Advertisement

Introduction: Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor

  • Yolanda Fernández-Jalvo
  • Tania King
  • Levon Yepiskoposyan
  • Peter Andrews
Chapter
Part of the Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology book series (VERT)

Abstract

Azokh Cave (also known as Azikh or Azykh) contains Pleistocene and Holocene stratified sediment infill. The site was discovered by M. Huseinov (also named Guseinov by other authors) who led the previous phase of excavations. The geographic location of the site is at an important migratory route between Africa and Eurasia. The site has yielded Middle Pleistocene hominin remains (a mandible fragment) recovered in the 1960s during a previous phase of excavation work, together with Acheulean (Mode 2) stone tools and contemporaneous fauna. An important characteristic of the Azokh 1 cave site is a continuous sedimentary record along a 7 m section, ranging in age from Middle Pleistocene (MIS 9-8) to Late Pleistocene (Mousterian industry/Mode 3, MIS 5), and to Holocene periods at the top of the series. This detailed record documents three species of Homo: ancestors of Neanderthals, Homo neanderthalensis and Homo sapiens. In addition, two new fossiliferous sites, Azokh 2 and Azokh 5 (which are currently being explored), constitute a potential new source of information, especially about the Middle to Late Paleolithic transition and Holocene periods in the area. Plans for preservation and protection of the whole site are currently in progress.

Keywords

Azykh, Azikh Human evolution Pleistocene Paleofaunas and paleobotany Stone tools 

Резюме

Пещера получила свое название от деревни Азох, расположенной в двухстах метрах от нее в долине. Это карстовый комплекс Южного Кавказа с узкими коридорами и входами, заканчивающимися более широкими камерами, в которых в настоящее время обитает большая популяция летучих мышей.

Карст имеет сложное происхождение, и седиментные наполнения содержат информацию о различных стадиях развития пещеры и ее экологии. Некоторые входы пещеры богаты ископаемыми организмами, указывая тем самым, что эти пространства в прошлом – от среднего плейстоцена до голоцена – были заселены людьми и различными формами животных. Главный и самый большой вход, известный в литературе как Азых, был обнаружен в 1960 г. М.Гусейновым, который до 1980 г. возглавлял раскопки стоянки. Ископаемые организмы в двух новых входах и соединениях последних с внутренними камерами, как и остатки отложений в задней части главного входа, в настоящее время исследуются международной экспедицией, с 2002 г. проводящей здесь раскопки.

Стоянка расположена на естественной магистрали через Кавказ, по которой ранние гоминиды и животные могли мигрировать из Африки в Европу и Азию. Азохская пещера была поочередно заселена тремя видами гоминид – Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensis и Homo sapiens, ископаемые останки которых, хотя и разрозненные, найдены здесь.

Среди видов животных наиболее богато представлен гигантский пещерный медведь, здесь обнаружены и другие травоядные и плотоядные формы. Каменные орудия, встречающиеся вместе с ископаемыми костями животных, со следами разрезов указывают на активную деятельность людей на данной стоянке. Непрерывный слой плейстоценовых отложений содержит сведения о переходе от среднего к позднему плейстоцену, которые могут быть ключевыми для понимания происхождения неандертальцев и их предков. Ископаемая фауна и культурные свидетельства предоставляют информацию о поведении человека и животных и их социальных стратегиях. Обнаруженные остатки флоры и фауны в этих отложениях характеризуют экосистемы и климат в эпоху плейстоцена.

К сожалению, поверхностный слой подразделения II подвержен сильной эрозии, и находки эпохи голоцена появляются в прямом контакте с плейстоценовыми отложениями. Таким образом, если в действительности и существовали материальные свидетельства о переходном периоде средний–поздний палеолит (т.е. H. neanderthalensisH. sapiens), то во входе Азох 1 они были размыты. К счастью, недавно открытые и все еще находящиеся в стадии предварительного исследования входы Азох 2 и Азох 5 имеют достаточно толстый слой седиментов для возможной регистрации временнóго пробела последних 100 тыс. лет.

В книге представлены результаты исследования, которые главным образом основаны на коллекции фаунальных, ботанических и культурных образцов, собранных за 2002–2009 гг. Данная глава описывает историю раскопок и иных форм исследований в пещере в течение начальных восьми полевых сезонов.

Notes

Acknowledgments

The publication of this volume has been made possible thanks to the research team members and invited colleagues who contributed to these chapters. To all of them our deep recognition of their professional work. These excavations and, therefore, this book could not have been possible without the strong commitment and good work of the field team members: those who participated in the excavations, whose names are given in the yearly seasons described above, those who recovered, recorded and prepared the different items, and the authors of each of these chapters.

