Skip to main content

Research-Based Social Work Profession in the Finnish Welfare State

  • Chapter
  • First Online:
Social Work Education in Europe

Abstract

This chapter examines the Finnish model of social work education from the perspective of the European system of higher education. The analysis is framed by the fast development of the social-democratic welfare state. Formalised social worker education started in 1942 as a two-year bachelor’s degree that was vocationally oriented with the purpose of providing municipalities a sufficient labour force. From the 1970s onwards, social work education started its process of academisation, and in 1994 social work became its own scientific discipline. Currently, Finnish social work education places strong emphasis on research and research-based understanding of social work. Social work education is organised at the university level only. The qualification requirement for a social worker’s position is the completion of bachelor’s and master’s degrees (total of 300 European Credit Transfer System points), with the main subject being social work.

This is a preview of subscription content, log in via an institution to check access.

Access this chapter

Chapter
USD 29.95
Price excludes VAT (USA)
  • Available as PDF
  • Read on any device
  • Instant download
  • Own it forever
eBook
USD 69.99
Price excludes VAT (USA)
  • Available as EPUB and PDF
  • Read on any device
  • Instant download
  • Own it forever
Softcover Book
USD 89.99
Price excludes VAT (USA)
  • Compact, lightweight edition
  • Dispatched in 3 to 5 business days
  • Free shipping worldwide - see info
Hardcover Book
USD 119.99
Price excludes VAT (USA)
  • Durable hardcover edition
  • Dispatched in 3 to 5 business days
  • Free shipping worldwide - see info

Tax calculation will be finalised at checkout

Purchases are for personal use only

Institutional subscriptions

Similar content being viewed by others

References

  • Anttonen, A., & Sipilä, J. (1996). European social care services. Is it possible to identify models? Journal of European Social Policy, 6(2), 87–100.

    Article  Google Scholar 

  • Blom, B., & Morén, S. (2010). Explaining social work practice – The CAIMeR theory. Journal of Social Work, 10(1), 98–119. https://doi.org/10.1177/1468017309350661.

  • Esping-Andersen, G. (1990). The three worlds of welfare capitalism. Princeton: Princeton University Press.

    Google Scholar 

  • Forsberg, H., Kuronen, M., & Ritala-Koskinen, A. (2019). The academic identity and boundaries of the discipline of social work: Reflections of social work professors on the recruitment and research of doctoral students in Finland. British Journal of Social Work, 49(6), 1509–1525. https://doi.org/10.1093/bjsw/bcz069.

    Article  Google Scholar 

  • Gredig, D., & Sommerfeld, P. (2008). New proposals for generating and exploiting solution-oriented knowledge. Research on Social Work Practice, 18(4), 292–300. https://doi.org/10.1177/1049731507302265.

    Article  Google Scholar 

  • Hackett, S., Kuronen, M., Matthies, A.-L., & Kresal, B. (2003). The motivation, professional development and identity of social work students in four European countries. European Journal of Social Work, 6(2), 163–178. https://doi.org/10.1080/1369145032000144421.

    Article  Google Scholar 

  • Hämäläinen, J. (2014). Tiedontuotanto sosiaalityön rakenteellisena kysymyksenä [Knowledge production as an issue of structural social work]. In A. Pohjola, M. Laitinen, & M. Seppänen (Eds.), Rakenteellinen sosiaalityö. Sosiaalityön tutkimuksen vuosikirja 2014 [Structural social work. Yearbook of social work research] (pp. 64–86). Kuopio: UNIpress.

    Google Scholar 

  • Hietamäki, J., & Kantola, H. (2010). Sosiaalityön ammatillisen lisensiaatinkoulutuksen arviointitutkimus [Evaluation research of the professional licentiate degree in social work]. Sosiaalityön julkaisusarja no. 7. Jyväskylä: University of Jyväskylä.

    Google Scholar 

  • Juhasz, I., & Skivenes, M. (2017). The Population’s confidence in the child protection system – A survey study of England, Finland, Norway and the United States (California). Social Policy & Administration, 51(7), 1330–1347. https://doi.org/10.1111/spol.12226.

  • Juliusdottir, S., & Petterson, J. (2003). Common social work education standards in the Nordic countries – Opening an issue. Social Work and Society, 1(1), 1–16.

