Skip to main content

Policing Occupied Countries: Gendarmes and Populations Facing Security Needs (1940–1944, Hainaut/Nord-Pas-de-Calais)

  • 56 Accesses

Part of the Studies in the History of Law and Justice book series (SHLJ,volume 19)

Abstract

The German occupation from 1940 to 1944 was a paroxysmal crisis that led to a redefinition of security policies and practices within destructured societies. That situation created the need to reinvent the paradigm of protecting people and property faced with the new security conditions brought on by the multiplication of sources of law and of authors of violence as well as by new regulations. A delicate equation came to be established between the population, civil and military servants, the occupying authorities and those occupied: the boundaries of tolerance, repression and protection were blurred, whereas new behaviours and new categories of the population were criminalised, and living conditions deteriorated. This study concentrates on relations between gendarmes, populations and authorities during the 1940–1944 occupation, by proposing a cross-border approach that involves the Hainaut province in Belgium and the Nord-Pas-de-Calais in France. It aims to understand when and how the gendarmes redesigned their professional practices during the war. The key question is to evaluate the impact of the occupation on relations and interactions between gendarmes and civil populations when the first are policing.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Buying options

Chapter
USD   29.95
Price excludes VAT (USA)
  • DOI: 10.1007/978-3-030-72050-6_6
  • Chapter length: 16 pages
  • Instant PDF download
  • Readable on all devices
  • Own it forever
  • Exclusive offer for individuals only
  • Tax calculation will be finalised during checkout
eBook
USD   129.00
Price excludes VAT (USA)
  • ISBN: 978-3-030-72050-6
  • Instant PDF download
  • Readable on all devices
  • Own it forever
  • Exclusive offer for individuals only
  • Tax calculation will be finalised during checkout
Softcover Book
USD   169.99
Price excludes VAT (USA)
Hardcover Book
USD   169.99
Price excludes VAT (USA)

Notes

  1. 1.

    We must note that the attachment of Nord-Pas-de-Calais to MBB (Militärbefehlshaber in Belgien) instead of MBF (Militärbefehlshaber in Frankreich) has no consequence on gendarmerie matters. Indeed, the French hierarchy of the institution in Paris will always be involved in the action and organisation of the 1st Gendarmerie Légion, around Lille, dealing with the German administration in Paris (Cazals 1994). About the difference between MBB and MBF related to the Nord, see Wouters (2005).

  2. 2.

    For the Belgian case, the analysis is made with gendarmerie reports from La Louvière and Mons districts to Public Prosecutor of Mons (Mons, State Archives [hereafter AEMons], Parquet du Procureur du Roi, 725–727) and with Compagnie de gendarmerie de Charleroi reports (Brussels, Study Centre War and Society [hereafter CEGESOMA], Instruction en provenance du Parquet de Charleroi et du district de gendarmerie de Charleroi 1940–1943, AA 2072). For the French case, we use for the analysis the registres de correspondance (correspondence registers) from Nord and from Pas-de-Calais compagnies and also registers from the first légion de gendarmerie de Lille (Vincennes, Service historique de la défense, département gendarmerie nationale [hereafter SHD-DGN], 59E, 62E and 1D1). We also mobilise archives from the Direction générale de la gendarmerie nationale/General Directorate from French Gendarmerie (SHD-DGN, 1A).

  3. 3.

    After the 1940 military campaign, some areas in France—such as the Nord Departement—or in Belgium lacked any gendarme presence, due to retreat or military operations. The gendarmerie re-implantation remained a subject much discussed between German and National authorities during the occupation: occupying authorities using the situation to pressure the occupied authorities in order to get better cooperation. The re-implantation of gendarmeries only ended in April 1941 with the 1st gendarmerie legion (AEMons, Parquets du Procureur du Roi, dossier relatif à la réinstallation du groupe territorial de gendarmerie de Mons, n° 730; SHD-DGN, 1D1 1, historique de la légion (1940–1946), [11/1952]).

  4. 4.

    Brussels, State Archives, Fonds de l’activité du HCSE, AA 1311, n° 2008, corps de gendarmerie. Situation à la date du 15 septembre 1943, s.d.; Brussels, Police Museum, Fonds École de Tervueren, carton n° 1, cadre des officiers de gendarmerie [06/1942].

  5. 5.

    Paris, National Archives [hereafter NA], Secrétariat général du gouvernement et services du Premier ministre, F60 501, lettre de l’Amiral Darland au général Huntziger, n° 3994/SCa, 13 September 1941.

