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Voices, Subjectivities and Desires. Costa Rican Secondary Teachers’ and Students’ Discourses About Sexual Diversity

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Part of the Queer Studies and Education book series (QSTED)

Abstract

This paper takes the experiences and opinions of Costa Rican teachers and students about sexual diversity as a source of analysis. With the aim of decoding these discourses, queer pedagogy is understood as a theoretical reading tool that allows to display the reification of normality. More precisely, the chapter proposes a queer analytic of the limits of intelligibility of teachers’ and students’ discourse. The focus, then, will not be “what do teachers and students actually think?”, but “what enables them to think what they actually think?” At the same time, the analysis also helps to stress the contrast between the discourse of those who transgress normality and those who are placed in a position of guarantors of the status quo.

Keywords

  • Secondary school
  • LGBT+ students
  • Teachers
  • Subjectivities
  • Desires

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Notes

  1. 1.

    This project is part of a research line initiated by the author of this chapter at the INIE in the year 2014, in which two dimensions have been considered, sexual and functional diversity. In this chapter we will concentrate on sexual diversity; for more information on functional diversity, see: Fernández (2016a). And for an approach that combines both perspectives, see: Fernández (2019).

  2. 2.

    LGBT+: Acronym of Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and other groups. We use the acronym LGBT+, since it represents the identity designations used by the participants in the research process presented here. The plus sign is used to indicate that people with other identifications are considered, and in the case of this study, it specifically refers to non-binary people.

  3. 3.

    In Costa Rica, the period of mandatory schooling has an extension of 13 years, organized in three levels: Preschool Education (5–6 years), Primary School (7–12 years) and High School (13–17 years). In this paper, we will use “high school” and “secondary school” interchangeably. The literacy rate of the country’s adult population is about 98% (Gutiérrez & Madrigal, 2011).

  4. 4.

    In Spanish: “En concordancia del respeto a la diversidad sexual se debería considerar que, en relación con la sexualidad nada está acabado o definido, que es necesario ser flexibles ante lo conocido y ser respetuosos ante lo diferente, lo desconocido, tener disposición para discutir y aceptar el derecho humano a la elección (para aquellas que si eligen vincularse erótica y amorosamente con personas del mismo sexo), y el respeto a la diferencia, a lo diverso”.

  5. 5.

    Apoyo no: ↑ (.) o sea no es como que: (.) acno no no↑ac (.) es que no hay como: (.) cómo le digo (-) es que: (.) o sea no tuve ningún problema con la institución pero tampoco es como que me ayudaron (.) o sea no me apoyaron ni nada no es como que yo dije ay si como (.) la administración me ayudó o algo así, no (Estudiante Gay).

  6. 6.

    yo: empecé a: (.) a salirme del clóset conmigo misma primero (.) y todo era muy cerrado ahí ↓ [en el colegio] (.) entonces no se permitía ver en los pasillos agarrados (.) de la mano o usted decía bisexua:l homosexual o algo así y era (.) un bum↑ (.) no encontraba apoyo usted por ningún lado↓ (Estudiante Lesbiana).

  7. 7.

    Recuerdo que las chicas podían usar pantalón↑ y enagua (.) y: a mí no se me dejó usar pantalón corto que quería usar (.) sino solo pantalón largo (.) entonces son cosillas que (.) diay a veces usted dice como (.) es quizá solo ropa o es una estupidez pero siento que no (.) o sea las personas siempre quieren verse y sentirse de alguna manera (.) y: no debería aniquilarse ni mutilarse el sentir ni el criterio propio: ni nada de eso (Estudiante No Género Binario).

  8. 8.

    Básicamente viví una máscara ↓ (.) viví con una máscara todo el colegio (.) por ellos (.) por mi familia (.) porque todo el mundo en mi pueblo [un pueblo ubicado en una provincia periférica] conoce a mi familia porque es un pueblo chico, infierno grande (.) entonces por ellos (.) por sus amistades (.) no puedo (.) no puedo (.) no puedo (Estudiante Hombre Trans).

  9. 9.

    De ese tema [diversidad sexual] no se habla [en la escuela] (.) a pesar de que uno sí ve: (.) ciertos (.) ya sabemos cu:ales son los comportamientos de una persona (.) ya sea: (.) este: gay o lesbiana verdad (.) uno ve (.) verdad los: los: parámetros o los estereotipos podríamos decir que uno podría ver en (.) pero es: completamente (.) un tema: (.) un tema tabú (.) y yo jamás meto la cuchara verdad porque yo soy (.) porque uno ve como: como: di.- por ejemplo (.) podía (.) quedar mal si metía la cuchara ↓ (.) (Docente 1).

  10. 10.

    An expression that literally means “pure life”, but lexically has different meanings. Nonetheless, the phrase is frequently used to refer to a particular way of life, that usually symbolizes the idea of being happy and enjoying life.

  11. 11.

    Lo que yo sí siento es no darles como tanta pelota, porque yo siento que al darles tanta pelota lo que se les (.) siento yo verdad (.) que lo que hace es que los demás hacen como a experimentar (.) entonces eso es lo que ha hecho que salgan tantas personas eh: con diversidad de género (.) o sea (.) se les da tanta pelota (.) entonces ya a nadie le da miedo explorar (.) a nadie le da miedo (.) probar otras cosas (Docente 2).

  12. 12.

    Es una elección íntima (.) PRIVADA es decir eso (.) yo les digo a los chiquillos díganme algo (.) el heterosexual tiene que andar aquí con un papel que diga soy heterosexual (.) digo ¿por qué el gay tiene que decirlo? (Profesora 3).

  13. 13.

    Que se eduque a la sociedad ↑ y se eduque a ellos como (.) muchas veces quiero explotar y como se dice vulgarmente (.) salí del closet y salí bailando (.) y no se trata de eso (.) se trata de (.) tener una conducta acorde (Profesora 4).

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Fernández-Fernández, D. (2020). Voices, Subjectivities and Desires. Costa Rican Secondary Teachers’ and Students’ Discourses About Sexual Diversity. In: Pérez, M., Trujillo-Barbadillo, G. (eds) Queer Epistemologies in Education. Queer Studies and Education. Palgrave Macmillan, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-50305-5_11

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