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Themes of a Lost War

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The Italian Literature of the Axis War

Part of the book series: Italian and Italian American Studies ((IIAS))

  • 153 Accesses

Abstract

In this chapter, Bartolini carries out a broad exploration of seven themes that characterise the literature of the Axis War, focusing on the notions of innocence, defeat, victimhood, suffering, horror, pacifism, and heroism. As well as examining the ties among these thematic ideas and the Italian collective memory of World War II, this thematic journey across Italian war literature addresses issues such as the phenomenon of scapegoating, the effects of defeat on cultural depiction, the ethics of war representation, abjection, the politics of pity, the myth of the war experience, and post-heroic values. Thanks to this thematic survey, the chapter offers evidence of the transformations of Italian culture in the postwar era.

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Institutional subscriptions

Notes

  1. 1.

    Pierluigi Pellini, ‘Critica tematica e tematologia: paradossi e aporie’, Allegoria, 58 (2008), 61–83 (p. 77).

  2. 2.

    Porter Abbott, The Cambridge Introduction to Narrative, 2nd edn (Cambridge: Cambridge University Press, 2008), p. 95.

  3. 3.

    Remo Ceserani, Mario Domenichelli, Pino Fasano, ‘Premessa’, in Ceserani, Domenichelli, Fasano, eds., Dizionario dei temi letterari, 3 vols (Turin: Utet, 2007), i, pp. vi–vii.

  4. 4.

    Paolo Zanotti, ‘Innocenza’, in Ibid, ii, p. 1186.

  5. 5.

    Mario Isnenghi Le guerre degli italiani, parole, immagini, ricordi 1848–1945 (Milan: Mondadori, 1989), p. 165; Marco Mondini, Alpini: parole e immagini di un mito guerriero (Rome: Laterza, 2008), p. 208.

  6. 6.

    Lidia Santarelli, ‘Muted Violence: Italian War Crimes in Occupied Greece’, Journal of Modern Italian Studies, 9.3 (2004), 280–299 (p. 282).

  7. 7.

    Neil Smelser, ‘Psychological Trauma and Cultural Trauma’, in Jeffrey Alexander, ed., Cultural Trauma and Collective Identity (Berkeley; London: University of California Press, 2004), p. 52.

  8. 8.

    Elena Baraban, Stephan Jaeger, Adam Muller, ‘Introduction’, in Baraban, Jaeger, Muller, eds., Fighting Words and Images: Representing War across the Disciplines (Toronto: University of Toronto Press, 2012), p. 10.

  9. 9.

    Wolfgang Palaver, René Girard’s Mimetic Theory (East Lansing: Michigan State University Press, 2013), p. 135.

  10. 10.

    René Girard, Des Choses cachées depuis la fondation du monde (Paris: Grasset, 1978), p. 200.

  11. 11.

    Tom Douglas, Scapegoats: Transferring Blame (New York; London: Routledge, 1995), p. 107.

  12. 12.

    Girard, Des Choses cachées, pp. 65–66; Douglas, Scapegoats, pp. 32 and 70.

  13. 13.

    Douglas, Scapegoats, p. 117.

  14. 14.

    Girard, Des Choses cachées, p. 40.

  15. 15.

    Wolfgang Schivelbusch, La cultura dei vinti, transl. by Nicola Rainò (Bologna: Il Mulino, 2006), p. 16.

  16. 16.

    René Girard, Le Bouc émissaire (Paris: Grasset, 1982), pp. 26–33; Douglas, Scapegoats, p. 135.

  17. 17.

    René Girard, La Violence et le sacré (Paris: Grasset, 1972), p. 26; Douglas, Scapegoats, pp. 137–138.

  18. 18.

    Girard, Le Bouc émissaire, pp. 28–29; Douglas, Scapegoats, p. 143.

  19. 19.

    Girard, Le Bouc émissaire, pp. 30–33; Douglas, Scapegoats, p. 138.

  20. 20.

    Girard, Le Bouc émissaire, p. 32.

