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The Use of German Military Geology in the Adriatic Theatre 1943–1945

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Part of the Advances in Military Geosciences book series (AMG)

Abstract

Towards the end of the Second World War, five agencies of the German Reich provided military geoscientific information on the Adriatic Theatre. First, military geology units of the Army High Command supported fortress engineers with written reports on sub-surface conditions, such as drinking water supply; raw materials and aggregates for fortification; and flood maps. Second, the Forschungsstaffel z.b.V., the Research Staff for Special Duty, provided terrain evaluation and off-road trafficability maps at scales of 1:100,000 and 1:200,000. Third, after the collapse of Axis partner Italy in October 1943, the construction agency Organisation Todt (OT) established positions along defensive lines crossing the northern Italian Apennines, such as the Green Line north of Florence, the Po Line, the Adige Line and the Blue Line west of Trieste. At present, it is unknown whether or not military geologists supported the Bauleitungen (works management offices) of the OT. Fourth, a few German geologists and mining engineers supported the Wehrgeologen-Bataillon 500, which reinforced fortifications on the former Alpine Wall in northern Italy. Fifth, military geologists of the SS supported the Karstwehr-Bataillon (later the 24 Waffen-Gebirgs-(Karstjäger-) Division der SS), which fought in northern Italy and was later accused of war crimes against partisans.

Keywords

  • Second World War
  • Adriatic Theatre
  • Military geologists
  • Forschungsstaffel z.b.V.
  • SS-Wehrgeologen-Korps
  • SS-Wehrgeologen-Bataillon 500
  • SS-Karstwehr-Bataillon
  • Organisation Todt

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Fig. 13.1
Fig. 13.2
Fig. 13.3
Fig. 13.4
Fig. 13.5

Notes

  1. 1.

    z.b.V.’ is the abbreviation for ‘zur besonderen Verwendung’, which means for special utilisation by high military commands.

  2. 2.

    Dr. Ing. Hans Brand (1879–1959) must not be mistaken for the German military geologist Dr. Erich Brand (1914–2011), see Häusler (1995b).

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Acknowledgements

I thank Univ. Prof. Dr. Johann Robitsch (23.11.1912–10.4.1990) for providing information on SS military geology. Thanks are due to the support of the German Federal Archives, Militärarchiv in Freiburg im Breisgau and the Museum für Historische Wehrtechnik in Röthenbach an der Pegnitz, Bavaria. The author acknowledges Univ. Prof. Dr. Sven Fuchs, Vienna, Austria, for providing the maps prepared by the Forschungsstaffel and Uwe Kleinert, Berlin, for additional information on the Military Geology Corps of the Waffen-SS.

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Häusler, H. (2022). The Use of German Military Geology in the Adriatic Theatre 1943–1945. In: Bondesan, A., Ehlen, J. (eds) Military Geoscience: A Multifaceted Approach to the Study of Warfare. Advances in Military Geosciences. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-79260-2_13

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