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The Revelation of the Divine Name to Moses and the Construction of a Memory About the Origins of the Encounter Between Yhwh and Israel

  • Thomas Römer
Part of the Quantitative Methods in the Humanities and Social Sciences book series (QMHSS)

Abstract

This chapter deals mainly with three questions: (1) The literary formation of the book of Genesis: In this regard the chapter interacts with the conference comments and/or contributions of Christoph Berner, Richard Friedman, and Konrad Schmid. (2) It also asks about the origins of the Exodus tradition(s) in the biblical texts by using the texts from Kuntillet Ajrud and comes to similar conclusions as Israel Finkelstein (Chap.  3). (3) It then addresses the question of how much “cultural memory” (see in Chap.  1 and also Chaps.  5 and  31) is contained in the two accounts of Moses’ call in regard to the origins of the deity Yhwh and its veneration by seminomadic groups, a question also dealt with in contributions of Thomas Levy and Manfred Bietak.

The non-priestly and priestly stories in Exodus 3:1–4:18 and 6:2–8 agree on the idea that the name of the God of Israel was not revealed to the Hebrews before the time of Moses. In the context of the construction of the Pentateuch both texts underline somewhat differently Moses’ role as mediator, who after the fall of Jerusalem becomes a substitute for royal mediation (although the royal image of Moses was already invented in the seventh century BCE). Both texts are not older than the sixth century, but they may preserve the historical memory that Yhwh had not always been the god of “Israel.” This older memory can be traced back through texts such as Hosea 12 and the inscription of Kuntillet Ajrud in the monarchic period and perhaps even earlier.

Keywords

Eighth Century Cultural Memory Historical Memory Biblical Text Original Story 
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Authors and Affiliations

  1. 1.Collège de FranceUniversity of LausanneLausanneSwitzerland

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