  21. 21.

    Chris Fleming, René Girard: Violence and Mimesis (Cambridge: Polity, 2004), p. 49.

  22. 22.

    Palaver, René Girard’s Mimetic Theory, p. 152.

  23. 23.

    Girard, Le Bouc émissaire, pp. 31–32.

  24. 24.

    Gordon Allport, Bernard Kramer, quoted in Bohdan Zawadzki, ‘Limitations of the Scapegoat Theory of Prejudice’, Journal of Abnormal Psychology, 43 (1948), 127–141 (p. 132).

  25. 25.

    Among these men about 10,000 came back to Italy after the war: see Giorgio Rochat, Le guerre italiane: dall’impero d’Etiopia alla disfatta (Turin: Einaudi, 2005), p. 395; Lucio Ceva, Storia delle forze armate in Italia (Turin: Utet, 1999), p. 323.

  26. 26.

    On the development of the campaigns of the Axis War see Rochat, Le guerre italiane.

  27. 27.

    Mario Tobino, Il deserto della Libia (1952) (Milan: Mondadori, 1964), pp. 99–105.

  28. 28.

    Marcello Venturi, Dalla Sirte a casa mia (Rome: Macchia, 1952), p. 39.

  29. 29.

    Giuliano Palladino, Pace a El Alamein (Milan: Mondadori, 1960), p. 185.

  30. 30.

    Giuseppe Berto, Guerra in camicia nera (1955) (Milan: Bur, 2010), p. 110.

  31. 31.

    Oderisio Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente nell’Africa settentrionale (1946) (Milan: Longanesi, 1972), p. 136.

  32. 32.

    Dante Troisi, La gente di Sidaien (Milan: Feltrinelli: 1957), pp. 12 and 35–36.

  33. 33.

    Manlio Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto (Florence, La Voce, 1954), p. 290.

  34. 34.

    Giovanni Pirelli, L’entusiasta (1958), reprinted in Pirelli, L’altro elemento: quattro romanzi (Turin: Einaudi, 1965), p. 61.

  35. 35.

    Ibid., p. 83.

  36. 36.

    Gian Carlo Fusco, Le rose del ventennio (1958) (Palermo: Sellerio, 2000), p. 97.

  37. 37.

    Nuto Revelli, La guerra dei poveri (1962) (Turin: Einaudi, 2014), p. 44.

  38. 38.

    Ibid., p. 48.

  39. 39.

    Ibid., p. 81.

  40. 40.

    Giulio Bedeschi, Centomila gavette di ghiaccio (1963) (Milan: Mursia, 1994), p. 334.

  41. 41.

    Salvatore Battaglia, ed., Grande dizionario della lingua italiana (Milan: Utet, 1966–2002), vol. xviii, pp. 836–837.

  42. 42.

    Paolo Caccia Dominioni, Takfír: cronaca dell’ultima battaglia di Alamein (1948) (Milan: Mursia, 2001), p. 131.

  43. 43.

    Roberto Carità, Quattro stracci: romanzo (Milan: Mondadori, 1959), p. 7.

  44. 44.

    Pirelli, L’entusiasta, p. 55.

  45. 45.

    Ibid., p. 89.

  46. 46.

    Mario Rigoni Stern, Quota Albania (1971) (Turin: Einaudi, 2003), p. 62.

  47. 47.

    Caccia Dominioni, Takfír, p. 134.

  48. 48.

    Marcello Venturi, Bandiera bianca a Cefalonia (1963) (Milan: Mondadori, 2001), p. 26.

  49. 49.

    Persio Nesti, I villaggi bruciano (Florence; Rome: Giannini, 1947), p. 245.

  50. 50.

    Isnenghi, Le guerre degli italiani, p. 255.

  51. 51.

    Gustavo Corni, ‘Italy after 1945: War and Peace, Defeat and Liberation’, in Lothar Kettenacker, Torsten Riotte, eds., The Legacies of Two World Wars: European Societies in the Twentieth Century (New York: Berghahn, 2011), p. 259.