  6. 6.

    SHD-DGN, 1A 237–275.

  7. 7.

    The long-term impact of the miners’s strike in Nord-Pas-de-Calais in May–June 1941 must be considered (Dejonghe and Le Maner 1999).

  8. 8.

    For the case in France, similar in many ways, see Chesnais (1976), Capdevila (1999: 124–137) and Berlière and Liaigre (2012).

  9. 9.

    See Jan Julia Zurné’s contribution in this volume.

  10. 10.

    Like the plan ‘maintien de l’ordre’, in the French gendarmerie, which was activated after the Normandy landing, in order to protect gendarmes or their families from resistance attacks. It was also activated in order to group the units in some cities to avoid desertions in favour of the French resistance (SHD-DGN, 1A 482, note faisant ressortir la situation d’ensemble de la gendarmerie de la zone sud à la date du 10 juin à 18 heures, 10 June 1944). In Belgium it is also possible to observe traces of such plan during the first half of the year (Van Geet 1992, 185–188).

  11. 11.

    SHD-DGN, 1A 482, note aux commandants de légion [06/1944].

  12. 12.

    AEMons, Parquet du Procureur du Roi, compagnie La Louvière, 726, rapport n° 604 du commandant de compagnie au Procureur du Roi, 8 April 1943.

  13. 13.

    AEMons, Parquet du Procureur du Roi, compagnie La Louvière, 726, rapport n° 1944 du commandant de compagnie au Procureur du Roi, 7 Octber 1943.

  14. 14.

    AEMons, Parquet du Procureur du Roi, compagnie La Louvière, 726, rapport n° 854 du commandant de compagnie au Procureur du Roi, 8 May 1944.

  15. 15.

    AEMons, Parquet du Procureur du Roi, compagnie La Louvière, 726, rapport n° 1593 du commandant de compagnie au Procureur du Roi, 7 August 1944.

  16. 16.

    E.g., Police Museum, dossier individuel maréchal des logis L., rapport du SE, 26 October 1945.

  17. 17.

    The same can be seen in France. See, e.g., SHD-DGN, 1A 34.

  18. 18.

    Paris, NA, GPRF, Quatrième et Cinquième République. De Gaulle avant 1959, sous-série 3 AG, n° 346, document ‘la gendarmerie ne doit pas scruter sa conscience’. Copie d’un ordre du 9 Juin 1943, 27 July 1943.

  19. 19.

    Police Museum, Fonds Tervueren, boîte n° 2, compte-rendu de la visite du colonel Van Coppenolle à Arlon, 4 March 1943. This idea was developped after the war by Van Coppenolle in several texts he wrote (Van Coppenolle 1953, s.d.).

  20. 20.

    SHD-DGN, 1A 482, Général Martin aux unités, 12 June 1944.

  21. 21.

    SHD-DGN, 1A 482, Général Martin au général commandant la gendarmerie de l’Ile de France, 22 June 1944.

  22. 22.

    SHD-DGN, 1A 482, note aux commandants de légion, 11 June 1944.

  23. 23.

    SHD-DGN, 1A 482 and 483.

  24. 24.

    Brussels, Palace of Justice, Archives de l’Auditorat militaire, dossier colonel Van Coppenolle, boîte n° 5, note n° 2405 du commandant de corps de la gendarmerie, 6 August 1943.

  25. 25.

    Cfr. supra concerning the French ‘plan du maintien de l’ordre’, or specific instructions for Belgian gendarmes of Charleroi and Mons areas (AEMons, Parquet du Procureur du Roi, n° 725–727).

  26. 26.

    SHD-DGN, 1D1 23, R/4 légion de Lille, rapport n° 1/4 du colonel Demougin sur l’état d’esprit du personnel, 6 October 1944.

  27. 27.

    In France, it is possible to estimate that 50 gendarmes were executed by the resistance before the liberation (Cazals 2001, 171).

  28. 28.

    SHD-DGN, 1D1 12, R/2 légion de Lille, note n° 739/2, 28 February 1945.

  29. 29.

    SHD-DGN, 1A 181, note n° 78/4, rapport du sous-lieutenant Millischer sur l’exécution du lieutenant Fleurose, 19 May 1945 and 1A 224, n° 43, rapport n° 76/4 du sous-lieutenant Garçon, commandant la section de Béthune, 19 April 1945.

  30. 30.

    Jambes, Collection privée du colonel Claessens, doc 468.

