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Max Weber’s Concept of Charismatic Authority and Its Applicability to Adolf Hitler’s “Führerstaat”

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Abstract

According to Max Weber’s concept of “charismatic authority,” charisma is based on a social relationship between the charisma holder and the charisma believer. The Weberian perspective is not focused on analyzing the personality of the charismatic leader, but rather on the structure of the charismatic social relationship. The social structure that comes out of a charismatic relationship represents an emotional collectivization held together by an emotional bond with the leader. A charismatic leader is not only a person who is given great expectations and trust and to whom special skills are attributed. A charismatic leader constitutes a new leadership, a new structure of social relationships, and a new cognitive definition of the situation of social action. After its defeat in World War I, large parts of the German population showed a latent readiness for charismatic leadership in their distrust of the new constitution, parliamentarianism, party rule, and the influence of interest groups. Charismatic leaders, in contrast, refer to ultimate values, survival, rescue before the fall, honor, and justice, but not to the implementation of specific measures. Hitler did not convince the Germans to overcome the crisis through a precise program, but he convinced them that something completely new needed to be constructed. Hitler’s legitimacy and its charismatic core were the product of the regime and its ability to manipulate the criteria that define how charisma is to be proven.

Keywords

  • Personal Loyalty
  • Charismatic Leadership
  • Party Organization
  • Autocratic Regime
  • Emotional Collectivization

These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Translated from German with permission from Vandenhoeck and Ruprecht. Original Publication: Lepsius MR (1993) Das Modell der charismatischen Herrschaft und seine Anwendung auf den “Führerstaat” Adolf Hitlers. In: Lepsius MR, Demokratie in Deutschland. Vandenhoeck and Ruprecht, Göttingen, pp. 95–118. Oliver Lepsius granted permission for electronic publication. Translated and edited by Claus Wendt, University of Siegen/Germany, wendt@soziologie.uni-siegen.de.

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Lepsius, M.R. (2017). Max Weber’s Concept of Charismatic Authority and Its Applicability to Adolf Hitler’s “Führerstaat”. In: Wendt, C. (eds) Max Weber and Institutional Theory. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-44708-7_8

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