  52. 52.

    Revelli, La guerra dei poveri, pp. 19–21.

  53. 53.

    Mario Rigoni Stern, Ritorno sul Don (1973) (Turin: Einaudi, 1990), pp. 176–181.

  54. 54.

    Luigi Preti, Giovinezza, giovinezza (1964) (Milan: Mondadori, 1974), pp. 284, 286.

  55. 55.

    Ibid., pp. 288–292.

  56. 56.

    Schivelbusch, La cultura dei vinti, p. 22.

  57. 57.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 88.

  58. 58.

    Caccia Dominioni, Takfír, p. 100.

  59. 59.

    Paolo Caccia Dominioni, Alamein: 1933–1962 (1962) (Milan: Mursia, 1997), p. 404.

  60. 60.

    Bedeschi, Centomila gavette, pp. 414–415. The rumour is discussed and debunked in Marco Patricelli, L’Italia delle sconfitte: da Custoza alla ritirata di Russia (Rome: Laterza, 2016), pp. 236–237.

  61. 61.

    Alberto Bechi Luserna, I ragazzi della Folgore, ed. by Paolo Caccia Dominioni (1956) (Milan: Longanesi, 1972), p. 177; see also pp. 170, 174, and 179.

  62. 62.

    Schivelbusch, La cultura dei vinti, p. 21.

  63. 63.

    Ceva has shown that a wide production of automatic weapons, such as the Beretta machine-gun, began only in 1942, and he has calculated that among the heavy tanks commissioned at the beginning of the war only 5.6% were actually produced. Ceva, Storia delle Forze Armate, p. 275, 346–347. See also Rochat, Le guerre italiane, pp. 305–310, 383; Pier Giorgio Zunino, La Repubblica e il suo passato: il fascismo dopo il fascismo, il comunismo, la democrazia: le origini dell’Italia contemporanea (Bologna: Il Mulino, 2003), pp. 96–97.

  64. 64.

    Mario Rigoni Stern, Il sergente nella neve (1953) (Turin: Einaudi, 1990), p. 22.

  65. 65.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 15.

  66. 66.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 144.

  67. 67.

    Ibid., p. 91.

  68. 68.

    Schivelbusch, La cultura dei vinti, pp. 18–19.

  69. 69.

    Revelli, La guerra dei poveri, pp. 81–82.

  70. 70.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 119.

  71. 71.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 334.

  72. 72.

    Renzo Biasion, Sagapò (1953) (Turin: Einaudi, 1991), p. 131.

  73. 73.

    Eugenio Corti, I più non ritornano: diario di ventotto giorni d’accerchiamento russo nell’inverno 1942–43 (1947) (Milan: Ares, 2013), p. 261.

  74. 74.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 103.

  75. 75.

    Lilie Chouliaraki, The Spectatorship of Suffering (London: Sage, 2006), pp. 2–3; Chouliaraki, ‘The Aesthetisation of Suffering in Television’, in Baraban, Jaeger, Muller, eds., Fighting Words, p. 111.

  76. 76.

    Ibid., p. 122.

  77. 77.

    Elsa Morante, La Storia (1974) (Turin: Einaudi, 2014), p. 387.

  78. 78.

    Stefania Lucamante, ‘“The World Must Be the Writer’s Concern”: Elsa Morante’s Vision of History’, in Lucamante, ed., Elsa Morante’s Politics of Writing: Rethinking Subjectivity, History, and the Power of Art (Madison: Fairleigh Dickinson University Press, 2015), pp. 88–89.

  79. 79.

    Raffaele Liucci, La tentazione della ‘casa in collina’: il disimpegno degli intellettuali nella guerra civile italiana (Milan: Unicopli, 1999), pp. 119–120.

  80. 80.

    Nesti, I villaggi bruciano, p. 340.

  81. 81.

    Palladino, Pace a El Alamein, pp. 148–152.

  82. 82.

    Ibid., pp. 152–153.