  31. 31.

    SHD-DGN, 1D1 16, note°3591, rapport du colonel Pellegrin sur les résultats des travaux de la CE de la 1ère légion de gendarmerie, 17 August 1945.

  32. 32.

    A freedom of speech that must be critically interpreted by the researcher. Ideological, political or personal motivations can indeed strongly influence the argumentation.

  33. 33.

    A notion that must be discussed in each case.

  34. 34.

    SHD-DGN, 1D1 11, R/2 légion Lille, note n° 158/2, 12 January 1945.

  35. 35.

    SHD-DGN, 62E 123, R/2 section Saint-Pol-sur-Ternoise, note n° 215/2, 6 March 1945.

  36. 36.

    SHD-DGN, 62E 123, R/2 section Saint-Pol, note n° 147/2, 4 November 1944.

  37. 37.

    Police Museum, dossier individuel gendarme D., lettre du général Leroy au commandant du groupe territorial de Mons, 1 July 1947.

  38. 38.

    The rapports sur d’état d’esprit du personnel of the Lille gendarmerie légion testify to the progressive normalization of confidence between gendarmes and citizens (see SHD-DGN, 1D1 23, R/4 légion de Lille).

References

  • Berlière J-M, Liaigre F (2012) Ainsi finissent les salauds. Séquestrations et exécutions clandestines dans Paris libéré. R. Laffont, Paris

    Google Scholar 

  • Campion J (2011) Les gendarmes belges, français et néerlandais à la sortie de la Seconde Guerre mondiale. André Versaille, Brussels

    Google Scholar 

  • Campion J (2012) Pratiques policières en temps de guerre: les gendarmes belges, français et néerlandais au prisme de l’épuration (1940–1948). Crimes, histoire & sociétés/Crimes, History & Societies 16(2):79–97

    Google Scholar 

  • Campion J (2015a) Maintaining law and order in a democratic and Pilarised country: the Belgian Gendarmerie between 1918 and 1957. J Eur Hist Law 6(1):68–76

    Google Scholar 

  • Campion J (2015b) Gendarmes facing political violence (Belgium, 1918–1940). In: Millington C, Passmore K (eds) Political violence and democracy in Western Europe, 1918–1940. Palgrave Macmillan, Basingstoke, pp 160–173

    CrossRef  Google Scholar 

  • Capdevila L (1999) Les Bretons au lendemain de l’Occupation. Imaginaire et comportement en période d’une sortie de guerre 1944–1945. Presses universitaires de Rennes, Rennes

    Google Scholar 

  • Cazals C (1994) La gendarmerie sous l’Occupation. La Musse, Paris

    Google Scholar 

  • Cazals C (2001) La gendarmerie et la Libération. Résistance. Combats libérateurs. Réorganisation. Épuration. La Musse, Paris

    Google Scholar 

  • Chesnais J-C (1976) Les morts violentes en France depuis 1926. Institut national des études démographiques/Presses universitaires de France, Paris

    Google Scholar 

  • Dejonghe E, Le Maner Y (1999) Le Nord-Pas-de-Calais dans la main allemande, 1940–1944. La Voix du Nord, Lille

    Google Scholar 

  • Durand Y (1988) Les pouvoirs indigènes en France et en Belgique. In: Dejonghe A (ed) L’Occupation en France et en Belgique. Revue du Nord HS 2:41–47

    Google Scholar 

  • Emsley C (1999) Gendarmes and the state in nineteenth-century Europe. University Press, Oxford

    CrossRef  Google Scholar 

  • Emsley C (2014) Gendarmerie policing. In: Bruinsma G, Weisburg D (eds) Encyclopaedia of criminology and criminal justice. Springer, New York and Heidelberg, pp 1869–1897

    Google Scholar 

  • Fransen C (2001) Politiewerk in bezettingstijd. Emiel Van Coppenolle—korpscommandant van de Rijkswacht tijdens de Tweede Wereldoorlog. M.A. dissertation, Ghent University, Ghent

    Google Scholar 

  • Lagrou P (2011) Regaining the monopoly of force: agents of the state shooting fugitives in and around Belgium, 1940–1950. Past and Present Supp 6:177–195

    CrossRef  Google Scholar 

  • Laplasse J, Steen K (2005) Het verzet gewogen. Een kwantitatieve analyse van politieke aanslagen en sabotages in België, 1940–1944. Cahiers d’histoire du temps présent/Bijdragen voor de eigentijdse geschiedenis 15:227–260

