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Introduction: The Many Refoundations of Italian Communism

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Abstract

This chapter introduces the themes of this study. It explains how the Italian Communist Party reconstructed its own history and overlooked or silenced the conflictual elements of its past that could not be integrated into party tradition. It then sets out a perspective for telling communist history ‘from below’ attentive to militants’ political ideas and identity. It argues that a focus on worker-writing and the dissident tendencies of the war period allows us to see an intense struggle to define the communist movement as it emerged from clandestine conditions.

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Notes

  1. 1.

    Several new works cast the Livorno split as mere folly, for example, Mauro, Ezio. 2020. La Dannazione. 1921. La sinistra divisa di fronte al fascismo. Milan: Feltrinelli, and Flores, Marcello and Giovanni Gozzini. 2021. Il vento della rivoluzione. La nascita del partito comunista italiano. Bari: Laterza.

  2. 2.

    ‘Renzi vuole celebrare il Pci con Blair, l’ironia degli ex comunisti’. La Repubblica. 23.11.2020.

  3. 3.

    Ibid.

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    ‘Pier Luigi Bersani: “Livorno, che sconfitta”’. La Repubblica. 20.1.2021.

  5. 5.

    Most of interest for our purposes, Spriano, Paolo. 1973. Storia del Partito comunista italiano. Vol. IV, La fine del fascismo. Della riscossa operaia alla lotta armata. Turin: Einaudi, and 1975. Vol. V, La Resistenza. Togliatti e il partito nuovo. Turin: Einaudi.

  6. 6.

    Created June 1944, and from May 1962, a weekly.

  7. 7.

    See Cortesi, Luigi (ed.). 1999. Amadeo Bordiga nella Storia del comunismo. Naples: ESI and Alcara, Rosa. 1970. La formazione e i primi anni del Partito Comunista Italiano nella storiografia marxista. Milan: Jaca Book.

  8. 8.

    Togliatti, Palmiro. 1962. La formazione del gruppo dirigente del partito comunista italiano nel 1923–1924. Rome: Riuniti.

  9. 9.

    Pons, Silvio. 2021. I comunisti italiani e gli altri. Turin: Einaudi, p. xxx.

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    ‘La bomba Ercoli’. Avanti! (Rome edition). 5.4.1944.

  11. 11.

    Aga Rossi, Elena and Victor Zaslavsky. 2011. Stalin and Togliatti: Italy and the Origins of the Cold War. Stanford: Stanford University Press, pp. 60 et sqq.

  12. 12.

    Gluckstein, Donny. 2013. A People’s History of the Second World War: resistance versus empire. London: Pluto Press, p. 155.

  13. 13.

    See Chap. 9.

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    Bermani, Cesare. 1997. Il nemico interno. Rome: Odradek.

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    For a recent example in English, see Horn, Gerd-Rainer. 2020. The Moment of Liberation in Western Europe: Power Struggles and Rebellions, 1943–1948. Oxford: Oxford University Press, pp. 77 et sqq.

  16. 16.

    Lambert, Serge. 1985. Tradition révolutionnaire et ‘Nouveau Parti’ en Italie (1942–1945), PhD thesis at the Grenoble Sciences-Po, supervised by Pierre Broué, especially highlights this connection.

  17. 17.

    See, for example, Montaldi, Danilo. 1976. Saggio sulla politica comunista in Italia (1919–1970). Piacenza: Quaderni Piacentini, p. 232 and Basso, Lelio. 1965. ‘Il rapporto tra rivoluzione democratica e rivoluzione socialista nella Resistenza’. Critica Marxista. III/4, July-August, p. 19.

  18. 18.

    Broué, Pierre. 1995. ‘The Italian Communist Party, the War and the Revolution’. Revolutionary History. Vol. 5, No. 4. Originally published in Cahiers Léon Trotsky, 29 March 1987.

  19. 19.

    Portelli, Alessandro. 2003. The Order Has Already Been Carried Out. New York: Palgrave, p. 163.

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    See pp. xxx.

  21. 21.

    Lambert. Tradition révolutionnaire et ‘Nouveau Parti’ en Italie (1942–1945), p. 395.

  22. 22.

    ‘La nostra propaganda’: Archivio Centrale dello Stato (henceforth ACS)/AGS/PS/F1/104/1314.

  23. 23.

    See pp. xxx.

  24. 24.

    Notizie sui partiti della concentrazione di sinistra’. 8.5.1944. Copy in Fondazione Gramsci. Archivio Partito Comunista (henceforth APC) 62/1362–1364.

  25. 25.

    ACS/ACC/B245A/S50/‘Extract from file No. 636/3 sheet no.23’; see also pp. xxx.

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    Battaglia, Roberto. 1964. Storia della Resistenza italiana. Turin: Einaudi. p. 202.

  27. 27.

    ANPI. 1965. Il sole è sorto a Roma, edited by Lorenzo D’Agostino and Roberto Forti. Rome: ANPI, p. xiv.

  28. 28.

    ANPI. Il sole è sorto a Roma; Piscitelli, Enzo. 1965. Storia della Resistenza Romana. Bari: Laterza; De Simone, Cesare. 1994. Roma: città prigioniera. Milan: Mursia.