  83. 83.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 20.

  84. 84.

    Venturi, Bandiera bianca, p. 101.

  85. 85.

    Carità, Quattro stracci, p. 225.

  86. 86.

    Indro Montanelli, Qui non riposano (1945) (Milan: Bur, 2001), p. 165.

  87. 87.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 146.

  88. 88.

    Caccia Dominioni, Alamein, p. 107.

  89. 89.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 120.

  90. 90.

    Rigoni Stern, Ritorno sul Don, p. 290.

  91. 91.

    On this issue see Isnenghi, Le guerre degli italiani, p. 165; Thomas Schlemmer, Invasori, non vittime: la campagna italiana di Russia 1941–1943, trans. by Ines Fratti (Rome; Bari: Laterza, 2009), pp. 4–5.

  92. 92.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 125.

  93. 93.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 97.

  94. 94.

    Cancogni reused several short stories he had already published to assemble the chapters on Silvio’s youth. See Jole Fiorillo Magri, Invito alla lettura di Cancogni (Milan: Mursia, 1986), p. 62.

  95. 95.

    Manlio Cancogni, La linea del Tomori (1965) reprinted as Cancogni, Signor tenente (Rome: Elliot, 2014), p. 190.

  96. 96.

    Giancarlo Alfano, Ciò che ritorna: gli effetti della guerra nella letteratura italiana del Novecento (Florence: Franco Cesati, 2014), pp. 66–68. Viet Thanh Nguyen, Nothing Ever Dies: Vietnam and the Memory of War (Cambridge, MA; London: Harvard University Press, 2016), p. 4.

  97. 97.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. vii.

  98. 98.

    Corti, I più non ritornano, p. 5.

  99. 99.

    See Alfano, Ciò che ritorna, p. 118.

  100. 100.

    Thanh Nguyen, Nothing Ever Dies, p. 9.

  101. 101.

    Rigoni Stern, Il sergente, pp. 139–140.

  102. 102.

    This experience is narrated in the last part of Caccia Dominioni, Alamein, pp. 384–463.

  103. 103.

    Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto, pp. 365–366.

  104. 104.

    Folco Portinari, ‘Introduzione’, in Mario Rigoni Stern, I racconti di guerra (Turin: Einaudi, 2006), pp. xii–xiii.

  105. 105.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 141.

  106. 106.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 121.

  107. 107.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 6.

  108. 108.

    Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto, p. 273.

  109. 109.

    Ibid., p. 273.

  110. 110.

    As we will see in the next chapter, this scene also shows that war is about attacking the enemy and inflicting pain on others.

  111. 111.

    Pirelli, L’entusiasta, p. 74.

  112. 112.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 125.

  113. 113.

    Ibid., pp. 18–19.

  114. 114.

    Ibid., p. 71.

  115. 115.

    Ibid., pp. 280, 282, and 320.

  116. 116.

    Ibid., p. 372.

  117. 117.

    Rigoni Stern, Il sergente, p. 40.

  118. 118.

    Ibid., p. 115.

  119. 119.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 68.

  120. 120.

    Ibid., p. 74.

  121. 121.

    Corti, I più non ritornano, pp. 39–43.

  122. 122.

    Ibid., p. 101.

  123. 123.

    Ibid., p. 297.

  124. 124.

    Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto, pp. 283–284.

  125. 125.

    Ibid., p. 285.

  126. 126.

    Bruno Maier, La narrativa di Manlio Cecovini (Trieste: Tip. Coana, 1964), p. 10.

  127. 127.

    See Enrico Elli, ‘La “guerra dei poveri”: gli Alpini in Russia nella testimonianza di Giulio Bedeschi e Nuto Revelli’, in Mariacristina Ardizzone, ed., Scrittori in divisa: memoria epica e valori umani (Brescia: Grafo 2000), p. 146; Mario Apollonio, ‘Campagna di Russia’, Il popolo (22 June, 1947) and Felix Morlion, ‘Il neorealismo letterario di Eugenio Corti’, L’ora dell’azione (30 December, 1948), now in Argia Monti, ed., Presenza di Eugenio Corti: rassegna della critica (Milan: Ares, 2010), pp. 95–100.

