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The Social and Solidarity Economy in France Faced with the Challenges of Social Entrepreneurship

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Part of the Nonprofit and Civil Society Studies book series (NCSS)


This chapter aims to understand how social entrepreneurship has developed, to the point of competing with the notion of the “social and solidarity economy” (SSE). The approach adopted herein is based on the classic tools of public policy analysis, enabling the distinction of three phases. The first is that of the historical context, which, from the middle of the nineteenth century, corresponds to the institutionalization of the social and solidarity economy. The second began at the end of the twentieth century, when different stakeholders started to evoke the need for a renewal of the sector. In this context, the influence of the SSE seems to have declined, while other collective actors have increasingly emerged, carrying the banner of social entrepreneurship loudly and clearly. The third is the advent of social entrepreneurship on the political agenda, emerging with the economic crisis of 2008. Three different sequences—the Social Business Initiative launched by the European Commission in October 2011, the G8 Taskforce dedicated to social impact investment in June 2013, and finally the French law of July 31, 2014, devoted to SSE—can all be considered part of the same global configuration. In particular, the French legislation introduced a major rupture with tradition, since it provides commercial companies pursuing an aim of “social utility” and adopting a participatory governance with the possibility to integrate the social and solidarity economy. By interviewing ten actors of the sector—academics specialized in the field, social entrepreneurs, and policy makers—this research explores the effects of these changes, which for some specialists are necessary for the development of the sector, but which for others distort it by anchoring it even more strongly in a commercial context.


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    This summarizes the work of Archambault (2007).

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    Interview with Mrs. J, April 9, 2015.

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    Interview with Mrs. B, February 17, 2015.

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    Interview with Mr. F, June 11, 2015.

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    Interview with Mr. C, May 20, 2014.

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    Interview with Mrs. B, May 10, 2015.

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    Interview with Mr. D, February 11, 2015.

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    Here we are inspired by two typologies set out by other researchers, which we partially combine. See on the one hand “Tableau - Les organisations porteuses d’innovation sociale” developed by Richez-Battesti (Nadine), Petrella (Francesca), and Vallade (Delphine), 2012, L’innovation sociale, une notion aux usages pluriels: quels enjeux et défis pour l’analyse. Innovations, n°38, p. 33. On the other hand, “Tableau - Renouveau des modèles d’ESS et typologie d’entrepreneurs,” by Richez-Battesti (Nadine), 2016, Diversification des modèles d’entreprises d’économie sociale et solidaire: quelle place pour l’entrepreneur? Revue de l’entrepreneuriat, n°3, p. 139.

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Correspondence to Didier Chabanet .

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Editors and Affiliations



Mr. A: Secretary of MOUVES

Mrs. B: Academic, social, and solidarity economy specialist


Mr. D: FNARS, Member of the GECES

Mr. E: Association Rencontres sociales

Mr. F: Social entrepreneur, Director of Envie Rhône

Mr. G: European Commission

Mrs. H: Academic, social, and solidarity economy specialist

Mr. I: Vice President of Crédit Coopératif, member of the GECES

Mrs. J: Academic, French associations specialist

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Chabanet, D., Lemoine, L. (2021). The Social and Solidarity Economy in France Faced with the Challenges of Social Entrepreneurship. In: Gidron, B., Domaradzka, A. (eds) The New Social and Impact Economy. Nonprofit and Civil Society Studies. Springer, Cham.

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  • Publisher Name: Springer, Cham

  • Print ISBN: 978-3-030-68294-1

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