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    Commissione regionale Laziale per il riconoscimento della qualifica di partigiano.

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    ‘Serena intuizione’. Bandiera Rossa. 22.10.1943.

  32. 32.

    Ibid.

  33. 33.

    ‘Partiti e nomi vecchi e nuovi’. Bandiera Rossa. 15.10.1943.

  34. 34.

    Note also ‘Chiarificazione’, and ‘Perche collaborare?’. Bandiera Rossa. 5.10.1943. See Chap. 2 for militants’ analyses from before July 1943, foreseeing the royalist coup against Mussolini.

  35. 35.

    ‘Moniti’. Bandiera Rossa. 15.10.1943.

  36. 36.

    Portelli. The Order Has Already Been Carried Out, pp. 82–83, 122.

  37. 37.

    Peli, Santo. 2006. Storia della Resistenza in Italia. Turin: Einaudi.

  38. 38.

    Ibid., p. 5.

  39. 39.

    Mucci describes his youth in an oral history project carried out by Alessandro Portelli: see Circolo Gianni Bosio, Fondo Alessandro Portelli (henceforth CGB/FAP), Mucci.

  40. 40.

    ‘Carte in Tavola’. Disposizioni Rivoluzionarie. 27.7.1944.

  41. 41.

    Poce, Antonino. 1947. Pianificazione della ricostruzione e dell’economia. Rome: Centro studi sindacali.

  42. 42.

    See pp. xxx.

  43. 43.

    Gramsci, Antonio. 1971. Selections from the Prison Notebooks. London: Lawrence and Wishart. p. 347.

  44. 44.

    APC/827. For works on Italian Trotskyism and the Stalinist hounding of all manner of dissidents as ‘Trotskyists’ see Francescangeli, Eros. 2005. L’incudine e il martello: aspetti pubblici e privati del trockismo italiano tra antifascismo e antistalinismo (1929–1939). Perugia: Morlacchi; as well as Revolutionary History, Vol. 5, No. 4.

  45. 45.

    Pietro Secchia attempts to portray an ongoing Party activity into the 1930s. Yet it was impossible to create a ‘Bolshevised’ organisation without there being a continuous clandestine leadership in Italy. See Secchia, Pietro. 1970, L’azione svolta dal Partito Comunista in Italia durante il fascismo, 1926–1932. Milan: Feltrinelli.

  46. 46.

    See my ‘The Misuses of Gramsci’. Weekly Worker. 1336, 25.2.2021.

  47. 47.

    A point made by Barth Urban, Joan. 1986. Moscow and the Italian Communist Party. From Togliatti to Berlinguer. London: IB Tauris.

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    Cortesi, Luigi. 1999. Le origini del PCI. Milan: FrancoAngeli.

  49. 49.

    Amendola, Giorgio. 1973. Lettere a Milano. Rome: Riuniti, p. 136.

  50. 50.

    ‘Lettera di Luca alla direzione’. 25.1.1944. in Istituto Piemontese per la Storia della Resistenza e della Società (Turin), Fondo Arturo Colombi (henceforth, IPR/AC)/3.

  51. 51.

    PCI Federazione Laziale, Comitato direttivo federale. ‘Rapporto politico’, late November 1943. APC/7/2/14, p. 4.

  52. 52.

    See Chap. 2.

  53. 53.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa. 5.10.1943.

  54. 54.

    See Chilanti, Gloria. 1998. Bandiera rossa e borsa nera. La Resistenza di una adolescente. Milan: Mursia.

  55. 55.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa. 5.10.1943.

  56. 56.

    Behan, Tom. 1987. The Long Awaited Moment: the Working Class and the Italian Communist Party in Milan, 1943–1948. New York: P. Lang.

  57. 57.

    Mason, Timothy. 2008. Nazism, Fascism and the Working Class. Cambridge: CUP. See pp. xxx.

  58. 58.

    A phrase used in ‘Lettera di Luca alla direzione’, 25.1.1944, IPR/AC/3. On this sentiment in Rome, see ‘Rapporto sulla 2° zona’, December 1943, in Fondazione Gramsci, Fondo Agostino Novella (henceforth FGAN)/87/262–70. On this idea of doppiezza, see section 6.6 as well as Di Loreto, Pietro. 1991. Togliatti e la “doppiezza”. Il PCI tra democrazia e insurrezione 1944–1949. Bologna: il Mulino.

  59. 59.

    ‘In linea’. Bandiera Rossa. 5.10.1943.

  60. 60.

    ‘Orizzonte rivoluzionario’. Bandiera Rossa. 22.10.1943.

  61. 61.

    Dedijer, Vladimir. 1961. The Beloved Land. London: Macgibbon and Kee, p. 269.

  62. 62.

    See the four bulletins conserved in ACS/PS/1942/65, principally Bollettino no. 5, 4.11.1939, p. 2, ‘Francia’.

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Broder, D. (2021). Introduction: The Many Refoundations of Italian Communism. In: The Rebirth of Italian Communism, 1943–44. Palgrave Macmillan, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-76489-0_1

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