  128. 128.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 84.

  129. 129.

    Corti, I più non ritornano, p. 260.

  130. 130.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 57.

  131. 131.

    Corti, I più non ritornano, p. 179.

  132. 132.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 164.

  133. 133.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 141.

  134. 134.

    Carità, Quattro stracci, p. 75.

  135. 135.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 123.

  136. 136.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 189.

  137. 137.

    On war and inhumanity see James Hillman, A Terrible Love of War (New York: The Penguin Press, 2004), pp. 43–103; Thanh Nguyen, Nothing Ever Dies, pp. 71–100.

  138. 138.

    See Igor Sibaldi, Come leggere La neve, la pace, la guerra (Centomila gavette di ghiaccio, Il peso dello zaino) di Giulio Bedeschi (Milan: Mursia, 1979), pp. 25–27; Gustavo Corni, Raccontare la guerra: la memoria organizzata (Milan: Bruno Mondadori, 2012), p. 135; Mondini, Alpini, pp. 212–213.

  139. 139.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 297.

  140. 140.

    Ibid., p. 60.

  141. 141.

    Julia Kristeva, Powers of Horror: An Essay on Abjection, trans. by Leon Roudiez (New York: Columbia University Press, 1982). See also Rina Arya, Abjection and Representation: An Exploration of Abjection in the Visual Arts, Film and Literature (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2014), pp. 2–7.

  142. 142.

    Kristeva, Powers of Horror, p. 141.

  143. 143.

    Ibid., p. 141.

  144. 144.

    Ibid., p. 141.

  145. 145.

    Tobino, Il deserto della Libia, pp. 107–108.

  146. 146.

    Kate McLoughlin, Authoring War: The Literary Representation of War from the Iliad to Iraq (Cambridge: Cambridge University Press, 2011), p. 7.

  147. 147.

    Jean Kaempfer, Poétique du récit de guerre (Paris: Corti, 1998), p. 11.

  148. 148.

    See Robert White, Pacifism and English Literature: Minstrels of Peace (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2008), pp. 2–3.

  149. 149.

    Giuseppe Langella, ‘Ecce Homo: qualche conclusione sulla letteratura alpina di gesta’, in Ardizzone, ed., Scrittori in divisa, p. 180.

  150. 150.

    Antonio Motta, Mario Rigoni Stern (Florence: La Nuova Italia, 1983), p. 20.

  151. 151.

    Giorgio Pullini, Il romanzo italiano del dopoguerra 1940–1960 (Milan: Schwarz, 1961), p. 153.

  152. 152.

    Langella, ‘Ecce Homo’, in Ardizzone, ed., Scrittori in divisa, p. 180; Motta, Rigoni Stern, pp. 4 and 72.

  153. 153.

    Mondini, ‘Manly Heroes and Innocent Victims: Italian Representations of Warfare after Defeat 1945–1961’, in Peter Tame, Dominique Jeannerod, Manuel Bragança, eds., Mnemosyne and Mars: Artistic and Cultural Representations of Twentieth-Century Europe at War (Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing, 2013), pp. 106–113.

  154. 154.

    Troisi, La gente di Sidaien, p. 73.

  155. 155.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 160.

  156. 156.

    Venturi, Dalla Sirte a casa mia, p. 62.

  157. 157.

    Venturi, Bandiera bianca, p. 112.

  158. 158.

    Ibid., p. 153.

  159. 159.

    Preti, Giovinezza, p. 284.

  160. 160.

    Nesti, I villaggi bruciano, p. 249.

  161. 161.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 115.

  162. 162.

    Ibid., p. 344.

  163. 163.

    Rigoni Stern, Il sergente, p. 40.

  164. 164.

    This episode has been discussed in Chap. 3, Sect. 3.1.

  165. 165.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, pp. 177–180.

