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The Archaeology of the Early Castilian Colonialism in Atlantic Africa. The Canary Islands and Western Barbary (1478–1526)

  • Jorge Onrubia Pintado
  • María del Cristo González Marrero
Chapter
Part of the Contributions To Global Historical Archaeology book series (CGHA)

Abstract

Towards the end of the fifteenth century, the Crown of Castile decided to become directly involved in the conquest of the three Canary Islands which remained rebellious: Gran Canaria (1478–1483), La Palma (1492–1493) and Tenerife (1494–1496). This was the beginning of an authentic state-driven project of colonization that is traditionally considered to have been completed in 1526. Significantly, 1526 also marked the end of the Castilian attempts to colonize the neighbouring African coast, the Western Barbary.

This chapter examines the materiality of this double colonial experience drawing on two different but interrelated archaeological research projects. The first project focuses on the territory of Gáldar (northwest of Gran Canaria), which had a significant presence of indigenous Canarian population both before and after the Castilian conquest. The second project analyses the African towers of Santa Cruz de la Mar Pequeña and San Miguel de Asaca.

Keywords

Canary Islands Western Barbary Culture contact Colonialism Archaeology 

Notes

Acknowledgements

This chapter has been possible thanks to the information so generously provided by several of our colleagues. José Ignacio Sáenz Sagasti (Cueva Pintada Museum and Archaeology Park) has clarified some of the details of his excavations in Plaza de Santiago, in Gáldar, which has enabled us to complement the data already published to our benefit. Valentín Barroso Cruz and Consuelo Marrero Quevedo (Arqueocanaria SL) and Marco Moreno Benítez (Tibicena. Arqueología y Patrimonio SL) in turn, have done the same with the as yet unpublished data of the inestimable work they have done on the Agaete Sugar Mill and the Finca Clavijo Cemetery, respectively. We would like to express our most sincere gratitude to the three of them. We also wish to thank Ángel Marchante Ortega for his assistance in preparing the figures accompanying the text.

We would also like to thank Karim Anegay. His invitation to take part in the mission organized in the region of the Khnifiss Lagoon by the Agence pour la promotion et le développement économique et social des provinces du Sud du Royaume (Agency of the South) enable us to reconnoitre the remains of the tower of Santa Cruz de la Mar Pequeña in the best possible conditions.

Finally, we acknowledge that this chapter would not have been possible without the data provided by several on-going research projects: ‘Archaeological research in the archaeological zone of La Cueva Pintada de Gáldar (Gran Canaria)’ (Ministry of Culture—Canary Islands Government—Cabildo of Gran Canaria), ‘Sus-Tekna Project—Archaeological research in the Sus-Tekna region (Morocco)’ (Ministry of Culture—AECID (Spanish International Co-operation Agency)—Ministry of Culture of the Kingdom of Morocco), ‘Archaeology of acculturation and colonization. European people, objects, animals and plants in Gran Canaria (fourteenth– sixteenth centuries)’ (Canary Islands Agency for Research, Innovation and the Information Society of the Canary Islands Government—FEDER ProID20100180) and ‘The social relations of production in Gran Canaria Island during the pre-Hispanic and Colonial stages’. Two colonization process in one territory (Ministry of Economy and Competitiveness—Government of Spain—HAR2013-41934-P).

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Copyright information

© Springer International Publishing Switzerland 2016

Authors and Affiliations

  • Jorge Onrubia Pintado
    • 1
  • María del Cristo González Marrero
    • 2
  1. 1.Universidad de Castilla-La ManchaCiudad RealSpain
  2. 2.Grupo de Investigación TarhaUniversidad de Las Palmas de Gran CanariaLas PalmasSpain

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