    Google Scholar 

  • Luc J-N (ed) (2010) Soldats de la loi, la gendarmerie au 20e siècle. PUPS, Paris

    Google Scholar 

  • Luc J-N, Houte A-D (eds) (2016) Les gendarmeries dans le monde, de la Révolution française à nos jours. PUPS, Paris

    Google Scholar 

  • Maes P (1993) Brigade A, bande Duquesne: 15 mois de terreur policière sur le centre. Centre de recherches et de documentation régionale, Houdeng Aimeries

    Google Scholar 

  • Numa-Stevelberg R (2007) Les gendarmes et la population des Alpes-Maritimes face au ravitaillement et au marché noir. Force publique. Revue de la société nationale histoire et patrimoine de la gendarmerie 2:93–106

    Google Scholar 

  • Raskin E (1995) Gerard Romsée: een ongewoon man, een ongewoon leven. Hadewijch, Antwerpen

    Google Scholar 

  • Smeets J, Van Es T, Meershoek G (2014) In de frontlinie. Tien politiemannen en de duitse bezetting. Boom, Amsterdam

    Google Scholar 

  • Thiry A (2016) Le tribut des temps troubles: la justice face aux homicides attribués à la résistance dans l‘arrondissement judiciaire de Mons (avril 1944–septembre 1944). Presses universitaires de Louvain, Louvain-la-Neuve

    Google Scholar 

  • Van Coppenolle E (1953) Wat ik nog te zeggen heb. Boekengilde Brederode, Sint Job-in-’t-Goor

    Google Scholar 

  • Van Coppenolle E (s.d.) Souvenirs du chef national de la gendarmerie sous l’Occupation, 1940–1944. Mémoires 1910–1960. Unpublished

    Google Scholar 

  • Van Den Wijngaert M (1975) Het beleid van het comité van de Secretarissen generaal in België tijdens de Duitse Bezetting. Palais des Académies, Brussels

    Google Scholar 

  • Van Geet W (1992) La gendarmerie sous l’Occupation. J-M. Collet, Braine

    Google Scholar 

  • Vrints A (2005) Patronen van polarisatie. Homicide in Belgïe tijdens de tweede wereldoorlog. Cahiers d’histoire du temps présent/Bijdragen voor de eigentijdse geschiedenis 15:177–204

    Google Scholar 

  • Vrints A, Rousseaux X, Vesentini F (2008) Violence and war: measuring homicides in Belgium (1900–1950). In: Body-Gendrot S, Spierenburg P (eds) Violence in Europe: historical and contemporary perspectives. Springer, Berlin, pp 177–205

    Google Scholar 

  • Wieviorka O (2001) Les Orphelins de la République. Destinées des députés et sénateurs français 1940–1945. Le Seuil, Paris

    Google Scholar 

  • Wouters N (2005) Davantage la France que la Belgique. L’unicité du Nord-Pas-de-Calais 1940–1944. Cahiers d’histoire du temps présent/Bijdrage voor de eigentijdse geschiedenis 15:205–223

    Google Scholar 

  • Wouters N (2006) Localisation in the age of centralisation: local government in Belgium and Nord-Pas-de-Calais. In: De Wever B, Van Goethem H, Wouters N (eds) Local government in occupied Europe (1939–1945). Academia Press, Ghent, pp 83–107

    Google Scholar 

  • Zurné JJ (2017) ‘Een buitengewoon verontrustend gewetensprobleem’: De Belgische magistratuur en door verzetsgroepen gepleegd geweld tegen collaborateurs 1940–1950. Dissertation, Ghent University, Ghent

    Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Jonas Campion .

Editor information

Editors and Affiliations

Rights and permissions

Reprints and Permissions

Copyright information

© 2021 Springer Nature Switzerland AG

About this chapter

Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this chapter

Campion, J. (2021). Policing Occupied Countries: Gendarmes and Populations Facing Security Needs (1940–1944, Hainaut/Nord-Pas-de-Calais). In: Bost, M., Vrints, A. (eds) Doing Justice In Wartime. Studies in the History of Law and Justice, vol 19. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-72050-6_6

Download citation

  • DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-030-72050-6_6

  • Published:

  • Publisher Name: Springer, Cham

  • Print ISBN: 978-3-030-72049-0

  • Online ISBN: 978-3-030-72050-6

  • eBook Packages: Law and CriminologyLaw and Criminology (R0)