  166. 166.

    Ibid., pp. 179–180.

  167. 167.

    Venturi, Dalla Sirte a casa mia, pp. 13–14.

  168. 168.

    Bedeschi, Centomila gavette, pp. 140–141.

  169. 169.

    Palladino, Pace a El Alamein, p. 132.

  170. 170.

    Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto, p. 367.

  171. 171.

    Ibid., p. 369.

  172. 172.

    Rigoni Stern, Quota Albania, p. 141.

  173. 173.

    Langella, ‘Ecce Homo’, in Ardizzone, ed., Scrittori in divisa, p. 180.

  174. 174.

    This is the function that Giulio Bedeschi attributes to the use of horror in his own book, see Bedeschi, Il Natale degli Alpini (Milan: Mursia, 2003), pp. 18–19.

  175. 175.

    Corti, I più non ritornano, p. 244.

  176. 176.

    Thanh Nguyen, Nothing Ever Dies, pp. 40 and 160.

  177. 177.

    Palladino, Pace a El Alamein, pp. 13, 18, 167, and 219.

  178. 178.

    Tobino, Il deserto della Libia, pp. 145, 54, and 92.

  179. 179.

    Venturi, Dalla Sirte a casa mia, pp. 21–23; Rigoni Stern, Quota Albania, p. 142.

  180. 180.

    See Chap. 3, Sect. 3.3.

  181. 181.

    Thanh Nguyen, Nothing Ever Dies, p. 9. This second ethical standpoint has its own limits, since it tends to focus on the humanity of the others instead of recognising in them the coexistence of those qualities and flaws that characterise proper human beings. See Ibid., p. 73.

  182. 182.

    Cecovini, Ritorno da Poggio Boschetto, p. 363.

  183. 183.

    Rigoni Stern, Quota Albania, p. 35.

  184. 184.

    Palladino, Pace a El Alamein, pp. 71–77.

  185. 185.

    Rigoni Stern, Il sergente, pp. 132–133.

  186. 186.

    Mario Terrosi, La casa di Novach (Milan: Feltrinelli, 1956), pp. 145–146.

  187. 187.

    See James Sheehan The Monopoly of Violence: Why Europeans Hate Going to War (London: Faber and Faber, 2014), pp. xiii-xx and 223. The term post-heroic age was first used in Edward Luttwak, ‘Toward Post-Heroic Warfare’, Foreign Affairs, vol. 74.3 (1995), 109–122. For criticism towards this concept see Sibylle Scheipers, ed., Heroism and the Changing Character of War: Toward Post-Heroic Warfare? (Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2014), pp. 1–3.

  188. 188.

    George Mosse, Fallen Soldiers: Reshaping the Memory of the World Wars (New York; Oxford: Oxford University Press, 1990), pp. 201–211.

  189. 189.

    See Michele Battini, ‘La morte dell’eroe’, Passato e Presente, 85.1 (2012), 128–142 (pp. 132–134); Guri Schwarz, ‘La guerra non più nobile: trasformazioni del lutto e destrutturazione del mito della bella morte nell’Italia postfascista’, in Oliver Janz, Lutz Klinkhammer, eds., La morte per la patria: la celebrazione dei caduti dal Risorgimento alla Repubblica (Rome: Donzelli, 2008), p. 213.

  190. 190.

    Mondini, ‘Il racconto della sconfitta: stagioni e mappe tematiche nella letteratura di guerra dell’Italia repubblicana’, in Giorgio Mariani, ed., Fictions: studi sulla narratività. Narrazioni della distruzione: scrivere la seconda guerra mondiale (Pisa; Rome: Fabrizio Serra, 2014), p. 74.

  191. 191.

    See Pier Paolo Battistelli, Piero Crociani, Italian Soldier in North Africa 1941–43 (Oxford: Osprey Publishing, 2013), p. 56.

  192. 192.

