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The Borgate Rise

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Abstract

This chapter examines the social conditions in which armed bands emerged in autumn 1943, and communists’ efforts to build their leadership therein. Exploring the differences between the slum proletariat in Rome’s peripheral borgate and the industrial working class of the North, it explains how their respective forms of mobilisation related to communists’ differing conceptions of ‘class struggle’. This focus on the particular forms of social revolt on Rome’s periphery allows us to explain the relative strength of the dissident communists in these areas compared to all other Resistance forces.

Our policy’s expansive capacity was tested from the outset by the need to achieve a decisive victory in the battle within the working-class movement. … We won because we did not start out by besieging the city of the rich and powerful from the outside. We did not act following what we might compare—a little scholastically—to Mao Zedong’s strategy, the countryside besieging the city, but by giving the poor, the underclass, the socially weakest, a consciousness of their progressive and national role.

Edoardo Perna, PCI leader in the Senate, recounting his party’s ‘victories over the Bandiera Rossa formation’ at a party cadre school in 1981 (Perna, Edoardo. 1981. Untitled intervention, reproduced in Storia della Federazione romana del Pci (1921–1976). Rome: Federazione romana del PCI, p. 50)

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Notes

  1. 1.

    The chapter in Mason, Timothy. 2008. Nazism, Fascism and the Working Class. Cambridge: CUP convincingly explains the role of Mirafiori in the overall strike dynamic. Baldoli, Claudia. 2011. ‘Spring 1943: the Fiat Strikes and the Collapse of the Italian Home Front’. History Workshop Journal, 72, 1, October, pp. 181–9, provides a better sense of the social context of the strike wave.

  2. 2.

    Cited in De Felice, Renzo. 1990. Mussolini l’alleato. 1: L’Italia in guerra, 1940–1943. Turin: Einaudi, p. 953.

  3. 3.

    Trombadori, Antonello. 1981. Untitled intervention, reproduced in Storia della Federazione romana del Pci (1921–1976). Rome: Federazione romana del PCI, p. 24.

  4. 4.

    Pavone, Claudio. 2013. A Civil War. London: Verso Books, p. 382.

  5. 5.

    PCI Federazione Laziale, Comitato direttivo federale, ‘Rapporto politico’, late November 1943, in Fondazione Gramsci, Archivio Partito Comunista (henceforth APC)/7/2/14.

  6. 6.

    See Sect. 8.2. on the failure of attempts to organise such a strike.

  7. 7.

    ‘Relazione sull’attività svolta dalla banda Rossi—Porta Furba’, Archivio di Stato di Roma (henceforth ASR)/CAP/Cd’A/1665.

  8. 8.

    Amendola, Giorgio. 1973. Lettere a Milano. Rome: Riuniti.

  9. 9.

    See Trombadori’s article in Storia della Federazione romana del Pci (1921–1976). Pietro Secchia notes that the lack of an industrial working class was aggravated by the lack of a hinterland of peasant masses fighting to keep control of their produce, as in Emilia-Romagna or the Po Valley. Secchia, Pietro. 1974. Il Partito comunista italiano e la guerra di Liberazione 1943–1945. Milan: Feltrinelli, p. 434.

  10. 10.

    Calamandrei, Franco. 1984. La vita indivisibile, diario 1941–1947. Rome: Riuniti, p. 145 (9.3.1944 diary entry).

  11. 11.

    ‘Relazione sommaria dell’attività svolta in periodo clandestino, dall’organizzazione Rossi’, Museo Storico della Liberazione, Fondo Silverio Corvisieri (henceforth MSdL/FSC)/28/64, p. 3.

  12. 12.

    Seronde-Babonaux, Anne-Marie. 1983. Roma: dalla città alla metropoli, Rome: Riuniti, p. 227 quotes one statesman of the immediate post-unification period concerned that Rome must not ‘become another Paris’; Insolera, Italo. 2011. Roma moderna. Da Napoleone I al XXI secolo. Turin: Einaudi highlights this same concern, but also the small pockets of industry in such neighbourhoods as Testaccio.

  13. 13.

    Figures from Seronde-Babonaux, Roma: dalla città alla metropoli, p. 219.

  14. 14.

