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Perceived Impacts of COVID-19 by Spanish University Students: Changes in the Physical and Social Environments

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COVID-19 and a World of Ad Hoc Geographies

Abstract

The COVID-19 pandemic has shattered health and brought about economic and social havoc to many countries. Spain is one of the hardest affected European countries in both the number of sick or deceased people and the ongoing socioeconomic consequences. Experts think that the current COVID-19 disaster will change our perception of the world and human relationships and lead us to a new reality for which we are likely not fully prepared. The main aim of this paper is to observe, describe and analyze Spanish people’s perception of the post-COVID-19 reality. In order to approach the sample’s perception of the new reality, a thorough qualitative and quantitative analysis of the available lexicon produced by a sample of 220 university students is carried out. The lexical association tests used in the available lexicon research allow access to the shared prototypic categorization. In this paper we specifically intend to analyze the perception the informants have—after the first months in the context of the so-called ‘new normality’—on the following centers of interest presented as stimuli: society, city, countryside and environment. We will work with a sample with variations in sex, age and place of confinement. The global results show that the most central words in the categories of city and countryside seem conflicting, providing a more positive vision in the first case. Regarding the comparisons between groups according to the pre-stratification variables, certain differences are perceived not so much at the quantitative level as at the qualitative level. It will serve to design intervention strategies from both educational and preventative-health and administrative fields to provide society with the necessary tools to face future crises and recover from the worst possible consequences of the current situation.

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Muñoz, A.M.Á., Díaz, I.C.S., Ibáñez, E.T. (2022). Perceived Impacts of COVID-19 by Spanish University Students: Changes in the Physical and Social Environments. In: Brunn, S.D., Gilbreath, D. (eds) COVID-19 and a World of Ad Hoc Geographies. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-94350-9_111

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