    Google Scholar 

  • Julkunen, I., & Uggerhoej, L. (2016). Negotiating practice research. Journal of Teaching in Social Work, 36(1), 6–10. https://doi.org/10.1080/08841233.2016.1119625.

    Article  Google Scholar 

  • Kairala, M., Lähteinen, S., & Tiitinen, L. (2012). Rakenteellisen sosiaalityön osaaminen sosiaalityön opetuksen käytäntöyhteydessä [Structural social work competence in practice education]. In N. Tuohino, A. Pohjola, & M. Suonio (Eds.), Sosiaalityön käytännönopetus liikkeessä [Changing Practice Education], SOSNET julkaisuja 5 (pp. 36–55). Rovaniemi: Valtakunnallinen sosiaalityön yliopistoverkosto Sosnet.

    Google Scholar 

  • Kananoja, A., & Lähteinen, S. (2017). Tutkiminen ja kehittäminen sosiaalialalla [Research and development in social work]. In A. Kananoja, M. Lähteinen, & P. Marjamäki (Eds.), Sosiaalityön käsikirja [Social Work Handbook] (pp. 487–501). Helsinki: Tietosanoma.

    Google Scholar 

  • Kananoja, A., & Ruuskanen, K. (2018). Selvityshenkilön ehdotus lastensuojelun laatua parantavaksi tiekartaksi. Väliraportti [The Rapporteur’s proposal for the roadmap for improving the quality of child welfare. Intermediate report]. Sosiaali- ja terveysministeriön raportteja ja muistioita 31/2018. Helsinki: Sosiaali- ja terveysministeriö.

    Google Scholar 

  • Kananoja, A., & Ruuskanen, K. (2019). Selvityshenkilön ehdotukset lastensuojelun toimintaedellytysten ja laadun parantamiseksi. Loppuraportti [Investigator’s suggestions for improving the quality and operating conditions of child welfare]. Sosiaali- ja terveysministeriön raportteja ja muistioita 2019:4. Helsinki: Sosiaali- ja terveysministeriö.

    Google Scholar 

  • Karvinen-Niinikoski, S. (2005). Research orientation and expertise in social work – Challenges for social work education. European Journal of Social Work, 8(3), 259–271. https://doi.org/10.1080/13691450500210756.

  • Karvinen-Niinikoski, S., Hoikkala, S., & Salonen, J. (2007). Tutkintorakenneuudistus sosiaalityön koulutuksessa. Sosiaalityön valtakunnallinen hanke 2003–2006 [The Bologna process in social work education. The national project 2003–2006]. Rovaniemi: SOSNET Julkaisuja 1. & University of Lapland.

    Google Scholar 

  • Kemppainen, T. (2006). Sosiaalityöntekijät 2015. In M. Vuorensyrjä, M. Borgman, M. Mäntysaari, T. Kemppainen, A. Pohjola (2015), Sosiaalialan osaajat 2015. Sosiaalialan osaamis-, työvoima- ja koulutustarpeiden ennakointihanke (SOTENNA): loppuraportti [Social welfare professionals in 2015: Foresight study on the expertise, labour force and educational needs of social welfare professionals] (pp. 230–284). Jyväskylä: Sosiaalityön julkaisusarja 4. University of Jyväskylä.

    Google Scholar 

  • Kokkonen, T., & Turtiainen, K. (2018). Social work education in Finland. In M. Kamali & J. H. Jönsson (Eds.), Neoliberalism, Nordic welfare states and social work. Current and future challenges (pp. 171–181). London: Routledge.

    Chapter  Google Scholar 

  • Krumer-Nevo, M., Monnickendam, M., & Weiss-Gal, I. (2009). Poverty-aware social work practice: A conceptual framework for social work education. Journal of Social Work Education, 45(2), 225–243.

    Article  Google Scholar 

  • Lähteinen, S., & Tuohino, N. (2013). Kahden sosiaalialan korkeakoulututkinnon suorittaneiden käsitykset alan korkeakoulutusten tuottamasta osaamisesta [Conceptions of higher education and expertise in the social services and social work education]. Janus, 21(1), 41–58.

    Google Scholar 

  • Lähteinen, S., & Tuohino, N. (2016). Sosiaalityön erikoisosaamista vahvistamassa – erikoissosiaalityöntekijän koulutus vastaamassa toimintaympäristön muutoksiin [Strengthening the special expertise in social work – Specialisation education in social work responding to the changes in the environment]. Janus, 24(2), 185–193.