    On the development of the borgate, see Villani, Luciano 2012, Le borgate del fascismo. Storia urbana, politica e sociale della periferia romana, Rome: Ledizioni. For particular districts of Rome see Ficacci, Stefania. 2007. Tor Pignattara: fascismo e Resistenza di un quartiere romano. Milan: FrancoAngeli, Sinatra, Monica. 2006. La Garbatella a Roma: 1920–1940. Milan: FrancoAngeli; Camarda, Emiliana. 2007. Pietralata: da campagna a isola di periferia. Milan: FrancoAngeli., and Masini, Eva. 2009. Piazza Bologna: alle origini di un quartiere borghese. Milan: FrancoAngeli.

  15. 15.

    See Rivolta, Gianni. 2009. Garbatella, Tra Storia e Leggenda, Rome: Iacobellieditore.

  16. 16.

    Villani, Le borgate del fascismo, p. 193.

  17. 17.

    PCI Federazione Laziale, ‘Comitato direttivo federale, ‘Rapporto politico’, late November 1943: APC/7/2/14.

  18. 18.

    Figures from Seronde-Babonaux, Roma: dalla città alla metropoli.

  19. 19.

    Regia Questura di Roma to DGPS, Comando Città Aperta di Roma and Regia Prefettura di Roma, 17.11.1943, in Archivio Centrale dello Stato (henceforth ACS)/MI/DGPS/AGR/A5G/II guerra mondiale/146.

  20. 20.

    ‘La disoccupazione e la fame della popolazione romana’. L’Unità, 17.11.1943, p. 2.

  21. 21.

    Particularly as portrayed in Rossellini’s Rome: Open City.

  22. 22.

    16.9.1943 report in ACS/MI/DGPS/AGR/A5G/II guerra mondiale/146.

  23. 23.

    26.9.1943 report in ACS/MI/DGPS/AGR/A5G/II guerra mondiale/146.

  24. 24.

    See the reports on armed bands in ACS/MI/DGPS/AGR/A5G/II guerra mondiale/150.

  25. 25.

    ASR/Prefettura Gabinetto/1495, ‘Relazione del segretario comunale di Genzano per il capo provincia di Roma’

  26. 26.

    Ibid.

  27. 27.

    Gobbi, Romolo. 1973. Operai e Resistenza. Turin: Musolini.

  28. 28.

    Extensively documented in ACS/Segreteria del Capo della Polizia/RSI/1943–1945/70.

  29. 29.

    Ibid.

  30. 30.

    For example, Mafai, Miriam. 2008. Pane Nero, Rome: Ediesse; and Chilanti, Gloria. 1998. Bandiera rossa e borsa nera. La Resistenza di una adolescente. Milan: Mursia.

  31. 31.

    Notable in this regard is Poce’s trade-union report at the February 1945 MCd’I congress, a declaration of principles and critique of the Socialist and Communist parties’ collaboration with Badoglio, lacking any detail of workplace organising ‘Relazione sull’azione sindacale del compagno Poce Antonino’, copy in FGFM/275/222.

  32. 32.

    See the report by Renato Gioia in MSdL/FSC/26/55/Vigili del Fuoco.

  33. 33.

    See Chilanti, Bandiera rossa e borsa nera. The book features an appendix with the whimsical ‘Statutes and Norms’ that novelist Guido Piovene drew up for COBA.

  34. 34.

    The PCI press, at least, presented a more developed view of these questions: APC/7/2/23, from December 1943, outlined a plan of women’s work in Rome. While assuming women ‘not interested in political questions’ and interested in a return to a ‘tranquil’ existence, it sought to connect women’s concerns over food, housing and welfare to the wider struggle for national liberation.

  35. 35.

    For Orfeo Mucci: ‘[we were] across the whole periphery, Tor Pignattara, Quadraro, because it was there that our comrades fought. While they [the PCI leaders] were in the centre of Rome, we had a kind of understanding, they fought in the centre and we on the outside’: Circolo Gianni Bosio, Fondo Alessandro Portelli henceforth CGB/FAP)/Mucci, p. 31.

  36. 36.

    ‘Relazione particolareggiata delle attività della Banda “Metronio”’, MSdL/FSC/26/55.

  37. 37.

    ‘Relazione sull’attività svolta dell’Organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’.

  38. 38.

