Edith Stein’s Encounter with Edmund Husserl and Her Phenomenology of the Person

  • Dermot MoranEmail author
Part of the Contributions To Phenomenology book series (CTPH, volume 94)


Stein’s early engagement with Husserl in Göttingen and Freiburg, first as his doctoral student and then as his research assistant, was decisive for her philosophical development. Husserl’s phenomenology shaped her philosophical thinking. Despite embracing, in the twenties, a Christian metaphysics inspired by Thomas Aquinas, she continued to engage with phenonenology through the nineteen thirties, even writing a short review of Husserl’s Crisis when it appeared in Philosophia in 1937. In this paper I outline Edith Stein’s personal engagement with Edmund Husserl and his phenomenology, and outline her phenomenology of empathy and embodiment, including her conception of individual personhood.


Phenomenology Stein Husserl Embodiment Empathy Person 


  1. Ales Bello, A., and A. Calcagno. 2012. What is life? The contributions of Hedwig Conrad-Martius and Edith stein. Symposium: Canadian Journal of Continental Philosophy 16 (2): 20–33.CrossRefGoogle Scholar
  2. Ales Bello, A., F. Alfieri, and M. Shahid, eds. 2010. Edith stein. Hedwig Conrad Martius. Fenomenologia, Metafisica, Scienze. Bari-Roma: Laterza.Google Scholar
  3. Bernet, R. 2004. Husserl’s transcendental idealism revisited. New Yearbook for Phenomenology and Phenomenological Philosophy 4: 1–20.Google Scholar
  4. Betchart, C. 2009. Was ist Lebenskraft? Edith Steins erkenntnistheoretische Prämissen in Psychische Kausalität (Teil 1). Edith Stein Jahrbuch 15: 154–183.Google Scholar
  5. ———. 2010. Was ist Lebenskraft? Edith Steins anthropologischer Beitrag in Psychische Kausalität (Teil 2). Edith Stein Jahrbuch 16: 33–63.Google Scholar
  6. Borden Sharkey, S. 2010. Thine own self: Individuality in Edith Stein’s later writings. Washington, DC: Catholic University of America Press.Google Scholar
  7. Conrad-Martius, H. 1916. Zur Ontologie und Erscheinungslehre der realen Außenwelt. Verbunden mit einer Kritik positivistischer Theorien. In Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung, vol. 3, 345–542.Google Scholar
  8. ———. 1920. Die erkenntnistheoretischen Grundlagen des Positivismus. Bergzabern: private edition.Google Scholar
  9. ———. 1921. Metaphysische Gespräche. Halle: Max Niemeyer.Google Scholar
  10. ———. 1923. Realontologie. In Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung, vol. 6, 159–333.Google Scholar
  11. ———. 1929. Farben. In Festschrift Edmund Husserl zum 70. Geburtstag gewidmet. Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung, 339–370. Halle: Max Niemeyer.Google Scholar
  12. Darwin, C. 1998. The Expression of the Emotions in Man and Animals (London: John Murray, 1872), 2nd ed. 1890, 3rd ed., London: Harper Collins.Google Scholar
  13. Eisler, R. 1904. Wörterbuch der philosophischen Begriffe vol. 1 no. 2. 3 Bände. Zweiten, völlig neu bearbeiteten Auflage. Berlin: Mittler.Google Scholar
  14. Hart, J.H. 2008. The archaeology of spirit and the unique self: A Husserlian reading of Conrad-Martius. Axiomathes 18(4): 407–424.Google Scholar
  15. Heffernan, G. 2016. A tale of two schisms: Heidegger’s critique of Husserl’s move into transcendental idealism. The European Legacy 21 (5–6): 556–575.CrossRefGoogle Scholar
  16. Husserl, E. 1960. Méditations cartésiennes: introduction à la phénoménologie, Trans. G. Peiffer and E. Levinas (Paris: Almand, 1931); German edition, Cartesianische Meditationen und Pariser Vorträge, Husserliana I, 2d ed., ed. S. Strasser (Dordrecht: Kluwer Academic Publishers, 1963); Trans. D. Cairns as Cartesian Meditations: An Introduction to Phenomenology. The Hague: Martinus Nijhoff Publishers.Google Scholar