    Google Scholar 

  • Lahtinen, P., Männistö, L., & Raivio, M. (2017). Kohti suomalaista systeemistä lastensuojelun toimintamallia. Keskeisiä periaatteita ja reunaehtoja [Towards a Finnish systemic child protection operating model. Key principles and boundary conditions]. Työpaperi 7/2017. Terveyden ja hyvinvoinnin laitos: Helsinki.

    Google Scholar 

  • Lähteinen, S., Raitakari, S., Hänninen, K., Kaittila, A., Kekoni, T., Krok, S., & Skaffari, P. (2017). Social work education in Finland: Courses for competency. In SOSNET julkaisuja 8. Rovaniemi: Valtakunnallinen sosiaalityön yliopistoverkos Sosnet & University of Lapland.

    Google Scholar 

  • Landgrén, S., & Pesonen, T. (2017). Vastavalmistuneiden urapolut 2017. Vuosina 2015–2016 valmistuneiden Talentian jäsenten sijoittuminen työelämään [Career paths of the newly graduated in 2017. The career paths and access to working life of the newly graduated members of Talentia trade union in years 2015–2016]. Helsinki: Talentia. https://www.talentia.fi/wp-content/uploads/2017/11/vastavalmistuneiden_urapolut_2017.pdf. Accessed 1 June 2019.

  • Lith, P. (2018). Lastensuojelun painopiste on kriiseissä, ei niiden ehkäisemisessä [The emphasis of child protection on crises, instead of their prevention]. Asiantuntija-artikkelit ja ajankohtaisblogit: Helsinki. https://tilastokeskus.fi/tietotrendit/artikkelit/2018/lastensuojelun-painopiste-on-kriiseissa-ei-niiden-ehkaisemisessa-1/. Accessed 1 June 2019.

    Google Scholar 

  • Mänttäri-van der Kuip, M. (2015) Work-related Well-Being among Finnish Frontline Social Workers in an Age of Austerity. Jyväskylä Studies in Education, Psychology and Social Research, 524. Jyväskylä: University of Jyväskylä.

    Google Scholar 

  • Matela, K. (2011). Viihtyvät ja vaihtuvat. Lastensuojelun sosiaalityöntekijöiden työssä pysymiseen ja työstä lähtemiseen vaikuttavat tekijät [Those who thrive and those who leave. Factors affecting the child protection social workers’ intention to leave or stay in work]. Pohjois-Suomen sosiaalialan osaamiskeskuksen julkaisusarja 33. Oulu: Pohjois-Suomen sosiaalialan osaamiskeskus.

    Google Scholar 

  • Matthies, A. -L. (1990). Arjen ja tieteen välissä. Sosiaalityön akatemisoitumisen tarkastelua. Suomalainen sosiaalityö [Between everyday life and science. Adressing the academisation of social work]. Sosiaalipolitiikka, 1990(2), 25–39. Helsinki: Sosiaalipoliittisen yhdistyksen vuosikirja. Sosiaalipoliittinen yhdistys.

    Google Scholar 

  • Matthies, A.-L. (2006). Wohlfahrtsstaatliche Aspekte des finnischen Bildungssystems in vergleichender Sicht [Welfare state related aspects in the Finnish educational system in a comparative perspective]. In A.-L. Matthies & E. Skiera (Eds.), Das Bildungswesen in Finnland (pp. 33–43). Bad Heilbrun: Klinkhardt.

    Google Scholar 

  • Matthies, A.-L. (2011). Social service professions. Towards cross-European standardisation of qualifications. Social Work & Society, 9(1), 89–107.

    Google Scholar 

  • Närhi, K., & Matthies, A.-L. (2016). The ecosocial approach in social work as a framework for structural social work. International Social Work, 61(4), 490–502. https://doi.org/10.1177/0020872816644663.

    Article  Google Scholar 

  • Niemi, V. (1997). Miten sosiaalityöntekijöiden koulutus Suomessa alkoi [How did social worker’s education begin?]. In “Valitse sosiaalihuolto elämäntehtäväksesi” Sosiaalihuoltajakoulutus 1942–1995 [Choose social welfare as your life’s calling. Social work education in years 1942–1995]. Tampereen yliopiston sosiaalipolitiikan laitoksen julkaisu C-sarja, no 9. Sosiaalihuoltajat ry 9, 5–28. Helsinki.