    See Bentivegna, Rosario. 1983. Achtung Banditen. Milan: Mursia, p. 114.

  39. 39.

    Pepe, Vincenzo, I tigrotti di Bandiera Rossa, unpublished manuscript at IRSIFAR, p. 34.

  40. 40.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa, 5.10.1943.

  41. 41.

    MCd’I. 1944. Organizzazione e Politica del Movimento. Rome: Bandiera Rossa, p. 10. Copy at ACS/MI/Gabinetto/Archivio Generale/Fascicoli Permanenti, Partiti politici/181/3212.

  42. 42.

    Ibid.

  43. 43.

    Ibid.

  44. 44.

    Ibid.

  45. 45.

    ‘Riunione del Comitato romano tenuta il 13.2.1944, copy in MSdL/FSC/28/91.

  46. 46.

    Napoli, Franco 1996, Villa Wolkonsky 1943–1988, Il lager nazista di Roma, 1996.

  47. 47.

    Recchioni, Massimo and Giovanni Parrella. 2015. Il Gobbo del Quarticciolo: e la sua banda nella Resistenza. Milan: Milieu Edizioni; Corvisieri, Silverio. 1999. Il re, Togliatti e il gobbo: 1944: la prima trama eversiva. Rome: Odradek.

  48. 48.

    ACS/ACC/B245A/S50/‘Extract from file No. 636/3 sheet no. 23’.

  49. 49.

    Relazione sull’attività svolta dalla banda Rossi—Porta Furba’, p. 1. See also ‘Relazione sull’attività svolta dell’Organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’: ASR/CAP/Cd’A/1665.

  50. 50.

    Ibid., pp. 2–3.

  51. 51.

    Ibid., p. 1.

  52. 52.

    See MSdL/FSC/26/55.

  53. 53.

    Relazione sull’attività svolta dalla banda Rossi—Porta Furba’, p. 1.

  54. 54.

    Ibid.

  55. 55.

    See the complaints by these latter in ASR/CAP/Cd’A/1665/1.

  56. 56.

    Relazione sull’attività svolta dell’Organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’: ASR/CAP/Cd’A/1665.

  57. 57.

    Ibid.

  58. 58.

    ‘Relazione sull’attività svolta dalla banda Rossi—Porta Furba’.

  59. 59.

    ‘Relazione sull’attività svolta dell’Organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’, p. 10.

  60. 60.

    ACS/ACC/B245A/S50/‘Extract from file No. 636/3 sheet no.23’.

  61. 61.

    ASR/CAP/Cd’A/Rossi/1665/1/’Relazione sull’attività svolta dall’organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’.

  62. 62.

    Ibid.

  63. 63.

    Ibid.

  64. 64.

    Moellhausen, Eitel Friedrich. 1948. La carta perdente. Rome: Sestante, p. 149.

  65. 65.

    ASR/CAP/Cd’A/Rossi/1665/1/’Relazione sull’attività svolta dall’organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’.

  66. 66.

    ‘La voce dell’operaio’. Bandiera Rossa, 14.11.1943, p. 2.

  67. 67.

    A claim also made in print in ‘Comunicato’. Bollettino del Movimento Comunista, I/5, 26.10.1944.

  68. 68.

    Relazione sommaria dell’attività svolta in periodo clandestino, dall’organizzazione Rossi’, MSdL/FSC/28/64, p. 1.

  69. 69.

    Ibid., p. 2.

  70. 70.

    Ibid.

  71. 71.

    Not conserved in any library or institutional archive, it seems the only remaining issues are nos. III and IV (both December 1943), in the possession of Quadraro MCd’I member Ercole Favelli. My thanks to Riccardo Sansone for providing me with photographs of Favelli’s copies.

  72. 72.

    See the co-editor’s comments in De Cesaris, Walter. 2004. La borgata ribelle, Rome: Odradek. p. 141.

  73. 73.

    ‘Parole ai giovani comunisti’. L’Italia Proletaria, III, 1.12.1943, signed ‘Nipro’; same text but titled ‘Parla un comunista’ in issue IV, 13.12.1943.

  74. 74.

    Particularly ‘Viva Stalin’. L’Italia Proletaria, III, 1.12.1943.

  75. 75.

    ‘Parole ai giovani comunisti’. L’Italia Proletaria, III, 1.12.1943.