    This was the case even for recently constituted units, such as the Italian paratroopers of the Folgore Division, whose members reclaimed and reinvigorated many of the Italian military traditions originated in the nineteenth century, see Marco Di Giovanni, I paracadutisti italiani: volontari, miti e memoria della seconda guerra mondiale (Gorizia: Editrice goriziana, 1991), pp. 106–124.

  193. 193.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 137; Rigoni Stern, Il sergente, p. 42; Bedeschi, Centomila gavette, p. 313; Caccia Dominioni, Takfír, p. 159.

  194. 194.

    Cristoforo Moscioni Negri, I lunghi fucili (1956) (Bologna: Il Mulino, 2005), p. 88; Corti, I più non ritornano, p. 140.

  195. 195.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 226; Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, pp. 40 and 148; Caccia Dominioni, Takfír, p. 69; Revelli, La guerra dei poveri, p. 30.

  196. 196.

    On the centrality of Longanesi in the promotion of patriotic accounts on the Axis War see Mondini, ‘Il racconto della sconfitta’, in Mariani, ed., Fictions: Narrazioni della distruzione, p. 75.

  197. 197.

    For instance, between 1967 and 1972 Longansi reprinted Paolo Caccia Dominioni’s Takfír, Piscicelli Taeggi’s Diario di un combattente nell’Africa settentrionale, and Bechi Luserna’s I ragazzi della Folgore.

  198. 198.

    The Bancarella literary prize is assigned by booksellers to one of the main editorial success of the year. Among the books of the Axis War literature, Luigi Preti’s Giovinezza, giovinezza, too, won the Bancarella. On this prize see Max Bruschi, ‘Premi Letterari’, in Nino Borsellino, Lucio Felici, ed., Storia della Letteratura italiana. Il Novecento: scenari di fine secolo (Florence: Garzanti, 2001), p. 913.

  199. 199.

    Mondini made this point in relation to Bedeschi, see Mondini, ‘Il racconto della sconfitta’, in Mariani, ed., Fictions: Narrazioni della distruzione, p. 73.

  200. 200.

    See Rigoni Stern, Il sergente, p. 138; Moscioni Negri, I lunghi fucili, p. 127.

  201. 201.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 354.

  202. 202.

    Caccia Dominioni, Alamein, p. 43.

  203. 203.

    See for instance, Bedeschi, Centomila gavette, pp. 60 and 257; Caccia Dominioni Alamein, p. 71.

  204. 204.

    Caccia Dominioni, Alamein, p. 338.

  205. 205.

    Bedeschi, Centomila gavette, p. 255.

  206. 206.

    Caccia Dominioni, Alamein, p. 196.

  207. 207.

    Tobino, Il deserto della Libia, p. 102.

  208. 208.

    Alberto Zambenedetti has shown that a shift towards the idea of heroic defeat had already characterised late Fascist war cinema, providing a framework to narrate the unsuccessful campaigns of World War II, Zambenedetti, ‘Keeping the Faith: Fallen Soldiers and Catholic Iconography in Late Fascist War Cinema’, The Italianist, 37.2 (2017), 176–191 (pp. 177–178). Mondini, instead, has linked this form of heroism to the traditional codification of the ethos of the Alpine soldier, Mondini, Alpini, p. 173.

  209. 209.

    Marino Biondi, Tempi di uccidere: la grande guerra: letteratura e storiografia (Arezzo: Helicon, 2015), p. 453.

  210. 210.

    Manuela La Cauza, ‘La letteratura della seconda guerra mondiale e della Resistenza’, in Giorgio Luti, ed., Il Novecento, 2 vols (Padua: Piccin, 1989–1993), ii, p. 1282.

  211. 211.

    Mosse, Fallen Soldiers, pp. 6–7.

  212. 212.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 108.

  213. 213.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 121.

  214. 214.

