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The Fossorial Faunal Record at the Beltrán Onofre Banegas-Lami Hernandez Archaeological Site (Santiago del Estero Province, Argentina): A Taphonomic Approach

  • Luis Manuel del PapaEmail author
  • Luciano De Santis
  • José Togo
Chapter

Abstract

In the last few years, zooarchaeological studies of small fauna in Argentina have broadened to aid the interpretation of anthropic or natural input to the archaeological record. This paper presents the first results of the excavation of a site located in the Chaco-Santiagueña archaeological region (Santiago del Estero province, Argentina), within a taphonomic framework which allowed us to maximize contextual information in the archaeological record. Animals with burrowing habits recovered at the Beltran Onofre Banegas-Lami Hernandez site were Tupinambis sp., Chelonoidis chilensis, Ophidia, Chaetophractus vellerosus, Tolypeutes matacus, Cabassous chacoensis, Ctenomys sp., Lagostomus maximus, Dolichotis patagonum, Dolichotis salinicola, Microcavia australis and Galea leucoblephara. This site corresponds to the late agro-pottery stage (between 1200 AD and the Spanish conquest). The contextual relationships, the presence of burrows, the differential distribution of manganese oxide patina and bone surface modifications were considered. This analysis allowed us to differentiate between those individuals who died by natural causes inside their burrows, deposition by natural predators and anthropic accumulation. It also enabled us to make a more precise interpretation for the contribution of animals with burrowing habits to diets of ancient populations.

Keywords

Chaco-Santiagueña archaeological region Fossorial animals Natural deaths Anthropic accumulation 

Notes

Acknowledgements

To Valeria Accinelli for the English translation. To Professor Juan Carlos Cejas for facilitating fieldwork and his continued support for archaeological work in the area, to doña Elda and Mr. Lami Hernández for allowing us to work on their properties and providing their facilities, to the former Mayor of Beltrán, Miguel Alvarez for his support. To revisers Peter Stahl y Analía Andrade whose comments helped to improve the paper. What has been proposed in this paper is responsibility of their authors.

This work is part of the Postdoctoral fellowship from CONICET for the first author and is financed by The Programa del Proyecto de Incentivos for Teachers-Researchers, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP, Code Project: 11/N601. Director: Dr. Luciano De Santis.

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Copyright information

© Springer International Publishing AG 2017

Authors and Affiliations

  • Luis Manuel del Papa
    • 1
    Email author
  • Luciano De Santis
    • 1
  • José Togo
    • 2
  1. 1.Cátedra de Anatomía Comparada, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP, CONICETLa PlataArgentina
  2. 2.Facultad de Humanidades, Ciencias Sociales y de la Salud (UNSE)Santiago del EsteroArgentina

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