  76. 76.

    L’Italia Proletaria, IV, 13.12.1943, untitled box. Similarly, in that issue’s front-page headline ‘For freedom, justice and a people’s Italy the whole youth rallies under the Red banner, sure defender of the proletariat’.

  77. 77.

    Relazione sull’attività svolta dell’Organizzazione comunista del Quadraro del MC d’Italia’: ASR/CAP/Cd’A/1665.

  78. 78.

    Primo incontro con Chilanti 3.6.1966’: MSdL/FSC/26/22.

  79. 79.

    See Sect. 5.4.

  80. 80.

    ‘TUTTE LE FORZE DEL POPOLO ITALIANO per cacciare i tedeschi e distruggere il fascismo’. L’Unità, 19.9.1943, p. 1.

  81. 81.

    ‘La nostra guerra per l’indipendenza e la libertà’. L’Unità, 19.9.1943, p. 1.

  82. 82.

    ‘I nuovi compiti storici della classe operaia: Indipendenza Nazionale e democrazia popolare’. Supplemento al n° 17 de L’Unità, 29.9.1943.

  83. 83.

    L’Unità, 19.9.1943, p. 3, untitled box.

  84. 84.

    ‘Punto e basta’. L’Unità, 26.10.1943, p. 2.

  85. 85.

    Per l’unità del popolo italiano nella lotta contro il nazismo e il fascismo’. L’Unità, 29.9.1943.

  86. 86.

    ‘I nuovi compiti storici della classe operaia: Indipendenza Nazionale e democrazia popolare’. Supplemento al n° 17 de L’Unità, 29.9.1943.

  87. 87.

    ‘Vita di Partito’. L’Unità, 17.11.1943.

  88. 88.

    ‘Appunti sull’attività di agit-prop del P. in relazione alla sua linea politica’, November 1943: APC/7/10/4, pp. 3–4.

  89. 89.

    ‘Intervento del “coadiuvatore” della IVa Zona’, November 1943, APC/7/2/13, p. 2.

  90. 90.

    Ibid.

  91. 91.

    ‘Rapporto sulla 2° zona’, December 1943, Fondazione Gramsci, Fondo Agostino Novella (henceforth FGAN)/87/262–70.

  92. 92.

    ‘Fida’, ‘sull’orientamento del P’, November 1943, APC/7/2/12.

  93. 93.

    Ibid.

  94. 94.

    PCI Federazione Laziale, Comitato direttivo federale, ‘Rapporto politico’, late November 1943: APC/7/2/14, p. 7.

  95. 95.

    Ibid.

  96. 96.

    Ibid.

  97. 97.

    Corvisieri, Bandiera Rossa nella Resistenza romana, p. 29.

  98. 98.

    ‘Intervento del “coadiuvatore” della IVa Zona’, November 1943, APC/7/2/13, p. 4.

  99. 99.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa, 5.10.1943.

  100. 100.

    Ibid.

  101. 101.

    Bandiera Rossa, 5.10.1943, untitled box. This text appeared at the top of the front page of the first issue, beneath the masthead.

  102. 102.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa, 5.10.1943.

  103. 103.

    Ibid.

  104. 104.

    ‘Perché collaborare?’ Bandiera Rossa, 5.10.1943.

  105. 105.

    ‘Serena intuizione’. Bandiera Rossa, 22.10.1943.

  106. 106.

    ‘Verso il partito unico del proletariato’. Bandiera Rossa, 15.10.1943.

  107. 107.

    Ibid.

  108. 108.

    Ibid.

  109. 109.

    ‘Equivoco da chiarire?’ Bandiera Rossa, 29.10.1943.

  110. 110.

    Interview with Alessandro Portelli, in CGB/FAP, p. 34.

  111. 111.

    Servadei, Aleandro. 1982. Memorie di un barbiere di Trastevere, 1875–1948. no place: Ciclinprop, p. 53.

  112. 112.

    Ibid.

  113. 113.

    Ibid.

  114. 114.

    ‘Rapporto sulla 2° zona’, December 1943, FGAN/87/262–70.

  115. 115.

    Ibid.

  116. 116.

    Ibid.

  117. 117.

    Ibid.

  118. 118.

    Ibid.

  119. 119.

