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The Fantasy of Individuality I: Women and Gender Identity

  • Almudena Hernando
Chapter

Abstract

In this chapter it is argued that the key factor that allowed the illusion of male individuality to be constructed in the first place was preventing women from becoming individualized subjects themselves. If women preserved the relational identity (what we now call gender identity) that initially characterized all members of the social group, they would provide males with emotional bonds and a sense of belonging through heterosexual relations. This explains the barriers to female mobility (in oral societies) or education (in literate societies), as abundant historical evidence shows. The devaluation of relational identity (by male-dominated discourses that only valued individuality) ran parallel to the men's increasing need for the bonds that women provided through gender relations. Paradoxically enough, the more crucial women’s role became (as men became increasingly individuated), the less it could be valued (since the need for relationality was negated).

Keywords

Secondary products revolution Reason-emotion dissociation Dependent individuality Hegemonic masculinity Female gender identity Medieval “feminine religious movement” Renaissance female mysticism Normative heterosexuality 

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Authors and Affiliations

  • Almudena Hernando
    • 1
  1. 1.Departamento de PrehistoriaUniversidad Complutense MadridMadridSpain

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