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Why Industrie 4.0 Needs Workplace Innovation—A Critical Essay About the German Debate on Advanced Manufacturing

Part of the Aligning Perspectives on Health, Safety and Well-Being book series (AHSW)

Abstract

Behind labels like “smart manufacturing” and “advanced manufacturing” , hides the attempt to accelerate the digitalisation of production. In Germany, the future of manufacturing is intimately bound up with the vision of “Industry 4.0” (Industrie 4.0). Wide scale implementation of this technology-centred vision appeared to be necessary and crucial for competitiveness. Uncertainties and risks (e.g. high investment costs, data security, impact on workplaces) are underestimated and negative experiences with such technology-centred approaches in the past (e.g. with concepts such as the completely computer integrated and automated factory) sometimes seem to be forgotten. Our essay aims to show, that there are alternatives to a policy concept based on a one-sided, technology-oriented understanding of innovation. It therefore makes an important difference whether “Industrie 4.0” or “Work 4.0” (Arbeiten 4.0) and workplace innovation stand at the centre of the process of digitalization.

Keywords

  • Industry 4.0
  • Work 4.0
  • Advanced manufacturing
  • Smart factory
  • Social innovation
  • Workplace innovation

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Notes

  1. 1.

    Acatech is Germany’s National Academy of Science and Engineering.

  2. 2.

    Mittelstand stands for small and medium sized companies.

  3. 3.

    Future of work—Innovation for work of tomorrow.

  4. 4.

    Although WPI is predominantly oriented at enterprise level, social innovation is focusing on societal level. To integrate both levels a theoretical relation between work and organisation issues (like quality of performance and quality of work) and societal issues (like employment, employability and sustainability) should be established, which is beyond the scope of this contribution.

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Howaldt, J., Kopp, R., Schultze, J. (2017). Why Industrie 4.0 Needs Workplace Innovation—A Critical Essay About the German Debate on Advanced Manufacturing. In: Oeij, P., Rus, D., Pot, F. (eds) Workplace Innovation. Aligning Perspectives on Health, Safety and Well-Being. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-56333-6_4

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