  17. ———. 1964. Die Idee der Phänomenologie. Fünf Vorlesungen, first published in 1950 as Husserliana II, ed. Walter Biemel, now 2nd. ed. (The Hague: Nijhoff, 1973). Trans. W.P. Alston and G. Nakhnikian, as The Idea of Phenomenology. The Hague: Nijhoff.Google Scholar
  18. ———. 1969. Formale und transzendentale Logik. Versuch einer Kritik der logischen Vernunft. Mit ergänzenden Texten, ed. Paul Janssen, Husserliana XVII (The Hague: Nijhoff, 1974). Trans. Dorion Cairns, Formal and Transcendental Logic. The Hague: Nijhoff.Google Scholar
  19. ———. 1970. Die Krisis der europäischen Wissenschaften und die transzendentale Phänomenologie. Eine Einleitung in die phänomenologische Philosophie, ed. W. Biemel, Husserliana VI (The Hague: Nijhoff, 1962); trans. David Carr, The Crisis of European Sciences and Transcendental Phenomenology. An Introduction to Phenomenological Philosophy. Evanston: Northwestern U. P.Google Scholar
  20. ———. 1992. Die Krisis der europaischen Wissenschaften und die transzendentale Phänomenologie. Ergänzungsband. Texte aus dem Nachlass 1934–1937. Ed. by Reinhold N. Smid. The Hague: Kluwer Academic Publishers.Google Scholar
  21. ———. 2002. ‘Philosophie als strenge Wissenschaft’, in E. Husserl, Aufsätze und Vorträge (1911–1921), ed. Thomas Nenon and Hans Rainer Sepp, Husserliana XXV (Dordrecht: Kluwer, 1987), pp. 3–62; trans. Marcus Brainard, ‘Philosophy as Rigorous Science’, The New Yearbook for Phenomenology and Phenomenological Philosophy Vol. II (2002), pp. 249–95.Google Scholar
  22. ———. 2003. Transzendentaler Idealismus. Texte aus dem Nachlass (1908-1921). In Husserliana XXXVI, ed. Robin Rollinger and Rochus Sowa. Dordrecht: Springer.Google Scholar
  23. ———. 2014. Ideen zu einer reinen Phänomenologie und phänomenologischen Philosophie. Erstes Buch: Allgemeine Einführung in die reine Phänomenologie. Hua III/1, hrsg. K. Schuhmann (The Hague: Nijhoff, 1977), trans. Dan Dahlstrom as Ideas for a Pure Phenomenology and Phenomenological Philosophy, First Book. Indianapolis: Hackett.Google Scholar
  24. Ingarden, R. 1975. On the Motives which led Husserl to Transcendental Idealism, trans. Arnór Hannibalsson. The Hague: Nijhoff.Google Scholar
  25. James, W. 1884. What is an emotion? Mind 9 (43): 188–205.CrossRefGoogle Scholar
  26. Jardine, J. 2015. Stein and Honneth on empathy and emotional recognition. Human Studies 38 (4): 567–589.CrossRefGoogle Scholar
  27. Lipps, T. 1909. Leitfaden der Psychologie. Leipzig: Engelmann.Google Scholar
  28. Lyne, P. 2000. Edith stein discovered. A personal portrait. Leominster, Herefordshire: Gracewing.Google Scholar
  29. Mazon, P. 2003. Gender and the modern research university: The admission of women to German higher education, 1865–1914. Stanford: Stanford University Press.Google Scholar
  30. Moran, D. 2004. The problem of empathy: Lipps, Scheler, Husserl and stein. In Amor Amicitiae: On the love that is friendship. Essays in medieval thought and beyond in honor of the rev. professor James McEvoy, ed. Thomas A. Kelly and Phillip W. Rosemann, 269–312. Leuven/Paris/ Dudley, MA: Peeters.Google Scholar
  31. ———. 2008. Husserl’s transcendental philosophy and the critique of naturalism. Continental Philosophy Review 41 (4): 401–425.CrossRefGoogle Scholar
  32. ———. 2015. Noetic moments, noematic correlates, and the stratified whole that is the Erlebnis: Section III, chapter 3, Noesis and Noema. In Husserl’s ideas. A commentary, ed. Andrea Staiti, 195–224. Berlin: DeGruyter.Google Scholar
  33. Pfeiffer, A.E. 2008. Ontological phenomenology: The philosophical project of Hedwig Conrad-Martius. Axiomathes 18 (4): 445–460.CrossRefGoogle Scholar
  34. Posselt, T.R.O.C.D. 2012. Edith Stein: The life of a philosopher and Carmelite. Washington, DC: ICS Publications.Google Scholar
