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Sagre and Quality of Life. The Italian Heritage of Popular Gastronomy

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Part of the Social Indicators Research Series book series (SINS,volume 85)

Abstract

The Sagre, food and wine Italian traditional festivals, represent occasions for collective socialization, events for the mobilization of the masses in order to recognize one’s own social identity. Almost all of them have a very ancient sacred origin, as they were held in conjunction with patronal feasts or to commemorate a saint particularly venerated in the area where they were held or to remember historical events. Famous were those that took place in the Venice in the 1700s during the summer. Contemporary sagre have lost this connotation to become celebrations of typical products and preparations as well as the promotion of sustainable tourism at the local level.

Keywords

  • Sagre
  • Social identity
  • Patronal feasts
  • Typical products
  • Sustainable turism

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Notes

  1. 1.

    «Everywhere, especially in spring and summer, there are celebrations and “popular” festivals with the most diverse denominations and methods. The various initiatives, be they the “Pistoiese July” or the “Mushroom Festival”, the “Giostra del Saracino” or the annual fair (…) are presented with the connotation of popular and actually translate into objective opportunities for socialization» (Nesti, 1979:84; see also Clemente, 1981).

  2. 2.

    “For some, the popular should be understood as a different and distinct term from ‘superior’. On the cultural ground, what is not official, what does not belong to “cultured” culture, would be popular. It would imply a cultural differentiation and an opposition that would tend to disappear as society becomes more homogeneous. On the one hand, therefore, popular would indicate social and cultural deprivation, on the other a more marked human experience, a more accentuated emotional expression, and a better preservation of tradition. (…) For others, the popular, on the other hand, is an element closely connected with peasant reality in general and southern in particular. It has its own characteristics, such as the dialect, particular feasts, oral traditions, a type of genuine diet, objects of work, forms of personal clothing and furnishings» (Nesti, 1979:86–87).

  3. 3.

    The Douja (in modern Piedmontese spelling doja, pronounced dùja) is an ancient and pot-bellied Piedmontese mug. The name of the eighteenth-century mask Gianduja is also linked to it. The tradition says that it would derive from a witty and clever peasant from Callianetto, a village in the province of Asti, nicknamed Gioann d’la doja because in the taverns he always asked for na doja, that is, a mug of wine. His name was soon shortened to Gianduja and became the popular Piedmontese mask. (on website: https://www.doujador.it/)

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Di Francesco, G. (2022). Sagre and Quality of Life. The Italian Heritage of Popular Gastronomy. In: Facioni, C., Di Francesco, G., Corvo, P. (eds) Italian Studies on Food and Quality of Life. Social Indicators Research Series, vol 85. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-97806-8_2

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