    Google Scholar 

  • Pohjola, A. (1998). Sosiaalityön yliopistollisen koulutuksen kehittäminen. Koulutus- ja tiedepolitiikan osaston julkaisuja 52/1998 [Developing social work university education]. Helsinki: Opetusministeriö.

    Google Scholar 

  • Pohjola, A. (2003). Sosiaalityön koulutuksen tila ja paikka [The stage and place of social work education]. In: M. Laitinen, & A. Pohjola (Eds.), Sosiaalisen vaihtuvat vastuut [The shifting social responsibilities] (pp. 145–165). Jyväskylä: PS-kustannus.

    Google Scholar 

  • Pohjola, A. (2019). Sosiaalihuollon ammattihenkilölain (817/2015) muutostarpeita koskeva selvitys. Selvityshenkilöraportti [Investigation on needs for reform in the Act on Social Welfare Professionals (817/2015)]. Investigator’s report 2019:16. Helsinki: Sosiaali- ja terveysministeriö.

    Google Scholar 

  • Pohjola, A., Kemppainen, T., & Väyrynen, S. (2012). Vaikuttavuus on monta [Many ways to understanding impact]. In A. Pohjola, T. Kemppainen, & S. Väyrynen (Eds.), Sosiaalityön vaikuttavuus [Impact in Social Work] (pp. 347–352). Rovaniemi: Lapland University Press.

    Google Scholar 

  • Pösö, T., Pekkarinen, E., Helavirta, S., & Laakso, R. (2018). ‘Voluntary’ and ‘involuntary’ child welfare: Challenging the distinction. Journal of Social Work, 18(3), 253–272. https://doi.org/10.1177/1468017316653269.

    Article  Google Scholar 

  • Puronen, H. (2019). What School Social Work is like in Finland. Electronic Newsletter April 2019. International Network for School Social Work. http://internationalnetwork-schoolsocialwork.htmlplanet.com. Accessed 1 June 2019.

  • Salomon, A. (1927). Die Ausbildung zum Sozialen Beruf [Education of social professions]. Berlin: Carl Heymanns Verlag.

    Google Scholar 

  • Satka, M. (1994). Sosiaalinen työ peräänkatsojamiehestä hoivayrittäjäksi [Development of social work from looking after to care entrepreneur]. In J. Jaakkola, P. Pulma, M. Satka, & K. Urponen (Eds.), Armeliaisuus, yhteisöapu, sosiaaliturva. Suomalaisen sosiaaliturvan historia [Charity, community support and social security. The history of Finnish social security]. Helsinki: Sosiaaliturvan Keskusliitto.

    Google Scholar 

  • Satka, M. (1995). Making social citizenship. Conceptual practice from the Finnish poor law to the professional social work. Diss. Jyväskylä: University of Jyväskylä.

    Google Scholar 

  • Sewpaul, V., & Jones, D. (2005). Global standards for the education and training of the social work profession. International Journal of Social Welfare, 14, 218–230. https://doi.org/10.1111/j.1468-2397.2005.00362.x.

    Article  Google Scholar 

  • Shardlow, S., Scholar, H., Munzo, L., & McLaughlin, H. (2011). The nature of employer’s involvement in social work education: An international exploration. International Social Work, 55(2), 205–224. https://doi.org/10.1177/0020872811418993.

    Article  Google Scholar 

  • Sosnet. (2003). Academic social work education in Finland. Description of social work education in Finland prepared by the Finnish National University Network for Social Work (Sosnet). https://www.sosnet.fi/In-English/Undergraduate-Studies/Social-work-education-in-Finland.

  • Tapola-Haapala, M. (2014). Social work education and political action. In T. Harrikari, P.-L. Rauhala, & E. Virokannas (Eds.), Social chance and social work (pp. 68–85). Farnham: Ashgate.

    Google Scholar 

  • The Guardian. (2018). Safe, happy and free: Does Finland have all the answers?. https://www.theguardian.com/world/2018/feb/12/safe-happy-and-free-does-finland-have-all-the-answers. Accessed 1 June 2019.

