziembiński (1990), p. 162.

  6. 6.

    Ibidem, pp. 173, 174, 175.

  7. 7.

    Cf: “Comparison of these two methods of regulating ‘justice’ (in the Spanish Constitution and Constitution of the Republic of Poland – M.K.) enables the observation that, at least formally, constitutionalisation may be achieved both by accepting a formula of justice as value and justice as principle”. Łabno (2003), p. 179.

  8. 8.

    Cf.e.g. phrase by Leszczyński (2001), p. 31.

  9. 9.

    Kordela (2014a), p. 102.

  10. 10.

    Cf. e.g. “Speaking about the principles of civil code we first and foremost think of a certain category of legal norms that stand out because of their importance and special role they play in this branch of law. They point to values (emphasis mine – M.K.) that norms of civil code should realise above all”. Radwański (1979), pp. 21–22; Radwański (1993), p. 26; Radwański (2005), p. 17.

  11. 11.

    Garlicki (2011), p. 59.

  12. 12.

    Radwański (2005), pp. 17–19 (also: Radwański 1993, pp. 26–27; Radwański 1979, pp. 23–24).

  13. 13.

    Legal order defined as “an actually working legal system”. Lang (2008), p. 13.

  14. 14.

    Leszczyński (2001), p. 21.

  15. 15.

    Ziembiński (1990), p. 92.

  16. 16.

    Woleński and Hartman (2008), p. 23.

  17. 17.

    Cf: Kordela (2001), pp. 43–46; Kordela (2014b), pp. 28–48.

  18. 18.

    Cf.: Barak (2002), p. 71.

  19. 19.

    See: Dworkin (1986), p. 60.

  20. 20.

    Alexy (2002), pp. 52–54.

  21. 21.

    Ibidem, p. 56.

  22. 22.

    Kordela (2014a), pp. 102, 313.


  • Alexy R (2002) A theory of constitutional rights (trans. J. Rivers). Oxford University Press

    Google Scholar 

  • Barak A (2002) Foreword: a judge on judging: the role of a Supreme Court in a democracy. Harv Law Rev 116(16):19–162

    Google Scholar 

  • Dworkin R (1986) Law’s empire. Fontana Press

    Google Scholar 

  • Garlicki L (2011) Polskie prawo konstytucyjne. Zarys wykładu (Polish constitutional law. An outline of lecture), 5th edn. Liber, Warszawa

    Google Scholar 

  • Kordela M (2001) Zarys typologii uzasadnień aksjologicznych w orzecznictwie Trybunału Konstytucyjnego (An outline of axiological justifications in judicature of constitutional tribunal). Oficyna Wydawnicza Branta, Bydgoszcz-Poznań

    Google Scholar 

  • Kordela M (2014a) Zasady prawa. Studium teoretycznoprawne (Principles of law. A study in legal theory), 2nd edn. Wydawnictwo Naukowe UAM, Poznań

    Google Scholar 

  • Kordela M (2014b) Wstęp metodologiczny do wykładni aksjologicznej (Methodological introduction to axiological interpretation). In: Czapska J, Dudek M, Stępień M (eds) Wielowymiarowość prawa (Multidimensional character of law). Wydawnictwo Adam Marszałek, Toruń, pp 28–48

    Google Scholar 

  • Łabno A (2003) Sprawiedliwość jako najwyższa wartość porządku prawnego. Rozważania na tle art. 1 ust. 1 Konstytucji Hiszpanii z 1978 r. (Justice as the supreme value of legal order. Thoughts on Article 1 of Section 1 of the Spanish Constitution of 1978). In: Bogucka I, Tobor Z (eds) Prawo a wartości. Księga jubileuszowa Profesora Józefa Nowackiego (Law and values. A jubilee book of Professor Józef Nowacki). Kantor Wydawniczy Zakamycze, Zakamycze, pp 177–185

    Google Scholar 

  • Lang W (2008) System prawa i porządek prawny (A law system and legal order). In: Bogucki O, Czepita S (eds) System prawny a porządek prawny (A legal system and legal order). Wydawnictwo Naukowe Uniwersytetu Szczecińskiego, Szczecin, pp 9–27

