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German Colonialism and the Formation of African Heritage

  • Winfried SpeitkampEmail author
Chapter
Part of the Transcultural Research – Heidelberg Studies on Asia and Europe in a Global Context book series (TRANSCULT)

Abstract

In the era of colonialism most contemporaries still viewed Africa as a continent without history. Leo Frobenius, who laid the foundation for African studies in Germany, was one of the first to underline the cultural achievements in African history. Because Frobenius constructed the immaterial heritage of African culture, he is seen in Africa as a forerunner of African emancipation; this view forms the starting point for my argument. The example of Frobenius hints at the changing image of Africa in German thought especially concerning, on the one hand, the German Empire’s civilizing mission and on the other, Africa’s cultural heritage. This article addresses German reports on Africa dating from the pre-colonial era. First, it presents early colonial authors and their influential views on Africa; second, it asks whether the loss of Germany’s colonies had any impact on the view of African culture and heritage; And finally, it looks at Frobenius, who shaped the image of Africa in the twentieth century and who even influenced Africa’s views on itself—the effects of which can be felt to the present day.

Keywords

African Study African Culture African History African Heritage Cultural Achievement 
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Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Social Sciences, Institute of Modern and Contemporary HistoryUniversity of KasselKasselGermany

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