  • Tiitinen, L., & Lähteinen, S. (2014). Julkisen viestinnän keinoilla toteutetun rakenteellisen sosiaalityön tavoitteet [The aims of media advocacy in structural social work]. In A. Pohjola, M., Laitinen, & M. Seppänen (Eds.), Rakenteellinen sosiaalityö. Sosiaalityön tutkimuksen seura [Structural social work. Year book of social work research] (pp. 191–212). Helsinki: UNIpress.

    Google Scholar 

  • Tuohino, N., Pohjola, A., & Suonio, M. (2012). Sosiaalityön käytännönopetus liikkeessä [Changing practice education in social work]. In SOSNET julkaisuja 5. Rovaniemi: Valtakunnallinen sosiaalityön yliopistoverkosto Sosnet.

    Google Scholar 

  • Turtiainen, K. (2012). Possibilities of trust and recognition between refugees and authorities: resettlement as a part of durable solutions of forced migration. Diss., Jyväskylä studies in education, psychology and social research 451. Jyväskylä: University of Jyväskylä. Retrieved from: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-39-4912-9. Accessed 7 Sept 2020.

  • Urponen, K. (2004). Finland. In A. Campanini & E. Frost (Eds.), European social work. commonalities and differences (pp. 71–77). Carotti: Roma.

    Google Scholar 

  • Viitasalo, K. (2018). Äitien pyrkimykset ja toimintamahdollisuuksien valikko. Käsitteellinen tutkimus äitien taloudellisista toimintamahdollisuuksista [Aspirations and Capability. Set of Mothers A Conceptual Study on Mothers’ Financial Capabilities]. Diss., Jyväskylä Studies in Education, Psychology and Social Research 606. Jyväskylä: University of Jyväskylä. Retrieved from: http://urn.fi/URN:ISBN:978-951-39-7340-7. Accessed 7 Sept 2020.

  • Vornanen, R., Törrönen, M., Lähteinen, S., & Pohjola, A. (2007). Professional postgraduate studies in social work: The Finnish example and European challenges. In E. Frost, M. J. Freitas, & A. Campanini (Eds.), Social work education in Europe (pp. 117–131). Roma: Carocci editore.

    Google Scholar 

  • Vuorijärvi, P., Raappana, M., Kinnunen, P., & Kostamo-Pääkkö, K. (2019). Sosiaalihuollon ammattihenkilöstö- ja tehtävärakenneselvitys 2018. Sosiaali- ja terveysministeriö [Investigation of social welfare professionals and their division of labour]. Unpublished report.

    Google Scholar 

  • Vuorikoski, M. (1999). Sosiaalityön professionaalistuminen ja koulutus [Professionalisation and education of social work]. Acta Universitatis Tamperensis, 687.

    Google Scholar 

  • Wilson, G. (2013). Evidencing Reflective Practice in Social Work Education: Theoretical Uncertainties and Practical Challenges. British Journal of Social Work, 43, 154–172. https://doi.org/10.1093/bjsw/bcr170.

    Article  Google Scholar 

  • Wolfsohn, R., & Michaeli, D. (2014). Financial social work. In Encyclopedia of social work. https://doi.org/10.1093/acrefore/9780199975839.013.923.

    Chapter  Google Scholar 

Legislation

  • Act on Social Welfare Professionals (817/2015)

    Google Scholar 

  • Act on Qualification Requirements for Social Welfare Professionals (272/2005)

    Google Scholar 

  • Government Decree on University Decrees and Specialisation Education 794/2004

    Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Sanna Lähteinen .

Editor information

Editors and Affiliations

Rights and permissions

Reprints and permissions

Copyright information

© 2021 Springer Nature Switzerland AG

About this chapter

Check for updates. Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this chapter

Lähteinen, S., Matthies, AL. (2021). Research-Based Social Work Profession in the Finnish Welfare State. In: Laging, M., Žganec, N. (eds) Social Work Education in Europe. European Social Work Education and Practice. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-69701-3_3

Download citation

  • DOI: https://doi.org/10.1007/978-3-030-69701-3_3

  • Published:

  • Publisher Name: Springer, Cham

  • Print ISBN: 978-3-030-69700-6

  • Online ISBN: 978-3-030-69701-3

  • eBook Packages: Social SciencesSocial Sciences (R0)

Publish with us

Policies and ethics