    Google Scholar 

  • Leszczyński L (2001) Stosowanie generalnych klauzul odsyłających (Application of general clauses of reference). Kantor Wydawniczy Zakamycze, Kraków

    Google Scholar 

  • Nowak L (1968) Normodawca – racjonalny aksjolog. Teoria racjonalnego preferowania (Norm-maker – rational axiologist. A theory of rational preference). In: Nowak L (edn) Próba metodologicznej charakterystyki prawoznawstwa (An attempt at methodological characterisation of jurisprudence). Wydawnictwo Naukowe UAM, Poznań, pp 131–136

    Google Scholar 

  • Nowak L (1973) Interpretacja prawnicza. Studium z metodologii prawoznawstwa (Law interpretation. A study in methodology of jurisprudence). Warszawa

    Google Scholar 

  • Nowak L (1974a) The methodological status of the rationality assumption. Studia Metodologiczne 11:111–126. Poznań

    Google Scholar 

  • Nowak L (1974b) U podstaw marksistowskiej aksjologii (Basis of Marxist axiology). Państwowe Wydawnictwo Naukowe, Warszawa

    Google Scholar 

  • Radwański Z (1979) Prawo cywilne – część ogólna (Civil law – general). PWN, Warszawa

    Google Scholar 

  • Radwański Z (1993) Prawo cywilne – część ogólna (Civil law – general). C.H. Beck, PWN, Warszawa

    Google Scholar 

  • Radwański Z (2005) Prawo cywilne – część ogólna (Civil law – general), 8th edn. C.H. Beck, PWN, Warszawa

    Google Scholar 

  • Woleński J, Hartman J (2008) Wiedza o etyce (A branch of ethics). Wydawnictwo Szkolne PWN ParkEdukacja, Warszawa

    Google Scholar 

  • Wronkowska S (1990) Prawodawca racjonalny jako wzór dla prawodawcy faktycznego(A rational legislator as a model for actual legislator). In: Wronkowska S, Zieliński M (eds) Szkice z teorii prawa i szczegółowych nauk prawnych (Sketches in legal theory and specific legal sciences). Wydawnictwo Naukowe UAM, Poznań, pp 117–134

    Google Scholar 

  • Ziembiński Z (1966) Logiczne podstawy prawoznawstwa (Logical foundations of jurisprudence). Wydawnictwo Prawnicze, Warszawa

    Google Scholar 

  • Ziembiński Z (1972) Teoria prawa (Legal theory), 1st edn. Państwowe Wydawnictwo Naukowe, Warszawa-Poznań

    Google Scholar 

  • Ziembiński Z (1980) Problemy podstawowe prawoznawstwa (Fundamental issues in jurisprudence). Państwowe Wydawnictwo Naukowe, Warszawa

    Google Scholar 

  • Ziembiński Z (1990) Wstęp do aksjologii dla prawników (Introduction to axiology for jurists). Wydawnictwo Prawnicze, Warszawa

    Google Scholar 

  • Ziembiński Z (2001) Wykładnia prawa i wnioskowania prawnicze (Law interpretation and legal inferences). In: Wronkowska S, Ziembiński S (eds) Zarys teorii prawa (An outline of legal theory). Przedsiębiorstwo Wydawnicze Ars boni et aequi, Warszawa, pp 147–179

    Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations


Corresponding author

Correspondence to Marzena Kordela .

Editor information

Editors and Affiliations

Rights and permissions

Reprints and Permissions

Copyright information

© 2018 Springer International Publishing AG, part of Springer Nature

About this chapter

Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this chapter

Kordela, M. (2018). Ratio Legis as a Binding Legal Value. In: Klappstein, V., Dybowski, M. (eds) Ratio Legis. Springer, Cham.

Download citation

  • DOI:

  • Published:

  • Publisher Name: Springer, Cham

  • Print ISBN: 978-3-319-74270-0

  • Online ISBN: 978-3-319-74271-7

  • eBook Packages: Law and CriminologyLaw and Criminology (R0)