Lonely Wives in Perfect Kitchens: The Finnish Suburban Home on Film

  • Essi Viitanen


This chapter examines the representation of suburban homes in three Finnish films from the 1960s. The films were made during a decade of great social and political change as both the Finnish welfare state and newly built suburban housing estates were taking shape. I argue that the visual language of the films conveys anxieties surrounding a newly emerging suburban lifestyle and captures the evolution of domestic life. They dispel the myth of a perfect suburban home and unveil tense family relations and a problematic relationship with one’s surroundings. The paper introduces new readings of pivotal Finnish films, examines their larger sociopolitical context and asks broader questions of the relationship of the cinematic spaces to the real world they depict. The paper considers the role of cinema as not only depicting, but also influencing and mediating this social change.


  1. Borden, I. (2012). Drive: Journeys Through Film, Cities and Landscapes. London: Reaktion Books.Google Scholar
  2. Connah, R. (2005). Finland: Modern Architectures in History. London: Reaktion Books.Google Scholar
  3. Hilson, M. (2008). The Nordic Model: Scandinavia Since 1945. London: Reaktion Books.Google Scholar
  4. Itkonen, U. (1985). Tapiolan arkea ja juhlaa (pp. 254–351). Espoo: Länsiväylä Oy.Google Scholar
  5. Johansson, H., & Saarikangas, K. (2009). Introduction. Ambivalent Home. In H. Johansson & K. Saarikangas (Eds.), Homes in Transformation: Dwelling, Moving and Belonging (pp. 9–38). Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.Google Scholar
  6. Jussila, O., Hentilä, S., & Nevakivi, J. (1999). From Grand Duchy to a Modern State: A Political History of Finland Since 1809. London: Hurst.Google Scholar
  7. Koistinen, A. (1974). ‘Vihreät Lesket- muuttumaton ongelma’ Iltasanomat, 10 February. np.Google Scholar
  8. Kokkonen, J. (2002). Kontula: Elämää lähiössä. Helsinki: Suomen Kirjallisuuden Seura.Google Scholar
  9. Kortteinen, M. (1982). Lähiö: Tutkimus elämäntapojen muutoksesta. Helsinki: Otava.Google Scholar
  10. Kuusi, P. (1962). 60-luvun Sosiaalipolitiikka. Porvoo: WSOY.Google Scholar
  11. Makkonen, V. (1968). Pakkasvirran Vihreä leski. Contactor, 2 (68). np.Google Scholar
  12. Meurman, O. (1947). Asemakaavaoppi. Helsinki: Otava.Google Scholar
  13. Mustaa valkoisella. 1968. [Film] Directed by Jörn Donner. Finland: FJ-Filmi Oy, Jörn Donner Productions Oy.Google Scholar
  14. Nikula, R. (1993). Architecture and Landscape: The Building of Finland. Helsinki: Otava.Google Scholar
  15. Paavonen, T., & Kangas, O. (2006). Eduskunta hyvinvointivaltion rakentajana. Helsinki: Edi.Google Scholar
  16. Roivainen, I. (1999). Sokeripala metsän keskellä - lähiö sanomalehden konstruktiona. Helsinki: Helsingin kaupungin tietokeskuksen tutkimuksia.Google Scholar
  17. Saari, M. (1972). ‘Uuden rodun jouluevankeliumi’ Helsingin Sanomat, 24 December, np.Google Scholar
  18. Saarikangas, K. (2009). “Life in the Suburbs is mere Residing.” Home, Moving and Belonging in the Suburbs of the Helsinki Metropolitan Area from 1950s to the 1970s. In H. Johansson & K. Saarikangas (Eds.), Homes in Transformation: Dwelling, Moving and Belonging (pp. 129–161). Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.Google Scholar
  19. Saarikangas, K. (2011). “The Forest Started from the Back Yard” Places of Memory in Narrated and Lived Suburban Space. In K. Markkanen & L. Tirri (Eds.), A Place with a View: Recollections of Pihlajamäki (pp. 28–37). Hämeenlinna: Karisto.Google Scholar
  20. Salokorpi, A. (1970). Modern Architecture in Finland. London: Weldenfeld & Nicolson.Google Scholar
  21. Standertskjöld, E. (2011). Arkkitehtuurimme Vuosikymmenet: 1960–1980. Helsinki: Rakennustieto Oy.Google Scholar
  22. Sarantola-Weiss, M. (2009). Representations of the Finnish Home in Interior Decoration Magazines of the 1960s and 1970s. In H. Johansson & K. Saarikangas (Eds.), Homes in Transformation: Dwelling, Moving and Belonging (pp. 39–73). Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura.Google Scholar
  23. Stenius, H. (1997). The Good Life Is a Life of Conformity: The Impact of the Lutheran Tradition on Nordic Political Culture. In Ø. Sørensen & B. Stråth (Eds.), The Cultural Construction of Norden (pp. 161–171). Oslo: Scandinavian University Press.Google Scholar
  24. Tuomikoski, E. (1968). ‘Pakkasvirran ‘Vihreä Leski’ ja suomalainen todellisuus’ Aamulehti, 30 January, np.Google Scholar
  25. Tuomioja, E. (2003). Pekka Kuusi ja 60-luvun sosiaalipolitiikka Suomen suunnannäyttäjinä. JANUS-sosiaalipolitiikan ja sosiaalityöntutkimuksen aikakausilehti, 4(02), 308–320.Google Scholar
  26. Työmiehen päiväkirja. 1967. [Film] Directed by Risto Jarva. Finland: Filminor Oy.Google Scholar
  27. Vahtola, J. (2003). Suomen Historia: Jääkaudesta Euroopan unioniin. Helsinki: Otava.Google Scholar
  28. Vihreä leski. 1968. [Film] Directed by Jaakko Pakkasvirta. Finland: Filminor Oy.Google Scholar
  29. von Hertzen, H. (1985). Raportti Kaupungin Rakentamisesta: Tapiolan arkea ja juhlaa. Espoo: Länsiväylä Oy.Google Scholar
  30. Vuorenmaa, T. (1968). ‘Vihreä Leski’ HOK, 3 (68). np.Google Scholar
  31. Wilson, E. (1995). The Invisible Flaneur. In S. Watson & K. Gibson (Eds.), Postmodern Cities and Spaces (pp. 59–79). Cambridge: Blackwell.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.University of HelsinkiHelsinkiFinland

Personalised recommendations