  35. Scheler, M. 1973. Der Formalismus in der Ethik und die materiale Wertethik. Neuer Versuch der Grundlegung eines ethischen Personalismus. Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung, vol. I (1913), vol. II (1916), now edited in Max Scheler, Gesammelte Werke, ed. Maria Scheler, Band 2 (Bern/München: Francke Verlag, 1954) and Trans. Manfred S. Frings and Roger L. Funk as Formalism in Ethics and Non-Formal Ethics of Values. A New Attempt Toward a Foundation of An Ethical Personalism. Evanston: Northwestern University Press.Google Scholar
  36. Stein, E. 1986. Aus dem Leben einer Jüdischen Familie, Das Leben Edith Stein: Kindheit und Jugend (Edith Stein Gesamtausgabe, Vol 1. Freiburg: Herder 2015). Trans. Josephine Koeppel, Life in a Jewish Family 1891–1916. An Autobiography. The Collected Works of Edith Stein Vol. 1. Washington, DC: ICS Publications.Google Scholar
  37. ———. 1989. Zum Problem der Einfühlung. (Halle, 1917; reprinted München: Gerhard Kaffke Verlag, 1980). Trans. by W. Stein, On the Problem of Empathy. 3rd revised edition. Dordrecht: Springer.Google Scholar
  38. ———. 2000a. ‘Husserls Phänomenologie und die Philosophie des hl. Thomas von Aquino’, Festschrift Edmund Husserl zum 70. Geburtstag gewidmet, Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung (Halle 1929), pp. 315–338. Trans. Walter Redmond, as ‘Husserl and Aquinas: A Comparison’, in E. Stein, Knowledge and Faith pp. 1–63. Washington, DC: ICS Publications.Google Scholar
  39. ———. 2000b. Beiträge zur philosophischen Begründung der Psychologie und der Geisteswissenschaften, Jahrbuch für Philosophie und phänomenologische Forschung. Vol. 5 (Edith Stein Gesamtausgabe, Vol. 6. Freiburg: Herder); translated as Philosophy of Psychology and the Humanities. Washington, DC: ICS Publications.Google Scholar
  40. ———. 2002. Endliches und Ewiges Sein. Versuch eines Aufstiegs zum Sinn des Seins (Edith Stein Gesamtausgabe, Voll. 11–12. Herder, Freiburg, 1986). Trans.Kurt F. Reinhardt as Finite and Eternal Being. An Attempt at an Ascent to the Meaning of Being. The Collected Works of Edith Stein. Washington D.C.: ICS Publications.Google Scholar
  41. ———. 2004. The Hidden Life: Essays, Meditations, Spiritual Texts, ed. L. Gelber and Michael Linssen. Washington, DC: ICS Press.Google Scholar
  42. ———. 2010a. Freiheit und Gnade und weitere Texte zu Phänomenologie und Ontologie. In Edith Stein Gesamtausgabe, vol. Vol. 9. Freiburg: Herder.Google Scholar
  43. ———. 2010b. Einführung in die Philosophie. In Edith Stein Gesamtausgabe, vol. Vol. 8. Freiburg: Herder.Google Scholar
  44. ———. 2014. Freiheit und Gnade und weitere Texte zu Phänomenologie und Ontologie. In Stein Gesamtausgabe, vol. Vol. 9. Freiburg: Herder.Google Scholar
  45. ———. 2015. Der Aufbau der menschlichen Person. Vorlesungen zur philosophische Anthropologie. Münster 1932/1933. In Edith Stein Gesamtausgabe, vol. vol. 14. Herder: Freiburg.Google Scholar
  46. Vendrell Ferran, Í. 2008. Die Emotionen. Gefühle in der realistischen Phänomenologie. Berlin: Akademie Verlag.Google Scholar
  47. ———. 2015. Empathy, emotional sharing and feelings in Stein’s early work. Human Studies 38 (4): 481–502.CrossRefGoogle Scholar
  48. Walther, G. 1955. Phänomenologie der Mystik. (Halle: Max Niemeyer 1923); substantially revised and expanded. Freiburg-im-Bresigau: Walter-Verlag.Google Scholar
  49. ———. 1960. Zum Anderen Ufer. Vom Marxismus und Atheismus zum Christentum. Remagen: Otto Reichl Verlag.Google Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing AG 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.School of PhilosophyUniversity College DublinBelfieldIreland
  2. 2.Department of PhilosophyBoston CollegeBostonUSA

Personalised recommendations