References

  1. Allué, E. (2016). Charcoal remains from Azokh 1: Preliminary results. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 297–304). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  2. Andrews, P., Hixson Andrews, S., King, T., Fernández-Jalvo, Y., & Nieto-Díaz, M. (2016). Palaeoecology of Azokh 1. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 305–320). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  3. Appendix: Fernández-Jalvo, Y., Ditchfield, P., Grün, R., Lees, W., Aubert, M., Torres, T., et al. (2016). Dating methods applied to Azokh cave sites. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 321–339). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  4. Asryan, L., Moloney, N., & Ollé, A. (2016). Lithic assemblages recovered from Azokh Cave 1. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 85–101). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  5. Bennett, E. A., Gorgé, O., Grange, T, Fernández-Jalvo, Y., & Geigl, E. M. (2016). Coprolites, paleogenomics and bone content analysis. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 271–286). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  6. Blain, H.-A. (2016). Amphibians and squamate reptiles from Azokh 1. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 191–210). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  7. Domínguez-Alonso, P., Aracil, E., Porres, J. A., Andrews, P., Lynch E. P., & Murray, J. (2016). Geology and geomorphology of Azokh Caves. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 55–84). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  8. Doronichev, V. B. (2008). The Lower Paleolithic in Eastern Europe and the Caucasus: A reappraisal of the data and new approaches. Paleoanthropology, 107–157.Google Scholar
  9. Doronichev, V., & Golovanova, L. (2010). Beyond the Acheulean: A view on the lower Paleolithic occupation of Western Eurasia. Quaternary International, 223–224, 327–344.CrossRefGoogle Scholar
  10. Fernández-Jalvo, Y., & Andrews, P. (2011). When humans chew bones. Journal of Human Evolution, 60, 117–123.CrossRefGoogle Scholar
  11. Fernández-Jalvo Y., King, T., Andrews, P., Moloney, N., Ditchfield, P., Yepiskoposyan, L., et al. (2004). Azokh Cave and Northern Armenia. In E. Baquedano & S. Rubio Jara (Eds.), Miscelánea en homenaje a Emiliano Aguirre, Vol. IV: Arqueología. Alcalá de Henares, Museo Arqueológico Regional, 158–168.Google Scholar
  12. Fernández-Jalvo, Y., Hovsepian-King, T., Moloney, N., Yepiskoposyan, L., Andrews, P., Murray, J., et al. (2009). Azokh Cave project excavations 2002–2006: Middle-Upper Palaeolithic transition in Nagorno-Karabakh. Coloquios de Paleontología, Special Issue: Homage to Dr. D. Soria Madrid, Universidad Complutense de Madrid Press.Google Scholar
  13. Fernández-Jalvo, Y., King, T., Andrews, P., Yepiskoposyan, L., Moloney, N., Murray, J., et al. (2010). The Azokh Cave complex: Middle Pleistocene to Holocene human occupation in the Caucasus. Journal of Human Evolution, 58, 103–109.CrossRefGoogle Scholar
  14. Gabunia, L., Vekua, A., Lordkipanidze, D., Swisher III, C. C., Ferring, R., Justus, A., et al. (2000). Earliest Pleistocene hominid cranial remains from Dmanisi, Republic of Georgia: Taxonomy, geological setting, and age. Science, 288, 1019–1025.Google Scholar
  15. Grün, R., Tani, A., Gurbanov, A., Koshchug, D., Williams, I., & Braun, J. (1999). A new method for the estimation of cooling and denudation rates using paramagnetic centres in quartz: A case study on the Eldzhurtinskiy Granite, Caucasus. Journal of Geophysical Research, 104(B8), 17531–17549.CrossRefGoogle Scholar
  16. Huseinov, M. M. (1965). O resul’tatah archaeologicheskich raskopok y Azykskoy pesheri. Archaeologicheskie Otkrytia, 1971, 477.Google Scholar
  17. Huseinov, M. M. (1974). Ochagi azikantropov baku-chazarskogo (mindel-riss) vozrasta. Azerbaijan University, N1, 54–63.Google Scholar
  18. Huseinov, M. M. (1985). Drevniy paleolit Azerbaidjana (cul’tura Kuruchay i etapy ee razvitia) (The Early Palaeolithic of Azerbaijan (Kuruchai culture and stages of its development). Baku: Elm (Russian).Google Scholar
  19. Kasimova, R. M. (2001). Anthropological research of Azykh Man osseous remains. Human Evolution, 16, 37–44.CrossRefGoogle Scholar
  20. King, T., Fernández-Jalvo, Y., Moloney, N., Andrews, P., Melkonyan, A., Ditchfield, P., et al. (2003). Exploration and survey of Pleistocene Hominid Sites in Armenia and Karabakh. Antiquity, 77s. http://antiquity.ac.uk/projgall/king/king.html.