    ‘Risultato di questo mese di lavoro’, December 1943, FGAN/87/271–84. My italics.

  120. 120.

    ‘Appunti sull’attività di agit-prop del P. in relazione alla sua linea politica’, November 1943: APC/7/10/4, p. 4.

  121. 121.

    ‘Intervento del “coadiuvatore” della IVa Zona, novembre 1943’: APC/7/2/13, p. 5.

  122. 122.

    ‘Caratteristiche generali della zona [Stefano, marzo 1944]’, APC/7/8/8, pp. 1–2.

  123. 123.

    ‘PCI, Com. Prov. di Viterbo—Zona 3-4, 2 aprile 1944’, APC/7/7/15, p. 5.

  124. 124.

    Ibid.

  125. 125.

    Untitled, November 1943, APC/7/10/5, p. 4.

  126. 126.

    Ibid.

  127. 127.

    Ibid., p. 5.

  128. 128.

    ‘Equivoco da chiarire’. L’Unità, 10.10.1943.

  129. 129.

    ‘Equivoco da chiarire?’ Bandiera Rossa, 22.10.1943.

  130. 130.

    ‘Punto e basta’. L’Unità, 26.10.1943.

  131. 131.

    Ibid.

  132. 132.

    Ibid.

  133. 133.

    ‘Il sinistrismo: la maschera della Gestapo’. La Nostra Lotta, November 1943.

  134. 134.

    ‘PCI, Com. Prov. di Viterbo—Zona 3-4’, April 1944, APC/7/7/15, p. 5.

  135. 135.

    ‘Intervento del “coadiuvatore” della IVa Zona, novembre 1943’: APC/7/2/13, p. 4.

  136. 136.

    ‘Manifesti provocatori’. L’Unità, 6.4.1944.

  137. 137.

    ‘Intervento del “coadiuvatore” della IVa Zona, novembre 1943’: APC/7/2/13, p. 4.

  138. 138.

    PCI Federazione Laziale, Comitato direttivo federale, ‘Rapporto politico’, late November 1943: APC/7/2/14, p. 5.

  139. 139.

    Ibid., p. 6.

  140. 140.

    See Lillo Pullara’s report in MSdL/FSC/26/57.

  141. 141.

    ‘Roma ha celebrato il 7 novembre’. L’Unità, 10.11.1943. In his autobiography (2011. Senza fare di necessità virtù. Turin: Einaudi) the GAP’s Rosario Bentivegna takes particular pride in those graffiti invoking the names of German Communists such as Rosa Luxemburg and Karl Liebknecht, showing the internationalist character of the struggle.

  142. 142.

    ‘Nel XXVI Anniversario della Rivoluzione Russia i popoli di tutto il mondo vedono sorgere l’aurora della vittoria della libertà e dell’indipendenza nazionale’. L’Unità, 3 November 1943. My italics.

  143. 143.

    ‘7 Novembre’. Bandiera Rossa, 7 November 1943.

  144. 144.

    Ibid.

  145. 145.

    Ibid.

  146. 146.

    See the 18 November report, reproduced in Bonomini, Luigi (ed.). 1974. Riservato a Mussolini. Notiziari giornalieri GNR. Milan: Feltrinelli.

  147. 147.

    See Attilio Vagnoni’s reminiscences in Galli, Quirino (ed.). 1984. Storia della Federazione di Viterbo, Gli anni del dopoguerra, Testimonianze e documenti. Viterbo: PCI, p. 127.

  148. 148.

    A later obituary of the ‘martyr’ Guidoni would eulogise ‘the long and anxious nights when beneath the ground Rome was inhabited by young students, workers, builders and smiths, intent on hearing the word of Unico, who was inspired by a passion to make the humble hear the process of time, the mathematics of proletarian victory, the considerable importance of the rebirth of a people mastering its own destiny’: MCd’I. 1944. I nostri martiri. Rome: Bandiera Rossa, entry Unico Guidoni e Grottarossa.

  149. 149.

    Ibid.

  150. 150.

    ‘Per la bibliotechina di sezione’, Bollettino del Movimento Comunista d’Italia, 13.11.1944.

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Broder, D. (2021). The Borgate Rise. In: The Rebirth of Italian Communism, 1943–44. Palgrave Macmillan, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-76489-0_4

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