    The scholarship on the representation of war under Fascism is still limited, see Marco Di Giovanni Scienza e potenza: miti della guerra moderna, istituzioni scientifiche e politica di massa nell’Italia fascista 1935–1945 (Turin: Zamorani, 2005), pp. 214–232. A good general assessment of the Fascist conceptualisation of warfare is in Pietro Cavallo, La storia attraverso i media: immagini, propaganda e cultura in Italia dal fascismo alla Repubblica (Naples: Liguori, 2002), pp. 80–86. Useful examples of how war was represented under the Fascist regime can also be drawn from Nicola Labanca’s study on the memoirs of the Italo-Ethiopian War, Labanca, Una guerra per l’impero: memorie della campagna d’Etiopia 1935–36 (Bologna: Il Mulino, 2005).

  215. 215.

    Such continuities were particularly strong in Italian cinema, which, during the 1950s, endorsed a representation of the Axis War entirely centred on the ideas of heroism, sacrifice, and duty, see Liliana Ellena, ‘Guerre fasciste e memoria pubblica nel cinema del dopoguerra’, in Luigi Borgomaneri, ed., Crimini di guerra: il mito del bravo Italiano tra repressione del ribellismo e guerra ai civili nei territori occupati (Milan: Angelo Guerini, 2006), p. 197.

  216. 216.

    Bechi Luserna, I ragazzi della Folgore, p. 94.

  217. 217.

    Ibid., p. 173.

  218. 218.

    See Ibid., pp. 152–153.

  219. 219.

    Emblematic in this sense is Caccia Dominioni’s remediation of a 1942 article by Paolo Monelli, which gives a representation of the Italian sappers that fully complies with the myth of the war experience, see Alamein, pp. 133–137.

  220. 220.

    On the death of Bechi Luserna’s see Di Giovanni, I paracadutisti italiani, p. 217.

  221. 221.

    Caccia Dominioni, Alamein, p. 202.

  222. 222.

    Revelli, La guerra dei poveri, p. 80.

  223. 223.

    Ibid., p. 86.

  224. 224.

    Moscioni Negri, I lunghi fucili, p. 128.

  225. 225.

    Piscicelli Taeggi, Diario di un combattente, p. 123.

  226. 226.

    Tobino, Il deserto della Libia, p.188.

  227. 227.

    Ibid., p. 106.

  228. 228.

    Ruth Ben-Ghiat, Fascist Modernities: Italy 1922–1945 (Berkeley; London: University of California Press, 2001), pp. 202–206; Filippo Focardi, La guerra della memoria: la Resistenza nel dibattito politico italiano dal 1945 a oggi (Rome: Laterza, 2005), p. 10.

  229. 229.

    Janz, Klinkhammer, ‘La morte per la patria in Italia: un percorso secolare’, in Janz, Klinkhammer, eds., La morte per la patria, p. xvii.

  230. 230.

    Alberto Casadei, Romanzi di Finisterre: narrazione della guerra e problemi del realismo (Rome: Carocci, 2000), p. 20.

  231. 231.

    Guri Schwarz, Tu mi devi seppellir: riti funebri e culto nazionale alle origini della Repubblica (Turin: Utet, 2010), pp. 223–229; Mondini, ‘Manly Heroes’, in Tame, Jeannerod, Bragança, eds., Mnemosyne and Mars, p. 107.

  232. 232.

    For a cultural history of the 1950s across Europe see Heiko Feldner, Claire Gorrara, Kevin Passmore, eds., The Lost Decade?: The 1950s in European History, Politics, Society and Culture (Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing, 2010).

  233. 233.

    Isnenghi, ‘La polemica sull’8 settembre’, in Enzo Collotti, ed., Fascismo e antifascismo: rimozioni, revisioni, negazioni (Rome; Bari: Laterza, 2000), pp. 241–242.

  234. 234.

    See Gianni Oliva, Le tre Italie del 1943; L’alibi della Resistenza: come abbiamo vinto la seconda guerra mondiale (Milan: Mondadori, 2005), pp. 83–85.

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Bartolini, G. (2021). Themes of a Lost War. In: The Italian Literature of the Axis War. Italian and Italian American Studies. Palgrave Macmillan, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-63181-9_4

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