  21. King, T., Compton, T., Rosas, A., Andrews, P. Yepiskoyan, L., & Asryan, L. (2016). Azokh Caves Hominin Remains. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 103–106). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  22. Krause, J., Fu, Q., Good, J. M., Viola, B., Shunkov, M. V., Derevianko, A. P., & Pääbo, S. (2010). The complete mitochondrial DNA genome of an unknown hominin from southern Siberia. Nature, 464, 894–897.CrossRefGoogle Scholar
  23. Liubin [Lioubine], V. P. (2002). L’Acheuléen du Caucase. Liège: Études et Recherches Archéologiques de l’Université de Liège, ERAUL 93.Google Scholar
  24. Liubin [Lioubine], V. P., Tcher Niacho Vski, A. G., Bar Ych Niko, V. G. F., Levko Vskaia, G. M., & Se Livanova N. B. (1985). La grotte de Koudaro I (Résultats de recherches pluridisciplinaires). L’Anthropologie, 89, 159–180.Google Scholar
  25. Marin-Monfort, M. D., Cáceres, I., Andrews, P., Pinto, A. C. & Fernández-Jalvo, Y. (2016). Taphonomy and Site Formation of Azokh 1. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 211–249). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  26. Mosar, J., Kangarli, T., Bochud, M., Glasmacher, U. A., Rast, A., Brunet, M. F., & Sosson, M. (2010). Cenozoic-Recent tectonics and uplift in the Greater Caucasus: A perspective from Azerbaijan. In M. Sosson, N. Kaymakci, R. A. Stephenson, F. Bergerat & V. Starostenko (Eds.), Sedimentary basin tectonics from the Black Sea and Caucasus to the Arabian Platform (pp. 261–280). Bath: The Geological Society of London.Google Scholar
  27. Murray, J., Domínguez-Alonso, P., Fernández-Jalvo, Y., King, T., Lynch, E. P., Andrews, P., et al. (2010). Pleistocene to Holocene stratigraphy of Azokh 1 Cave, Lesser Caucasus. Irish Journal of Earth Sciences, 28, 75–91.CrossRefGoogle Scholar
  28. Murray, J., Lynch, E. P., Domínguez-Alonso, P., & Barham, M. (2016). Stratigraphy and Sedimentology of Azokh Caves, South Caucasus. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 27–54). Dordrecht Springer.Google Scholar
  29. Mustafayev, A. (1996). Jawbones and dragon legends, Azerbaijan’s prehistoric Azikh Cave. Azerbaijan International, 4, 24–32.Google Scholar
  30. Parfitt, S. (2016). Rodents, lagomorphs and insectivores from Azokh Cave. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 161–175). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  31. Reich, D., Green, R. E., Kircher, M., Krause, J., Patterson, N., Durand, E. Y., et al. (2010). Genetic history of an archaic hominin group from Desinova Cave in Siberia. Nature, 468, 1053–1060.CrossRefGoogle Scholar
  32. Scott, L., Rossouw, L., Cordova, C., & Risberg, J. (2016). Palaeoenvironmental context of coprolites and plant microfossils from Unit II. Azokh 1. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 287–295). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  33. Sevilla P. (2008). Identifying and preserving the bats of Azokh Cave. Unpublished report.Google Scholar
  34. Sevilla, P. (2016). Bats from Azokh Caves. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 177–189). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  35. Smith, C. I., Faraldos, M., & Fernández-Jalvo Y. (2016). Bone Diagenesis at Azokh Caves. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 251–269). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  36. Stringer, C. (2012). The status of Homo heidelbergensis (Schoetansack 1908). Evolutionary Anthropology, 21, 101–107.CrossRefGoogle Scholar
  37. Tushabramishvili, N., Pleurdeau, D., Moncel, M.-H., & Mgeladze, A. (2007). Le Complexe Djruchula-Koudaro au Sud Caucase (Géorgie). Remarques Sur Les Assemblages Lithiques Pléistocènes de Koudaro I, Tsona et Djruchula. Anthropologie, XLV, 1–18.Google Scholar
  38. Van der Made, J., Torres, T., Ortiz, J. E., Moreno-Pérez, L., & Fernández-Jalvo, Y. (2016). The new Material of Large Mammals from Azokh and Comments on the Older Collections. In Y. Fernández-Jalvo, T. King, L. Yepiskoposyan & P. Andrews (Eds.), Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor (pp. 117–159). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  39. Zeinalov, A. A. (2010). Karabakh in the stone age, dedicated to the fiftieth anniversary of the opening of a multilayer Palaeolithic Cave of Azykh in Azerbaijan.Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2016

Authors and Affiliations

  • Yolanda Fernández-Jalvo
    • 1
  • Tania King
    • 2
  • Levon Yepiskoposyan
    • 3
  • Peter Andrews
    • 4
  1. 1.Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC)MadridSpain
  2. 2.Blandford Town MuseumBlandfordUK
  3. 3.Institute of Molecular Biology, National Academy of SciencesYerevanArmenia
  4. 4.Natural History MuseumLondonUK

Personalised recommendations